Мисията на Europa Lander се изключи отново в искането за бюджет на НАСА за 2019 г.

Europa Lander: Художник

Илюстрация на художника за кацане на повърхността на луната на Юпитер, приютяваща океана, Европа. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Смела мисия за лов на живот на повърхността на луната на Юпитер в океана Европа беше затворен отново в предложението за федерален бюджет за 2019 г., но НАСА все още се стреми да го види.



Искането за бюджет, публикувано в понеделник (12 февруари), разпределя 19,9 милиарда долара за НАСА през 2019 г. и излага някои подробности относно плана на агенцията да върне хората на Луната - основен акцент, който администрацията на Тръмп обяви през декември миналата година.

Искането обхваща пет мисии за наука за Земята и един високопрофилен астрофизичен проект, широколентовия инфрачервен телескоп за изследване. Той продължава да финансира известни планетарни проекти като марсоход Марс 2020 и Europa Clipper, мисия от 2 милиарда щатски долара до ледената луна, планирана за стартиране през 2020-те-но, както и миналата година, няма пари за спътника Кацател Европа, който НАСА разработва. [Снимки: Европа, Мистериозна ледена луна на Юпитер]



Все пак НАСА има всяко намерение да види този кацащ муха, въз основа на забележките на действащия администратор на НАСА Робърт Лайтфут.

По време на речта си за състоянието на НАСА в Центъра за космически полети на Маршал в Алабама в понеделник, Lightfoot предприе риторично пътуване до 2030 г., представяйки си какво ще направи НАСА дотогава. Сред предвидените постижения: „Ще проучим Европа и ще сме на път да кацнем сонда там и евентуално да намерим биологични доказателства за живот другаде в нашата вселена“.

В края на 2015 г. Конгресът насочи НАСА да проучи възможността за добавяне на кацане към мисията Clipper (чиято основна задача включва изследване на животоподдържащия потенциал на погребания океан на Европа). Агенцията сега е определила, че най -добрият маршрут включва отделно пускане на кацащия апарат.



Кацането остава концепция, а не официално одобрена мисия, но работата по нейното развитие продължава. Сегашното мислене предвижда космически кораб, задвижван от батерии, с може би пет научни инструмента, които да работят за около три седмици върху хладната, взривена от радиация повърхност на Европан.

Не е ясно колко ще струва кацането, но оценките го поставят в същия общ ценови диапазон като Europa Clipper.

Искането за федерален бюджет за 2019 г. е само предложение; бюджетите трябва да бъдат одобрени от Конгреса, за да бъдат приети. Така че нещата биха могли и много добре биха могли да се променят.



Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .