Планетата джудже Церера все още зашеметява, 215 години след откриването

Зората

215 години след откриването му, ние знаем много повече за планетата джудже Церера. Космическият кораб Dawn на НАСА засне тази невероятна гледка към Церера в астероидния пояс, показващ кратера Октатор на планетата джудже в фалшив цвят, след като пристигна на орбита около Церера през 2015 г. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)



Планетата джудже Церера беше видяна за първи път през телескоп преди 215 години и тъй като изследователите научават повече от всякога, те продължават да бъдат изумени от обекта.

Мисията на НАСА Dawn пристигна на планетата джудже миналата година и видя странни характеристики, които наблюдателите все още се опитват да разберат: над 130 отразяващи зони вероятно са съставени от сол, а малкото тяло също е домакин на доста голяма планина с форма на конус.

„Когато [италианският астроном Джузепе] Пиаци откри Церера, изследването й беше извън въображението“, казва Марк Рейман, директор на мисията и главен инженер на Dawn в Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА, се казва в изявление . „Повече от два века по -късно НАСА изпрати машина на космическо пътуване на повече от 3 милиарда мили, за да достигне далечния, мистериозен свят, който той видя.“ [Снимки: Планетата джуджета Церера, най -големият астероид на Слънчевата система]



Но когато Церера беше открит, Пиаци не разбираше точно какво гледа. След първото си наблюдение на 1 януари 1801 г. той забелязва, че обектът е променил леко позицията си през следващата си наблюдателна нощ. Първото му подозрение беше, че това е комета, но той също имаше доказателства, че обектът може да е нещо друго.

„Представих тази звезда като комета, но поради липсата на мъглявина и толкова бавното и доста равномерно движение, чувствам в сърцето си, че може да е нещо по -добро от комета, може би“, пише Пиаци на колега астроном Барнаба Ориани.

Италианският астроном Джузепе Пиаци открива Церера на 1 януари 1801 г., използвайки този инструмент, наречен Рамсденски кръг. Телескопът е изложен в обсерваторията в Палермо в Сицилия.



Италианският астроном Джузепе Пиаци открива Церера на 1 януари 1801 г., използвайки този инструмент, наречен Рамсденски кръг. Телескопът е изложен в обсерваторията в Палермо в Сицилия.(Снимка: НАСА/JPL-Калтех/Обсерватория в Палермо)

Пиаци също пише до астронома Йохан Елерт Боде, който измисля математическа формула, която според него ще предскаже местоположението на планетите в Слънчевата система спрямо Слънцето. Имаше неоткрита планета, формулата казваше, между Марс и Юпитер. Поради тази причина Церес привлече вниманието на Боде. Боде вече беше организирал група астрономи за търсене на обект в този регион и беше решен да разкрие повече информация. (Сега знаем, че формулата само очерта съвпадение в позициите на планетите.)

Пиаци говори пред пресата за откритието си, но не даде данните си на други астрономи. Това затрудняваше нещата, когато се разболя и не можа да продължи наблюденията си. През февруари същата година базираният в Париж астроном Жером де Лаланд поиска някои данни от Пиаци, който ги предостави през април, след като се възстанови. Един от учениците на Лаланд, Йохан Карл Буркхард, след това изчислява, че орбитата на Церера изглежда е кръгла, за разлика от кометата.



Но до пролетта на 1801 г. никой не можеше да види новия обект освен Пиаци, защото небето беше облачно. Също така, по това време Церера беше толкова близо до слънцето, от гледна точка на Земята, че не можеше да се види през нощта. Съществуваше реален риск завинаги да се загуби в небето. След огромен натиск от други астрономи да направят своите наблюдения публично достояние, Пиаци публикува данните през юли. Най -накрая Церера е забелязана отново през декември 1801 г. от астронома Франц Ксавер фон Зак, използвайки проекции от математика Карл Фридрих Гаус.

Астрономите все още спорят за това статута на Церера - комета, планета или нещо друго - докато не бъдат открити други обекти като нея между Марс и Юпитер. Тези открития включват Палас (1802), Юнона (1804) и Веста (1807). Астрономът Уилям Хершел предложи тези по -малки обекти да бъдат наречени 'астероиди', тъй като те изглеждат като звезди в телескопите.

Днес открихме стотици хиляди астероиди в главния пояс между Марс и Юпитер. Церера е прекласифицирана като планета джудже през 2006 г. заедно с Плутон, поради нейния размер и кръгла форма. Изследователите са го разгледали с космическия телескоп Хъбъл и отблизо с мисията на НАСА Dawn, която обикаля около планетата джудже.

Dawn в момента е на най -ниската си орбита досега, само на 240 мили (385 километра) от повърхността на Церера, където ще разкрие още повече за мистериозната планета джудже.

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .