Краят е нов за Касини: Сондата на Сатурн влиза в последните 48 часа

ПАСАДЕНА, Калифорния - Краят е близо до космическия кораб НАСА Касини, който сега е на по -малко от 48 часа от планираното му гмуркане в Сатурн.



В лабораторията за реактивни двигатели на НАСА (JPL) в Южна Калифорния учените от мисията се подготвят да получат окончателните предавания на данни на Касини рано сутринта в петък (15 септември). Топлината и триенето, създадени от падането, ще накарат Касини да се разпадне, а компонентите му да се изпарят, само 2 или 3 минути след влизането му в атмосферата на Сатурн.



„Това, което ще се случи в петък, е абсолютно неизбежно“, каза Ърл Мейз, ръководител на проекти за Cassini, по време на пресконференция в JPL днес (13 септември). Мисията Касини се управлява от JPL с помощта на Deep Space Network, поредица от телескопи по целия свят, които комуникират с космически кораби извън Земята и Луната. [Катанинският катастрофа на Сатурн 2017: Как да гледате неговия „Голям финал“]

Членовете на екипа на Cassini обсъждат наближаващата му кончина по време на пресконференция на 13 септември 2017 г. (L до r) Джим Грийн, ръководител на НАСА



Членовете на екипа на Cassini обсъждат наближаващата му кончина по време на пресконференция на 13 септември 2017 г. (L до r) Джим Грийн, ръководител на планетарния научен отдел на НАСА; Ърл Мейз, ръководител на проекти на Касини; Линда Спилкер, учен по проекта на Касини; Хънтър Уейт, главен изследовател на йонно -неутралния масспектрометър на Касини (INMS).(Изображение: Calla Cofield/demokratija.eu)

Съдбата на Касини е запечатана още през април, когато екипът на мисията използва гравитацията на Титан, за да постави сондата на траекторията на полета, която я привързва между Сатурн и най -вътрешните му пръстени. В понеделник (11 септември) друго далечно прелитане с Титан забави сондата Касини, така че тя ще се движи малко по -бавно по време на следващото си близко преминаване с планетата, което я кара да се потопи по -дълбоко в атмосферата на планетата. Сондата ще бъде унищожена от атмосферната среща, преди да успее да излезе обратно в орбитата.

Около 6:50 ч. PDT тази сутрин (9:50 ч. EDT/1350 GMT), Касини обърна антената си от Земята и започна да прави последните си изображения на системата Сатурн, добавяйки към колекция от повече от 450 000 изображения събрани през целия живот на космическия кораб. Сондата ще изпълни тази задача около 12:58 ч. PDT (15:58 EDT/1958 GMT) утре (14 септември).



Това изображение, направено от Касини, показва планетата преекспонирана, за да подчертае слабите детайли на пръстеновата система.

Това изображение, направено от Касини, показва планетата преекспонирана, за да подчертае слабите детайли на пръстеновата система.(Изображение кредит: НАСА/JPL-Калтех/Институт за космически науки)

В 14:45 ч. PDT (17:45 EDT/2145 GMT) в четвъртък, Cassini ще започне да предава на Земята цялата информация, съхранявана понастоящем на рекордера си. Очаква се това изхвърляне на данни да приключи около 20:00 часа. PDT (23:00 EDT/0300 GMT на 15 септември), по което време НАСА ще пусне публиката последните изображения на Касини. [13 -те най -големи открития на Сатурн на Касини]



В 1:37 ч. PDT (4:37 ч. EDT/0837 GMT) на 15 септември екипът на Касини ще преконфигурира космическия кораб, така че той да може незабавно да предава данни директно обратно на Земята по време на гмуркането си в атмосферата на Сатурн. В нормалната си конфигурация сондата улавя данни, съхранява ги и ги предава обратно на Земята по време на планирани изхвърляния на данни. Сондата няма да има достатъчно висока скорост на предаване на данни за изпращане на относително големи файлове с изображения, така че ще предава данни само от осем от 13 -те инструмента на сондата.

Касини ще започне спускането си през атмосферата в 4:55 ч. PDT (7:55 ч. И EDT 1155 GMT). Очаква се сондата да предава данни за атмосферата на планетата за около 1 до 2 минути и се очаква да бъде напълно унищожена около 1 минута по -късно.

Гейзери от Сатурн

Гейзерите от луната на Сатурн Енцелад са изобразени на това изображение, създадено с помощта на изображения от сондата Касини. Космическият кораб извърши множество преминавания през водните струи, идващи от повърхността на Енцелад.(Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)

Животът на Касини

От 2004 г. космическата сонда Касини обикаля около Сатурн, събирайки снимки и данни, които революционизираха нашето разбиране за планетата и нейните луни.

От 2004 г. космическата сонда Касини обикаля около Сатурн, събирайки снимки и данни, които революционизираха нашето разбиране за планетата и нейните луни.(Изображение кредит: от Карл Тейт, художник на инфографиката)

Мисията 'Касини-Хюйгенс' за 3,2 милиарда долара-съвместни усилия между НАСА и Европейската космическа агенция-стартира към Сатурн през октомври 1997 г. и пристигна през юли 2004 г. Кацащият апарат 'Хюйгенс' се спусна на повърхността на Сатурновата луна Титан малко след пристигането си в системата на Сатурн. , докато Касини продължи да се върти около заобиколената планета, нейните пръстени и нейните луни, изпращайки обратно спиращи дъха изображения и невероятни данни. Във връзка с данните от спускащия апарат Хюйгенс, Касини изследва странния свят на Титан и прелита през гейзери, изригващи от повърхността на луната Енцелад. Списъкът му с постижения продължава и продължава.

„Не само, че имаме среда [в Сатурн], която е просто зашеметяваща в изобилието си от научни мистерии и пъзели, ние имаме космически кораб и екип, който би могъл да го използва“, каза Майз. 'Това беше просто невероятна, невероятна мисия.'

През ноември 2016 г. Касини започна поредица от маневри, които го изпратиха да се втурва през пръстените на Сатурн. През април той започна поредица от маневри, известни като „ Голям финал “, което в крайна сметка би изпратило сондата да се разбие в Сатурн. Космическият кораб изчерпва горивото, така че краят на мисията беше неизбежен . Гмуркайки се на планетата, Касини ще получи първите по рода си данни in situ от атмосферата на Сатурн.

Ударът на Касини в Сатурн също ще защити луни като Титан и Енцелад, които според изследователите биха могли да притежават среда, подходяща за живот на домакини. Ако Касини носи някакви бактерии или малки форми на живот от Земята, те биха могли да нахлуят и да замърсят тази среда. Макар че шансовете това да се случи може да са малки, резултатите биха били опустошителни и биха могли да направят невъзможно учените да идентифицират всякакви извънземни форми на живот, които биха могли да живеят на тези луни.

„Имахме невероятно 13-годишно пътуване около Сатурн и [Касини] връща данни като гигантски пожарен маркуч. Просто ни заливат с данни “, каза Линда Спилкър, учен по проекта за Касини, на пресконференцията. „Ако си представите всички тези данни като пъзел с милион парчета, Касини бавно сглобява парчета. Имаме част от границата, някои от регионите и се опитваме да съберем картината на системата Сатурн.

Учените от Касини вече казват, че данните, върнати от тези орбити, са показали по -сложно смесване между атмосферата на Сатурн и пръстените му, отколкото е било предвидено. Сондата наблюдава явление, наречено „пръстен дъжд“ - водни пари и зърна от воден лед, падащи от пръстеновата система на планетата - но учените на пресконференцията заявиха, че сондата е наблюдавала и други химикали в пръстенния дъжд.

„Имаше много изненади“, каза Спилкър. 'Много от нещата, които мислехме, че знаем за Сатурн, са по -сложни, отколкото първоначално си представяхме.'

Следвайте Кала Кофийлд @callacofield . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .