Европа разкрива плановете си да донесе „GPS“ и Skype на Луната със спътници

SSTL и Telespazio ръководят два европейски консорциума, натоварени с разработването на концепции за лунно навигационно и телекомуникационно съзвездие.

SSTL и Telespazio ръководят два европейски консорциума, натоварени с разработването на концепции за лунно навигационно и телекомуникационно съзвездие. (Изображение кредит: ESA)



Европейската космическа агенция (ESA) стартира разработването на бъдещо спътниково съзвездие, което ще обикаля около Луната и ще предоставя навигационни и телекомуникационни услуги на изследователите на Луната.

Ако всичко върви по план, новата система може да бъде въведена в края на 2020 -те, само няколко години след очакваното кацане на екипажа на НАСА „Артемида 3“ близо до южния полюс на Луната.

ESA вярва, че небесният спътник на Земята ще се превърне в натоварена дестинация през следващите години, като търговските компании и нации от цял ​​свят искат парче от „осмия континент“. Новото съзвездие, наречено Лунна светлина , ще направи по -лесно и по -евтино разцъфтялата новолунна икономика, предложиха представители на ЕКА на пресконференция в четвъртък (20 май).



„Наличието на навигационна и телекомуникационна мрежа за предаване на наученото на Луната обратно към Земята ще бъде от ключово значение за устойчивостта на бъдещите мисии“, каза Елоди Виау, директор на телекомуникациите и интегрираните приложения на ESA, на пресконференцията. „Можете да си представите, че астрономите поставят обсерватории от другата страна на Луната. И тъй като сега всички сме свикнали с виртуални срещи, кой знае? Може да правим Skype на Луната.

Свързани: НАСА присъжда 370 милиона долара на частни компании за подпомагане на изследването на Луната

Засега ESA е възложила договори на два европейски промишлени консорциума, за да проучи осъществимостта на подобно начинание през следващата година и половина и да предложи технически решения, от които ESA да избира.



„Идеята е, че това може да бъде един от проектите, които ще внесем в съвета на държавите -членки на ESA през 2022 г. и ще предложим за изпълнение“, каза Дейвид Паркър, директор на ESA за изследване на хора и роботи, заяви на пресконференцията. „Ако това беше пътят напред, проектът би могъл да започне с пълна пара в началото на 2023 г., за да осигури дейността си в рамките на четири или пет години.“

Предизвикателства на лунната навигация

В момента поддържането на една-единствена лунна мисия изисква мрежа от големи базирани на Земята антени за дълъг космос които следят и определят позицията на орбитален апарат или кацащ апарат. Но този начин на правене на нещата е бавен и скъп, каза Пол Верхоф, директор на навигацията на ESA, на пресконференцията.

„Има много малко инсталации по света, които могат да направят това“, каза той. „Имате нужда от няколко места, работещи едновременно, и имате нужда от часове, преди наистина да имате надеждна информация.“



Точността на данните за позициониране не е почти сравнима с наличната на Земята - между 0,3 и 3 мили (500 метра и 5 километра). За сравнение, точността на американската глобална система за позициониране (GPS) е между 1 и 16 фута (30 сантиметра и 5 метра). Освен това всеки кацач трябва да носи 88-килограм. (40 килограма) навигационна подсистема, която може да обработва входящите данни и да измерва разстоянието от повърхността, за да осигури безопасно докосване. При наличие на лунна навигационна спътникова система бъдещите лунни превозни средства ще се нуждаят само от обикновен приемник и висотомер, за да се спуснат безопасно, каза Верхоф.

„Отстраняването на това тегло и обем ще бъде използвано за поставяне на допълнителни инструменти на вашия кацащ апарат и пренасянето им на Луната“, добави Верхоф.

Мисията Lunar Pathfinder, съвместна работа между Европейската космическа агенция и британската спътникова компания SSTL, ще тества нов приемник, който ще позволи на космическия кораб да определи позицията си на орбита около Луната, използвайки сигнали от съзвездия от навигационни спътници, обикалящи около Земята.

Мисията Lunar Pathfinder, съвместна работа между Европейската космическа агенция и британската спътникова компания SSTL, ще тества нов приемник, който ще позволи на космическия кораб да определи позицията си на орбита около Луната, използвайки сигнали от съзвездия от навигационни спътници, обикалящи около Земята.(Изображение кредит: SSTL)

Как GPS може да достигне до Луната?

Но първо, ЕКА иска да се възползва от рояците навигационни спътници, които вече обикалят около Земята. В допълнение към GPS мрежата на Съединените щати, има още три глобални навигационни спътникови системи (GNSS), предоставящи високо точни данни за позициониране на жителите на планетата: европейския Galileo, руския Glonass и китайския Beidou. Всички тези спътници могат да доставят полезни данни на превозни средства на Луната.

„Тези сигнали се изпращат от спътници до Земята, но те също заобикалят Земята и отиват по -далеч в космоса“, каза Верхоф. 'Можем да комбинираме използването на тези сигнали в приемник, за да определим позицията на превозно средство на Луната.'

Мисия, наречена Lunar Pathfinder, вече е в процес на разработка, която ще тества новия GNSS приемник на орбита около Луната. Сателитът, изграден от базираната в Обединеното кралство Surrey Satellite Technology (SSTL), е планиран за изстрелване през 2024 г. SSTL също води един от консорциумите което ще разработи предложението за новото съзвездие. The други се оглавяват от италианския Телеспацио.

Селище на Луната

Селище на южния полюс на Луната, проектирано от архитекти от Skidmore, Owings & Merrill(Изображение кредит: SOM)

Три спътника в орбита

Verhoef каза, че лунното навигационно съзвездие вероятно ще се състои от три или четири спътника. Могат да бъдат добавени допълнителни сателити, за да се подобри комуникационният аспект на предложението.

'С три или четири спътника вече можем да направим много', каза Verhoef. „Целта, която имаме в момента, е съзвездието да може да позволи точност от 100 метра и вероятно по -добра. Смятаме, че може да успеем да достигнем точност до 30 метра.

ESA очаква, че съзвездието ще се управлява от частния сектор, който ще продава услугата на агенцията и други клиенти по подобен начин, по който SpaceX продава обслужващи мисии и изстрелвания на екипаж на Международната космическа станция.

„Създаването на тази споделена навигационна и телекомуникационна мрежа за Луната несъмнено би действало като катализатор, който да вдъхнови повече изследователски мисии не само от държавите -членки на ESA, но и от международните партньори“, каза управляващият директор на SSTL Фил Браун на пресконференцията. „Виждаме това като значително намаляване на разходите и сложността на следващите експедиции.“

Следвайте Тереза ​​Пултарова в Twitter @TerezaPultarova. Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .