Dream Chaser: Дизайнът на Сиера Невада за космически полети

Dream Chaser е частен космически кораб от Sierra Nevada Corp., който ще донесе товари до Международната космическа станция през 2020 -те. Първите му два полета за снабдяване с МКС ще започнат Атлас срещу ракети от United Launch Alliance през 2020 и 2021 г. Летните тестове на Dream Chaser продължават и прототипът на космическия кораб има успешен безплатен полет през ноември 2017 г.



Космическият кораб първоначално е бил предназначен за превозване на хора, но загуби както от SpaceX, така и от Boeing през 2014 г. по време на последното възлагане на договор по програмата за търговски екипаж. През 2016 г. НАСА избра Dream Chaser да лети с шест товарни мисии до Международната космическа станция до 2024 г. Агенцията също избра космически кораби SpaceX и Orbital ATK едновременно.



Въз основа на таен съветски дизайн

Dream Chaser прилича малко на стърчаща версия на космическата совалка; той е базиран на НАСА и руски дизайн. Космическият кораб е с дължина около 30 фута (9 метра) и може да превозва до 12 125 фунта. (5 500 килограма) товар до Международната космическа станция. Космическият кораб има размах на крилата от около 23 фута (7 метра), около половината размах на крилата на самолет за малък бизнес, наречен Learjet 45, според Business Insider.

Дизайнът на Dream Chaser се основава главно на HL-20-дизайн на космически кораб на НАСА от 80-те години на миналия век, който сам се основава на съветски космически кораб, наречен BOR-4. Но дизайнът HL-20 никога не е бил използван за космос. Компания, наречена SpaceDev, възкреси дизайна, преди да бъде закупена от Sierra Nevada Corp. през 2008 г.



Според Ars Technica , през 2006 г. SpaceDev подписа лицензионно споразумение с НАСА за повторно използване на HL-20 за концепцията Dream Chaser. Въпреки наследството на агенцията, SpaceDev не успя да получи финансиране по първоначалната програма на НАСА за търговски орбитални транспортни системи (COTS) за финансиране на търговски космически кораби.

SpaceDev обаче продължи работата си с НАСА по споразумение за космическия акт, който не подлежи на възстановяване, през същата година, той подписа меморандум за разбирателство с United Launch Alliance, за да постави Dream Chaser на ракета Atlas 5. Когато Сиера Невада закупи SpaceDev, тя възнамеряваше да използва Dream Chaser за полети на астронавти до Международната космическа станция.

Парите на НАСА за развитие

През август 2012 г. Сиера Невада беше една от трите компании, които получиха пари по наградата Commercial Crew Integrated Capability (CCiCap). CCiCap беше третата фаза от развитието на търговския екипаж. Той трябваше да помогне на компаниите в последните етапи на работа на космическите кораби, за да подготвят корабите си за полет. Договорът на Сиера Невада, който беше на стойност до 212,5 милиона долара, изплати пари, докато компанията напредваше през определени етапи.



Компанията също премина през няколко големи теста през 2012 г., най -вече полетен тест „носене в плен“, където се качи под хеликоптер. Космическият кораб е направил единичен тест за плъзгане през 2013 г., когато е освободен от хеликоптер и пристигна на пистата, само за да се изплъзне и да причини щети на превозното средство.

„Имахме успешен подход към пистата. Автомобилът пламна по сигнал и скоростите бяха перфектни “, каза Марк Сирангело, корпоративен вицепрезидент и ръководител на космическите системи на Сиера Невада (SNC), базирана в Луисвил, Колорадо, в интервю за demokratija.eu през октомври 2013 г.

„Удряхме централната линия точно там, където трябваше да бъдем. При приближаването и кацането лявата основна предавка не се задейства задоволително “, добави той.

Протест на НАСА



През септември 2014 г. НАСА обяви следващата и последна фаза от програмата за търговски космически полети Драконът на SpaceX и CST-100 на Boeing космически кораб, финансиран за възможностите за транспортиране на търговски екипаж (CCtCap). Очаква се полетите с екипаж до Международната космическа станция да започнат през 2018 г.

Сиера Невада подаде протест на 26 септември 2014 г., който временно спря работата по начинанията на търговския екипаж. Компанията заяви, че техническата концепция на Dream Chaser е също толкова зряла, колкото поне една от конкурентните компании, и че има „сериозни въпроси и несъответствия в процеса на избор на източник“.

Докато правителството на САЩ разреши да продължи работата по търговския екип, неговата служба за обща отчетност прегледа протеста на компанията. През януари 2015 г. офисът заяви, че ще се произнесе срещу Сиера Невада.

„GAO не се съгласи с аргументите на Сиера Невада относно оценката на НАСА и не намери излишен акцент върху разглеждането на НАСА на предложения график на всеки предложител и вероятността да се получи сертифициране на системата за транспортиране на екипаж не по -късно от 2017 г.“, се казва в част от изявлението.

Нов фокус върху товари и тестови полети

В началото на 2016 г. НАСА обяви, че Сиера Невада (заедно със SpaceX и Orbital ATK) ще бъдат изброени като възможни доставчици за товарни мисии до МКС преди 2024 г. Договорът на НАСА също предизвика инвестиция от 36 милиона долара от 22-членната Европейска космическа агенция в Януари 2016 г. По това време ESA заяви, че ще изгради първия полетен модел на Международния механизъм за пристаняване и докинг (IBDM). Dream Chaser ще използва IBDM, за да се прикрепи към космическата станция.

През юли 2017 г. Sierra Nevada Corp. и United Launch Alliance подписаха споразумение за летете Dream Chaser до МКС с ракети Atlas V . Първите два полета (тези, обхванати от споразумението) се очакват през 2020 и 2021 г. “SNC признава доказаната надеждност на ракетата Atlas V, а наличността и изпълнението на графика я правят правилния избор за първите два полета на Dream Чейзър “, се казва в изявление на Марк Сирангело, корпоративен вицепрезидент на бизнес областта на космическите системи на Сиера Невада.

Дрийм Чейзър успешно изпълни полет за носене в плен през август 2017 г., летейки с помощта на хеликоптер над калифорнийската пустиня Мохаве. Тестовият полет успешно изведе Dream Chaser на височина от около 12 500 фута (3 810 метра), или около една трета от надморската височина на типичен търговски самолет. [Видео: Гледайте теста за носене на пленени мечти в Сиера Невада ]

„Носенето в плен е част от поредица тестове за споразумение за космически действия за развитие, което SNC има с Програмата за търговски екипаж на НАСА“, написаха тогава служители на НАСА във видео описание. „Данните от тестовете помагат на SNC да потвърди аеродинамичните свойства, софтуера за полети и работата на системата за управление на Dream Chaser.“

Три месеца по-късно Dream Chaser направи успешен тест за свободен полет над Мохаве, след като беше изнесен във въздуха с хеликоптер. „Преследвачът на мечтите имаше прекрасен полет и кацане!“ Представители на Сиера Невада обявено в Twitter i н ноември 2017 г.

Допълнителни ресурси