Мисията на Европа не трябва да бъде прикована към SLS Megarocket, казва НАСА OIG

НАСА планира да стартира мисия до Юпитер

НАСА планира да стартира мисия до потенциално приемащата живота на Юпитер луна Европа, наречена Europa Clipper, през 2023 г. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)



На НАСА трябва да бъде позволено да обмисли стартирането на своята дългоочаквана мисия за Океанската луна на Юпитер Европа на частна ракета, заключи Службата на генералния инспектор на космическата агенция (OIG).

Конгресът на САЩ постанови, че Мисия на Europa Clipper , който е планиран да стартира през 2023 г., ще се качи на върха на огромната мега ракета на НАСА за космически изстрелвания (SLS).

„Въпреки това, поради забавяне на развитието и, по -важното, плановете на НАСА да използва първите три SLS ракети, произведени за лунната си програма Artemis, SLS няма да бъде налична най -рано до 2025 г.“, пише генералният инспектор на НАСА Пол Мартин в писмо до избрани законодатели във вторник (27 август).



„Следователно, ако бъде изпълнен по планирания си график, космическият кораб Europa от приблизително 3 милиарда долара (известен като„ Europa Clipper “) ще трябва да се съхранява най -малко 2 години на цена от 3 до 5 милиона долара на месец, докато SLS стане наличен - добави Мартин.

Свързани: Снимки: Европа, Тайнствена ледена луна на Юпитер

„Предвид всички гореизброени фактори, призоваваме Конгреса да обмисли премахването на изискването НАСА да пусне Europa Clipper на SLS и да позволи на Агенцията да реши дали да използва SLS или търговско превозно средство въз основа на цената, графика, наличността на превозното средство и въздействието относно научните изисквания “, заключи той в писмото , подчертавайки, че OIG вярва, че този въпрос „изисква незабавни действия от Конгреса“.



Търговските превозни средства ще бъдат достъпни за Clipper; Мартин спомена ракетата Falcon Heavy на SpaceX и тази на United Launch Alliance Delta IV Heavy , и двете вече летят.

Europa Clipper е проектиран да характеризира огромния океан от течна вода, който се плиска под ледената обвивка на Луната, оцени способността на Европа да приема живот както го познаваме, разгледайте сайтове за докосване за потенциална мисия за кацане на живот и изпълнете редица други задачи. Сондата ще свърши тази работа по време на десетки полети на Европа, които ще направи след достигане на орбита на Юпитер.

SLS ще позволи на Clipper да стигне до газовия гигант много по -бързо. Голямата ракета на НАСА ще бъде достатъчно мощна, за да изстреля космическия кораб директно към Юпитер, което ще направи пътуването само за 2,4 години. Търговските алтернативи биха изисквали кръгова траектория, която се възползва от планетарните „гравитационни подпомагания“, което води до транзитно време от почти 6 години, пише Мартин.



Все пак на НАСА трябва да бъде позволено да разгледа тези алтернативи, подчерта той. Първите три ракети SLS вече са резервирани в помощ на НАСА Програма Артемида , който има за цел да кацне двама астронавти близо до южния полюс на Луната до 2024 г. и да установи устойчиво човешко присъствие на и около най -близкия съсед на Земята до 2028 г.

Конгресът също така насочи НАСА да пусне кацащия апарат Europa на борда на SLS. За разлика от Clipper обаче, тази мисия в момента е само концепция; не е официално в документа на космическата агенция.

Писмото във вторник беше продължение на доклад за мисиите Europa Clipper и Europa, който OIG пусна през май. Този доклад установи, че и двата проекта са изправени пред редица сериозни предизвикателства по пътя към стартовата площадка.

„Нашият одит установи, че въпреки стабилното финансиране на ранен етап, агресивният график за развитие на НАСА, строгият процес на конфликт на интереси по време на подбора на инструменти, недостатъчната оценка на прогнозите за разходите и графика и недостигът на техническа работна сила са увеличили предизвикателствата при интегрирането на инструменти и рисковете за развитието на мисията на Clipper “, Джон Шулц, анализатор на мениджмънта на OIG, се казва във видео, публикувано с доклада от май .

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .