Европейският космически кораб достигна орбита на Марс, но съдбата на Ландър несигурна

На 19 октомври 2016 г. Европейската космическа агенция

На 19 октомври 2016 г. кацащият апарат на Скиапарели на Европейската космическа агенция се спусна към Марс, когато друг орбитален кораб влезе в орбита. Двата занаята са част от мисията на ESA ExoMars 2016. (Изображение кредит: ESA / ATG medialab)



Европа успя да постави на орбита около Марс днес (19 октомври) космически кораб, който нюха метан, но все още не е ясно дали спускащият кацащ апарат на тази сонда е стигнал безопасно до повърхността на планетата, както е планирано.

Trace Gas Orbiter (TGO), част от европейско-руската мисия ExoMars 2016, се плъзна в орбита около Червената планета късно тази сутрин, след като завърши сериозно изгаряне на двигателя, съобщиха представители на Европейската космическа агенция (ESA).

„Всичко е наред“, каза директорът на полетните операции на ExoMars Мишел Денис на пресконференция днес следобед. 'Това е добър космически кораб на правилното място и имаме мисия около Марс.' [Кацане на ExoMars 2016 в Европа: Пълно покритие]



Европейската космическа агенция

Проектът ExoMars на Европейската космическа агенция включва орбитален апарат, кацащ апарат и ровер, изстрелян на две отделни ракети Proton (инфографика)(Изображение кредит: от Карл Тейт, художник на инфографиката)

Но това е само половината от историята.



Касачът на ExoMars 2016, наречен Schiaparelli, удари атмосферата на Марс, както се очакваше в 10:42 ч. EDT (1442 GMT); членовете на екипа на мисията обаче все още чакат сигнал, който да потвърди, че корабът е оцелял при приземяването си шест минути по -късно.

Сигналът на Скиапарели дойде силен и ясен, когато кацащият кораб се прониза през атмосферата на Марс, но спря малко преди кацането да бъде заложено на земята, каза Паоло Фери, ръководител на оперативния отдел на мисията на ESA.

'Ясно е, че това не са добри признаци, но ще имаме нужда от повече информация и това ще се случи тази вечер', каза Фери. „Сигурен съм, че утре сутринта ще знаем“ какво се е случило, добави той.



Ако Скиапарели все пак се придържаше към кацането си, маневрата щеше да отбележи първото напълно успешно приземяване на Марс от Европа или Русия - от всеки друг обект освен НАСА.

Марс, обединяващ маркери

Schiaparelli и TGO стартираха заедно през март, издигайки на върха руска ракета Proton от космодрума Байконур в Казахстан.

Двата космически кораба представляват първата фаза от програмата ExoMars от две части, която се ръководи от ESA с руската космическа агенция Роскосмос като главен партньор. Втората фаза на ExoMars ще стартира марсоход за лов на живот през 2020 г., ако всичко върви по план.

Европа харчи 1,3 милиарда евро (1,43 милиарда долара по текущите валутни курсове) за програмата ExoMars, заявиха представители на ESA.

Скиапарели и TGO пътуваха заедно до неделя (16 октомври), когато се разделиха преди различните им пристигания на Марс.

Скиапарели стигна първи до Червената планета, като удари тънката марсианска атмосфера със страхотната скорост от 13 050 мили/ч (21 000 км/ч). Членовете на екипа на мисията проследиха напредъка на кацането досега, но не успяха да го проследят чак до повърхността.

„Първоначалните сигнали [от Скиапарели] бяха получени чрез гигантския радиотелескоп с метрични вълни (GMRT), когато Скиапарели се спусна към повърхността на Марс, но все още няма сигнал, показващ докосване“, заявиха представители на ЕКА написа в публикация в блога тази сутрин, позовавайки се на набор от ястия близо до Пуна, Индия.

Тази графика предоставя преглед на Schiaparelli

Тази графика предоставя общ преглед на планираната от Скиапарели 19 октомври 2016 г. последователност на влизане, слизане и кацане на Марс, като са посочени приблизителното време, надморската височина и скоростта на ключовите събития.(Изображение кредит: ESA / ATG medialab)

„Това не е неочаквано поради много слабия характер на сигнала, получен при GMRT“, добавиха те. „По -ясна оценка на ситуацията ще дойде, когато Mars Express [орбиталния апарат] на ESA ще предаде записа на влизането, слизането и кацането на Скиапарели.“

Но данните от Mars Express - който обикаля Червената планета от 2003 г. - бяха неубедителни, заявиха по -късно служители на ESA, така че съдбата на Скиапарели остава несигурна. Ситуацията трябва да се изясни до утре, след като членовете на екипа на мисията са имали повече време да търсят сигнали, идващи от спускащия апарат, използвайки GMRT, Mars Express и два други орбитални кораба - НАСА Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) и MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) космически кораб.

