Откриването на „Земния братовчед“ е крайъгълен камък в търсенето на извънземен живот

Тази илюстрация на художника показва планетата Кеплер-186f, първата извънземна планета с размер на Земята, открита в обитаемата зона на своята звезда.

Тази илюстрация на художника показва планетата Кеплер-186f, първата извънземна планета с размер на Земята, открита в обитаемата зона на своята звезда. (Изображение кредит: НАСА Еймс/Институт SETI/JPL-CalTech)



Търсенето на извънземен живот просто направи голям скок напред.



Астрономите обявиха днес (17 април), че са открили първия „братовчед на Земята“-скалист свят с големи размери на Земята, наречен Kepler-186f, който може да е в състояние да поддържа живота, какъвто го познаваме. Откритието допълнително подсилва нововъзникващото мнение, че Земята не е толкова уникално място и че обитаемите среди могат да бъдат широко разпространени в цялата галактика, казват експерти.

„Това откритие установява, че планетите с размер на Земята могат и съществуват в обитаемите зони на други звезди“, каза Дъглас Хъджинс, учен от програмата за изследване на екзопланети от отдела за астрофизика на НАСА. („Обитаемата зона“ е диапазонът от разстояния от звезда, в който течната вода би могла да съществува на повърхността на света.) [ Нова планета с размер на Земята може да има вода (видео) ]



Скалистата извънземна планета Kepler 186f е свят с размер на Земята, който може да има течна вода на повърхността си и вероятно дори живот. Той обикаля около звезда на 490 светлинни години от нас. Вижте пълните подробности за извънземната планета Кеплер-186f в тази инфографика на demokratija.eu.

Скалистата извънземна планета Kepler 186f е свят с размер на Земята, който може да има течна вода на повърхността си и вероятно дори живот. Той обикаля около звезда на 490 светлинни години от нас. Вижте пълните подробности за извънземната планета Кеплер-186f в тази инфографика на demokratija.eu.(Изображение кредит: От Карл Тейт, художник на инфографиката)

Kepler-186f е по-скоро братовчед на Земята, отколкото Земен близнак тъй като обикаля около червено джудже (известно също като М джудже), тип звезда, много по -малка и по -тъмна от собственото слънце на Земята. Новооткритата екзопланета вероятно е един от многото братовчеди на Земята, казаха изследователи.



„В нашата галактика има 100 милиарда звезди, а седем от всеки 10 от тях са М джуджета“, казва членът на екипа за откриване на Kepler-186f Томас Баркли от Института за околна среда на залива в Изследователския център на НАСА Еймс в Мофет Фийлд, Калифорния 'Това означава, че повечето планети с размер на Земята в обитаемата зона ще бъдат около М джуджета, просто защото повечето звезди са М джуджета.'

Докато М джуджетата са доста различни от слънцето, няма причина да се смята, че относително слабата им, червеникава светлина не може да поддържа екосистемите в орбиталните светове, казват изследователите.

„Kepler-186f все още вероятно получава около една шеста от светлината на дължини на вълните, които растенията използват за фотосинтеза“, каза Виктория Медоус от Вашингтонския университет. 'Има земни растения, които биха били доста доволни от това.'



Защото червени джуджета са толкова тъмни, че обитаемите им зони се намират сравнително близо, представяйки някои потенциални пречки за появата или постоянството на живота.

Например, някои евентуално обитаеми планети М джуджета могат да бъдат заключени приливно, показвайки едно и също лице на своите звезди -гостоприемници по всяко време, точно както Луната прави на Земята. Изследователите преди това смятаха, че заключването на приливите и отливите ще направи планета негостоприемна за живота, тъй като такъв свят ще има едно изгарящо горещо полукълбо и друго замръзващо студено полукълбо. Но по-скорошната работа по моделиране предполага, че въздушните или водните течения могат да пренасят топлина около такива планети, изравнявайки техните температури.

Лежането в непосредствена близост до звезда също увеличава излагането на планетата на мощни светкавици и други изригвания на звезди, които могат да бъдат вредни за живота. Но това не е основен проблем за всички светове на М-джуджета.

'Kepler-186f обикаля около по-старо и по-тихо М джудже', каза Медоус. „Все още има светкавици, но не гигантски, и не много - малко като нашето слънце.“

Накратко, скалисти планети, обикалящи най -често срещаните звезди в галактиката, може да са рай за цял живот.

„В момента няма основателна причина планетите М джудже да не могат да бъдат обитаеми“, каза Медоус.

Художник

Инфографика на Alien Worlds 20

Инфографика на Alien Worlds 20'x60 'Плакат. Купете тук (Изображение кредит: demokratija.eu Store)

Астрономите ще бъдат затруднени да научат много повече за Kepler-186f. На 490 светлинни години планетата е твърде далечна за подробна характеристика с мощни инструменти като космическия телескоп на Джеймс Уеб от 8,8 милиарда долара (JWST) на НАСА, чието изстрелване е планирано през 2018 г.

Но друга мисия на НАСА, наречена Транзитен спътник за изследване на екзопланета (TESS), трябва да намери много добри последващи цели след взривяване през 2017 г. TESS ще търси планети в рамките на 100 светлинни години от Земята-достатъчно близо, за да може JWST да сканира атмосферата им за кислород, метан и други газове, които живите организми може да са произвели.

„Днешният резултат само прави перспективите за бъдещи открития на TESS още по -вълнуващи“, каза Хъджинс.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.