Европа забавя науката на 4 космически мисии поради пандемията на коронавирус

Артист

Визуализация на художника върху прелитането на Земята от BepiColombo. (Изображение кредит: ESA)



Тъй като опасенията около пандемията на коронавирус продължават да нарастват, Европейската космическа агенция (ESA) намалява броя на персонала на място и спира на няколко научни мисии.



Това решение, което ще засегне четири от 21 -те активни космически мисии на ЕКА, ще позволи на агенцията да пренасочи ресурси за подпомагане на агенцията BepiColombo мисия до Меркурий. Този космически кораб е на път към критично полетно полет на Земята на 10 април, което ще помогне да се осигури траекторията на сондата към най-вътрешната планета на Слънчевата система. Този ход на ESA постави четирите избрани мисии в безопасен и временен режим на готовност.

„Нашият приоритет е здравето на работната ни сила и затова ще намалим активността по някои от нашите научни мисии, особено по отношение на междупланетни космически кораби, които в момента изискват най-голям брой персонал на място“, казва Толф Денсинг, директор на операциите на ESA, се казва в изявление .



Свързани: BepiColombo в картини: Мисия на живак от Европа и Япония

„Тези [космически кораби] имат стабилни орбити и продължителност на мисията, така че изключването на техните научни инструменти и поставянето им в до голяма степен без надзор безопасна конфигурация за определен период ще има незначително въздействие върху цялостното им изпълнение на мисията.“

Първата от засегнатите мисии е Cluster, който стартира четири космически кораба през 2000 г. Тези сонди изучават магнитната среда около Земята и как тази среда взаимодейства със слънчевия вятър (плазма и частици, които струят от слънцето). Мисията е от съществено значение за разбирането на магнитосферата на нашата планета.



Друг засегнат космически кораб е ExoMars Trace Gas Orbiter, сътрудничество между ESA и руския Роскосмос. Сондата обикаля около Марс и наблюдава атмосферата на Червената планета. Той изучава сезонните промени в атмосферата на планетата, измерва следи от газове в атмосферата и може да картографира подпочвения водород на Марс, който може да разкрие воден лед на планетата.

Вторият орбитален апарат на Марс, Mars Express, също е обект на новите ограничения. Този космически кораб изучава Марс повече от десетилетие и половина след изстрелването му през 2003 г. Той изобразява повърхността на Марс и изучава атмосферата на планетата.

Паузата засяга и най -новия космически кораб на ESA, Слънчев орбитален апарат , който стартира едва миналия месец през февруари 2020 г. Тази сонда е на път да разгледа отблизо слънцето, особено неговите полюси.



Томас Зурбухен, асоцииран администратор на дирекция „Научна мисия“ в НАСА, изрази подкрепата си за решението на ESA в Twitter .

'Ние подкрепяме @HasingerProf И неговият @наука колегите в решението им да преместят тези ценни и исторически мисии в състояние, което е възможно най -безопасно, като се имат предвид настоящите условия на [Earth emoji] “, каза Зурбухен.

Ние подкрепяме @HasingerProf и неговите колеги @esascience в решението им да преместят тези ценни и исторически мисии в състояние, което е възможно най -безопасно предвид настоящите условия на 🌍. https://t.co/71NXTQQmt7 24 март 2020 г.

Виж повече

Отлагането на тези мисии ще подкрепи мисията BepiColombo, която е само на няколко седмици от прелитането й около Земята. Тази маневра в близост до дома ще използва земната гравитация, за да повлияе на траекторията на космическия кораб, за да избута траекторията му към Меркурий. Персоналът, отговарящ за това прелитане, ще продължи да практикува социално дистанциране и да използва предпазни мерки за здравето, се казва в изявлението.

BepiColombo, който стартира през 2018 г. , е първата мисия на Европа до Меркурий и е партньорство с Японска агенция за космически изследвания . Той ще издържи драматичните температурни колебания в близост до най -близката до Слънцето планета, за да събере революционни научни данни.

„Това беше трудно решение, но правилното“, каза Гюнтер Хасинджър, директор на науката на ESA. „Най -голямата ни отговорност е безопасността на хората и знам, че всички ние в научната общност разбираме защо това е необходимо.“

Мярката също беше внимателно насочена към насочване на ресурсите към космическите кораби, които се нуждаят най -много от наземна подкрепа в момента. „Това е разумна стъпка, за да се гарантира, че научните мисии от световна класа в Европа са безопасни, заедно с инструментите на европейските учени и нашите международни партньори, летящи на нашите мисии“, каза Хейсинджър. 'Говорим за някои от най -напредналите научни експерименти на човечеството - и ако превключването на някои мисии във временен режим на готовност ги пази в безопасност, тогава това ще направим.'

Следвайте Челси Год в Twitter @chelsea_gohd . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .

ОФЕРТА: Спестете поне 56% с последната ни сделка за списания!

Списание Всичко за космоса ще ви отведе на едно страхотно пътешествие през нашата Слънчева система и извън нея, от невероятните технологии и космически кораби, които позволяват на човечеството да се осмели на орбита, до сложността на космическата наука. Вижте оферта