Скиапарели се спусна в Меридиани Планум, планинска област, южно от марсианския екватор. Роувърът на НАСА Opportunity се спусна в Meridiani Planum през януари 2004 г. и продължава да е силен и днес.

Но Schiaparelli няма да се доближи до дълголетието на Opportunity, дори ако сондата е оцеляла непокътната за днешното докосване: Касаторът ExoMars 2016 се захранва от незареждащи се батерии, които трябва да умрат само за няколко дни, заявиха служители на ESA. Това е така, защото Скиапарели е демонстратор за кацане, чиято основна цел е да докаже технологията, необходима за безопасното качване на марсохода ExoMars 2020 на Марс.

Следователно данните, които Скиапарели събира, ще бъдат ограничени. Кацащият апарат разполага с метеорологична станция за измерване на температурата, скоростта на вятъра, влажността и други метеорологични условия на повърхността на Марс. Скиапарели също е програмиран да извърши известна научна работа по време на краткото си спускане през атмосферата на планетата - например измерване на плътността, налягането и температурата на въздуха от височина от 130 км до повърхността на планетата, казаха представители на ESA.

Планът също така призовава Скиапарели да заснеме 15 черно-бели изображения, когато падне. Камерата на кацащия апарат не е проектирана да прави снимки от повърхността. [Как работят европейските мисии ExoMars (инфографика)]

Газовият орбитален кораб ExoMars Trace 2016 е първата от поредицата мисии на Марс, предприети съвместно от двете космически агенции, ЕКА и Роскосмос.

Газовият орбитален кораб ExoMars Trace 2016 е първата от поредицата мисии на Марс, предприети съвместно от двете космически агенции, ЕКА и Роскосмос.(Изображение кредит: ESA)

Търсене на признаци на живот

Но TGO си свърши работата и сондата се установи в силно елипсовидна орбита около Червената планета в 11:24 сутринта EDT (1524 GMT), казаха служители на ESA. Настоящата четиридневна орбитална пътека на TGO отвежда космическия кораб на 300 км до Марс и до 600 000 мили (96 000 км), ако изчисленията на екипа на мисията отразяват реалността.

Но TGO няма да остане завинаги в тази орбита. През март 2017 г. космическият кораб ще започне целогодишна кампания за „аеро-спиране“, преминавайки в кръгова орбита с височина 250 мили (400 км), като преминава през атмосферата на Марс на голяма надморска височина. (Това ще създаде плъзгане, което забавя TGO и намалява орбитата му.)

До март 2018 г. TGO трябва да е готова да започне своята научна мисия, която включва търсене в атмосферата на Марс за метан и други газове, които биха могли да бъдат признаци на извънземен живот. (Докато метанът може да се произвежда чрез геоложки процеси, по -голямата част от метана в земната атмосфера е генериран от живи организми.)

TGO също ще търси находища на воден лед върху или непосредствено под повърхността на Марс и ще служи като комуникационно реле за Opportunity, марсохода Curiosity на НАСА и марсохода ExoMars 2020, заявиха служители на ESA. Мисията на TGO трябва да приключи през декември 2022 г.

Оригинала

Проучване на Марс

Пристигането на TGO увеличава броя на активните космически кораби на Марс до осем. Две от тях са космически кораби - Opportunity и Curiosity - докато останалите шест са орбитални: Mars Odyssey на НАСА, MRO и MAVEN; Марс Експрес; Индийската орбитална мисия на Марс; и TGO.

Schiaparelli все още може да бъде добавен към този списък, въпреки че включването му ще продължи само няколко дни (докато батериите му се изтощят). И още роботизирани изследователи се насочват към Червената планета в близко бъдеще. НАСА планира да пусне кацане, наречено InSight през 2018 г., за да изследва вътрешната структура на Марс. И два ровъра за лов на живот трябва да последват през 2020 г.: превозното средство ExoMars и марсоходът на НАСА за 2020 г.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .