Междупланетен прах на Земята, проследен до комети от сондата Rosetta

Комета 67P от 5 мили (8 км)

Комета 67P/Чурюмов – Герасименко изхвърля повече прах при пътуването си около слънцето. Това изображение, направено от Rosetta, показва изглед отблизо на кометата. Изображението е качено на 26 януари 2015 г. (Изображение: ESA / Rosetta / MPS за екипа на OSIRIS MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)



Междупланетните прахови частици, които падат на Земята от космоса, очевидно идват от комети, според последните открития от европейския космически кораб Rosetta, преследващ кометите. Това откритие може да хвърли светлина върху произхода на Земята и останалата част от Слънчевата система.

През август космическият апарат „Розета“ на Европейската космическа агенция стана първата сонда, която някога е обикаляла около комета; през ноември той стана първият, който кацна сонда върху комета. Розетата и нейната цел, кометата 67P/Чурюмов -Герасименко, в момента са на около 318 милиона мили (513 милиона километра) от Земята.

Като цяло кометите се състоят от смеси от лед и прах. „Можете да ги мислите или като мръсни снежни топки, или като ледени мръсотии“, казва водещият автор на изследването Рита Шулц, космически учен от Европейската космическа агенция в Нордвейк, Холандия. [ Вижте невероятни изображения на комети от Rosetta ]



Докато орбитите на кометите ги приближават до слънцето, ледът им се сублимира или се превръща директно от твърдо вещество в газ. Колкото по -близо се приближават кометите, толкова повече газ отделят и повече прах се освобождава от леда.

Тъй като орбитите на кометите ги отдалечават от слънцето, потокът от газ от обектите се забавя. Това в крайна сметка означава, че всеки прах, повдигнат до повърхността на кометата чрез изтичане на газ, се улавя върху кометата, вместо да избяга. „В крайна сметка няма достатъчно налягане на газа, за да могат праховите частици да се измъкнат и да се накъсат върху повърхността на кометата и те образуват прашен слой, наречен мантия“, каза Шулц.

Розета събира и анализира зърна прах, излитащи от комета 67P/Чурюмов -Герасименко, използвайки инструмента COSIMA на кораба. Кометата отнема около 6,5 години, за да завърши орбита, а през четирите години от тази орбита леденото тяло, прекарано далеч от слънцето, тя изгражда мантия.



Сега учените откриват, че кометите като 67P/Чурюмов -Герасименко „са очевидният произход на междупланетни прахови частици“, каза Шулц пред demokratija.eu. Междупланетен прах непрекъснато вали върху Земята и други тела на Слънчевата система.

Това изображение показва т.нар

Това изображение показва така наречените „пухкави“ прахови зърна от кометата 67P/Чурюмов-Герасименко, както се вижда от праховия експеримент COSIMA на борда на космическия кораб „Росета“ на Европейската космическа агенция.(Изображение: ESA/Rosetta/MPS за екипа на COSIMA MPS/CSNSM/UNIBW/TUORLA/IWF/IAS/ESA/BUW/MPE/LPC2E/LCM/FMI/UTU/LISA/UOFC/vH & S)



Розета започва да събира прахови зърна от кометата на около 3 астрономически единици (AU) от Слънцето, или около три пъти средното разстояние на Земята от Слънцето. Когато кометата е получила между 2,5 и 2,7 а.е.

Повечето от зърната, събрани досега, са с диаметър повече от 50 микрона. (За сравнение, средната човешка коса е широка около 100 микрона.)

Тези зърна са пухкави и са повече от 50 % кухи. Много се разбиват при събиране, което предполага, че те са конгломерати с по -малки зърна, вероятно с приблизително същия размер като междупланетни прахови частици.

Розета установи, че пухкавите частици са богати на натрий, подобно на метеороиди от комети, които падат на Земята, като метеорния поток Леонид, който се повтаря всеки ноември и произхожда от кометата Темпел-Татъл. 'Всичко това предполага, че кометите са родители на междупланетни прахови частици', каза Шулц.

Около 30 000 до 40 000 тона междупланетен прах падат на Земята годишно.

„Междупланетният прах носи материал на Земята през цялото време“, добави Шулц. „Важно е да научите повече за междупланетния прах, за да научите повече за това как се е образувала Слънчевата система.“ Учените подробно описват своите открития онлайн на 26 януари в списанието Nature.

Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .