Обречен немски сателит ще падне на Земята този уикенд

Художник

Впечатление на художника от сателита ROSAT в космоса. (Кредит на изображението: Германски космически център)



Очаква се неработещ германски спътник да падне на Земята този уикенд, като експертите прогнозират, че до 30 големи парчета от сваления космически кораб могат да ударят планетата. Но кога и къде точно ще падне спътникът остава загадка.



2.7-тонният спътник Roentgen или ROSAT вероятно ще се срине към Земята в събота или неделя (22 или 23 октомври), според последната актуализация на Германския космически център.

„В момента датата на повторно влизане може да бъде изчислена само в рамките на плюс/минус един ден“, се казва в изявление на представители на агенцията. „Този ​​период на несигурност ще бъде намален с наближаването на датата на повторно влизане. Въпреки това, дори един ден преди повторното влизане, оценката ще бъде точна само в рамките на плюс/минус пет часа. “



ROSAT тежи около 5 348 паунда (2 426 килограма) и е изведен на орбита през юни 1990 г. като част от съвместна мисия на Германия, САЩ и Обединеното кралство. През 1998 г. звездният тракер на спътника се провали, което накара сензорите му за рентгенови лъчи да сочат директно към слънцето. Това окончателно повреди космическия кораб и ROSAT беше официално изведен от експлоатация през февруари 1999 г. [ Снимки на Doomed ROSAT Satellite ]

Предстоящото потапяне на немския спътник в атмосферата идва около месец след като един стар климатичен спътник на НАСА също падна неконтролиран на Земята, в това събитие, което беше много популяризирано. Изследователският спътник на горната атмосфера (UARS) се разпръсна в Тихия океан, далеч от брега на Северна Америка, на 24 септември.

Космическият кораб ROSAT е по -малък от сателита UARS, който беше с размерите на училищен автобус и тежеше около 6 1/2 тона. Все пак германските космически служители очакват ROSAT да изхвърли отломките по протежение на 50 мили (80 км) участък от земната повърхност.



Орбитата на спътника достига от географските ширини на 53 градуса на север и юг, което означава, че ROSAT може да падне навсякъде в област, простираща се от Канада до Южна Америка. Докато длъжностните лица заявяват, че има шанс 1 на 2 000, че парче ROSAT може да удари някого някъде на Земята, шансовете за всяко отломки, кацнали в гъсто населен район, са малки.

Очаква се германската рентгенова обсерватория ROSAT да се разпадне, когато падне на Земята, но очаква се някои големи парчета да оцелеят силната топлина на повторно влизане. До 30 парчета отломки, на обща стойност 1,9 тона (1,7 метрични тона), биха могли да достигнат до повърхността на Земята, заявиха германски космически служители. Тези фрагменти вероятно ще бъдат парчета от топлоустойчивите огледала на сателита и керамичните части.

Контролерите на мисии активно проследяват спътника, тъй като орбитата му постепенно се разпада, но служителите няма да могат да определят по -точно кога и къде сателитът ще падне до няколко часа преди ROSAT да удари Земята.



Бележка на редактора: Ако направите снимка или наблюдавате повторното влизане на сателита ROSAT и искате да го споделите с demokratija.eu за история или галерия се свържете с управляващия редактор Тарик Малик на адрес: tmalik@demokratija.eu.

Можете да следите писателката на персонала на demokratija.eu Дениз Чоу в Twitter @denisechow . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .