Европейският кометен кацащ Philae направи второ докосване на призрачно място: „Skull-Top Ridge“

Това изображение показва очертанията на Skull-Top Ridge, второто място за кацане на комета 67P/Чурюмов-Герасименко за космическия кораб Rosetta

Това изображение показва очертанията на Skull-Top Ridge, второто място за кацане на комета 67P/Чурюмов-Герасименко за кацащия апарат „Philae“ на космическия кораб „Розета“, който се намира на 12 ноември 2014 г. (Изображение: Изображения: ESA/Rosetta/MPS за екипа на OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA; Анализ: O’Rourke et al (2020))



Учените са открили второто място, където подскачащият европейски кацане е докоснал комета преди шест години - откритие, което хвърля значителна светлина върху състава на ледения скитник.

Кацащият апарат Philae, част от мисията Rosetta на Европейската космическа агенция (ESA), беше разположен от своя майчин кораб на 12 ноември 2014 г. и се насочи надолу към първото по рода си меко докосване на повърхността на комета, широка 2,5 мили ( 4 километра) Комета 67P/Чурюмов-Герасименко .

Фила успя да отбележи този крайъгълен камък, но кацането не мина точно по план. 220-паунда. (100 килограма) закрепващите харпуни на кацащия кораб не успяха да стрелят правилно и Фила отскочи от комета 67P през две различни места преди да си почине в тъмна пещерна структура два часа след първото докосване до повърхността. (Гравитационното привличане на кометата е 50 000 пъти по -слабо от това на Земята, така че нещата, които скачат там, са склонни да останат известно време.)



Свързани: Най -добрите близки срещи от вида комети

Philae не можеше да хване достатъчно слънчева светлина на крайното си място, за да презареди вторичната си батерия, така че кацащият кораб събира научни данни само за няколко дни. И все пак, разнообразните наблюдения на кацащия помогна на учените да разберат по -добре 67P и кометите като цяло .

Екипът на Rosetta бързо забеляза първото място за докосване на Philae в изображения, заснети от майчиния кораб на орбитата на Rosetta, който започна да обикаля комета 67P през август 2014 г. Самата Philae беше намерена през септември 2016 г. след обширно търсене на изображения, но местоположението на второто място за докосване беше останало неуловим.



„Philae ни остави с една последна мистерия, която чака да бъде разгадана“, казва Лорънс О’Рурк от ESA, който ръководи успешния лов за Philae. „Важно беше да се намери мястото за докосване, тъй като сензорите на Philae показват, че той е прокопал повърхността, най-вероятно излагайки примитивния лед, скрит отдолу, което ще ни даде безценен достъп до лед на милиарди години.“

Тази анимирана графика показва къде кацащият Philae отскача при второто си докосване, създавайки едно от

Тази анимирана графика показва къде кацащият кораб Philae отскача при второто си докосване, създавайки едно от „очите“ в сайт, който сега се нарича „Черепов върх“ на Кометата 67P/Чурюмов-Герасименко през 2014 г.(Изображение: Изображения: ESA/Rosetta/MPS за екипа на OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA; Анализ: O’Rourke et al (2020))

Тъчдаун на „Skull-Top Ridge“



Тази загадка вече е разрешена, съобщава ново проучване. След анализ на куп данни, събрани от орбиталния апарат на Rosetta и Philae-особено показанията от магнитометъра на кацащия апарат, който седи в края на 19-инчов (48 сантиметров) бум и регистрира всяко въздействие-екип, ръководен от О'Рурк, е открил втори сайт за докосване.

Мястото се намира само на 100 фута (30 метра) от последното място за почивка на Philae, съобщават изследователите новото проучване , който беше публикуван онлайн днес (28 октомври) в списанието Nature. О'Рурк и колегите му установиха, че Фила е прекарал почти две минути на второто място за докосване, като е ударил повърхността поне четири различни пъти в процеса.

„Формата на скалите, засегнати от Philae, ми напомни за череп, гледан отгоре, така че реших да нарека региона„ хребет на върха на черепа “и да продължа тази тема за други наблюдавани характеристики“, каза О’Рурк. „Дясното„ око “на„ черепното лице “е направено от горната повърхност на Philae, която компресира праха, докато пролуката между камъните е„ черепна пукнатина “, където Philae действаше като вятърна мелница, за да мине между тях.“

Тази графика представя данните, събрани от инструмента ROMAP на Philae-магнитометър-по време на второто докосване на комета 67P/Чурюмов-Герасименко на 12 ноември 2014 г., съчетани с изображения, показващи ключови моменти от взаимодействието на Philae с повърхност.

Тази графика представя данните, събрани от инструмента ROMAP на Philae-магнитометър-по време на второто докосване на комета 67P/Чурюмов-Герасименко на 12 ноември 2014 г., съчетани с изображения, показващи ключови моменти от взаимодействието на Philae с повърхност.(Кредит на изображението: ESA/Rosetta/MPS за екипа на OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA; Данни: ESA/Rosetta/Philae/ROMAP; Анализ: O'Rourke et al (2020) )

Тези удари откриха ярък материал, който изследователите определиха като воден лед. Прясно изкопаните неща изглеждаха доста по -различно от останалата повърхност на Комета 67P, която беше издържана от суровата космическа среда, казаха членовете на екипа.

И едно от ударите е издълбало 10-инчова (25 сантиметра) вдлъбнатина в ледена скала на Комета 67P-белег, който издава много меко тяло. Всъщност изследователите са изчислили, че вътрешността на ледения прах на 67P е „по-пухкава от пяната на капучино или пяната, открита във вана с мехурчета или на върха на вълните на морския бряг“, каза О'Рурк.

Свързани: Можете да видите всяка снимка на комета (и повече) от европейската Rosetta

Изследователският екип допълнително изчисли порьозност от 75% за този ранен камък, което означава, че това е три четвърти празно пространство. Тази цифра е в съответствие със стойността на порьозността на комета 67P в нейната цялост, която членовете на екипа на мисията са определили в предишно проучване.

Нито Philae, нито орбиталният апарат на Rosetta все още са в експлоатация. Касачът се отказа от духа рано и членовете на екипа на мисията насочиха своя майчин кораб (дотогава с ниско гориво) до мек, контролиран срив на повърхността на Комета 67P през септември 2016 г. Но новите резултати показват, че историческата мисия, която стартира чак през март 2004 г., продължава да носи научни плодове.

„Това е фантастичен резултат от много инструменти, който не само запълва празнините в историята на пътуването на Philae, но и ни информира за естеството на кометата“, казва в същото изявление Мат Тейлър, учен от проекта на ESA от Rosetta, позовавайки се на към новото проучване.

„По -специално, разбирането на силата на комета е от решаващо значение за бъдещите мисии на кацане“, добави Тейлър, който не участва в новопубликуваното изследване. 'Това, че кометата има такъв пухкав интериор, е наистина ценна информация от гледна точка на това как да се проектират механизмите за кацане, а също и за механичните процеси, които може да са необходими за извличане на проби.'

Но дизайнерите на мисии за вземане на проби от комети може да са изправени пред истинско предизвикателство, отбелязва планетарният учен Ерик Асфауг в статия „News and Views“ за резултатите от Philae, която също беше публикувана днес в Nature.

Асфауг посочи, че планираното място за приземяване на Philae - локалът, който е домакин на първия отскок - е плоска равнина. Такива региони, макар и (теоретично) по -лесни за кацане, често са покрити с много метри „изоставащи“ отлагания, прахови частици, твърде тежки, за да бъдат изнесени от водни пари и други летливи газове, които се сваряват, когато кометите преминават близо до слънцето , Написа Асфауг.

Следователно равнините е малко вероятно да приютят леснодостъпен девствен материал, останал от най -ранните дни на Слънчевата система. По -скоро, пише Асфог, новите резултати „подсказват, че най -добрите места за изпробване на комети няма да бъдат плоските равнини, а по протежение на новооткритите хребети, скали и купчини камъни, върху които е по -трудно да се приземи“.

Майк Уол е автор на „ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирана от Карл Тейт), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.