Създава се вълнение за кацането на Mars Rover в неделя

Любопитство в круиз

Впечатлението на този художник показва космическия кораб Mars Science Laboratory, след като круизният му етап е изхвърлен, приблизително 10 минути преди да влезе в атмосферата на Марс. (Изображение кредит: НАСА)



Следващият марсоход на НАСА трябва да кацне само след няколко дни, а манипулаторите на огромния робот нямат търпение.



1-тоновият марсоход Curiosity, сърцето на мисията на НАСА за 2,5 млрд. Долара за научна лаборатория Марс (MSL), се очаква да се докосне в кратера Гале на Червената планета в неделя вечерта (5 август). Вълнението от голямото събитие се натрупва сред екипа на MSL, много от които работят по мисията от пет или повече години.

„Аз съм абсолютно развълнуван, че имам шанса да кацна този космически кораб на повърхността на Марс“, заяви главният учен на MSL Джон Гротцингер от Caltech в Пасадена на пресконференция днес (2 август).



Основната задача на Curiosity е да определи дали районът Gale или някога е бил способен да поддържа микробния живот. За да стигне до този въпрос, марсоходът ще проучи скалите и почвата на Гейл и връх Шарп, мистериозната 5 мили висока (5 километра) планина, която се издига от центъра на кратера. [Curiosity Rover: 11 удивителни факта]

Служителите на НАСА наричат ​​Curiosity най -сложният и способен планетарен изследовател, стартиран някога. Той носи 10 различни научни инструмента, включително скален лазер и съоръжения, предназначени да идентифицират органични съединения-съдържащите въглерод градивни елементи на живота, каквито го познаваме.

Някои от тези инструменти се намират в края на петчленната роботизирана ръка на Curiosity с дължина 7 фута (2,1 метра), която също има тренировка, която може да пробие 1 инч (2,5 сантиметра) в марсианска скала. Никой предишен роувър на Red Planet не е успял да се задълбочи толкова дълбоко.



„Това е първата изненадваща аналитична лаборатория, която някога сме изпращали на която и да е планета“, казва Майкъл Майер, водещ учен от Програмата за изследване на Марс в централата на НАСА във Вашингтон, окръг Колумбия. „Всеки геолог би умрял, за да има нещо такова с тях, когато те са на полето. “

Докато НАСА и екипът на MSL са развълнувани от това, което Curiosity може да открие по време на своите операции на повърхността, ровърът първо трябва да се спусне безопасно в неделя вечер. Кацането на друга планета винаги е сложно предложение и влизането, слизането и кацането на Curiosity може да са по-нервни от повечето.

Тъй като марсоходът е толкова голям, инженерите на MSL трябваше да измислят изцяло нов метод за кацане на Curiosity. Те се спряха на а ракетен небесен кран , който ще спусне марсохода до повърхността на Марс по кабели и след това умишлено ще се приземи на кратко разстояние.



Маневрата може да звучи лудо-и да изглежда лудо, като видеоклип за кацане, произведен от НАСА, наречен „ 7 минути на терор 'показва, но екипът на Curiosity и служителите на НАСА са уверени, че той ще работи и че роботът с размерите на колата скоро ще започне да върви на Червената планета.

- Нямам търпение - каза Майер. 'Просто нямам търпение.'

Следвайте старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter @michaeldwall или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ .