Космически кораб ExoMars, съчетан с ракета пред старта в понеделник (Снимки)

Космически кораб ExoMars, свързан с ракета Proton

Космическият кораб ExoMars и неговата ракета Proton, в съоръжение на казахстанския космодром Байконур на 5 март 2016 г. (Изображение кредит: KhSC)



Два европейски космически кораба 'Марс' са свързани с ракетата, която ще ги взриви към Червената планета в понеделник (14 март).



Trace Gas Orbiter (TGO) и кацане Schiaparelli, които заедно съставляват първата част от двуфазния Мисия ExoMars , бяха прикрепени към руската си ракета 'Протон' на космодрома Байконур в Казахстан през уикенда, съобщиха представители на Европейската космическа агенция (ЕКА).

Инженерите също извършиха електрическо изпитване на TGO в симулирана конфигурация на стартовата площадка, за да преценят как ще се развият нещата при излитане, което е насрочено за 5:31 ч. EDT (0931 GMT; 15:31 ч. Местно казахстанско време) в понеделник.



Ако всичко върви по план, TGO и Schiaparelli ще пристигнат на Марс през октомври. След това орбиталният кораб ще започне петгодишно търсене на метан и друг потенциал признаци на живот в атмосферата на Червената планета, а също така да картографират почти повърхностни водородни находища, които биха могли да разкрият скрити запаси от воден лед. Междувременно Скиапарели ще се спусне на повърхността.

Членовете на екипа на ExoMars се надяват, че кацащият кораб ще събира данни за околната среда няколко дни след докосването му (докато батериите на плавателния съд умрат), но основната работа на Schiaparelli е да докаже технологията за влизане, спускане и кацане за втората фаза на мисията- дълбока сондажен, ловуващ живота Марсоход, чието изстрелване е планирано за 2018 г.

Наблюденията на TGO ще помогнат на планиращите мисии да изберат място за кацане на този марсоход, а орбиталният апарат също ще помогне за предаване на комуникации от надводния кораб обратно към Земята.



Космическият кораб ExoMars 2016 (вътре в обтекателя) и горният етап Breeze-M на руската ракета Proton се транспортират до район на казахстанския космодром Байконур, за да бъдат интегрирани с останалата част от ракетата-носител Proton. Снимката е направена на 5 март 2016 г.

Космическият кораб ExoMars 2016 (вътре в обтекателя) и горният етап Breeze-M на руската ракета Proton се транспортират до район на казахстанския космодром Байконур, за да бъдат интегрирани с останалата част от ракетата-носител Proton. Снимката е направена на 5 март 2016 г.(Изображение кредит: TAS -I - Г. Пасарели)

ESA ръководи мисията ExoMars и отговаря за разработването на по -голямата част от хардуера на космическите кораби. ESA си сътрудничи по проекта с руската федерална космическа агенция 'Роскосмос', която предоставя ракети 'Протон' и за двата изстрелвания, система за кацане на марсохода през 2018 г. и някои научни инструменти.



Първоначално ESA си партнираше с НАСА за ExoMars, но американската космическа агенция отпадна в началото на 2012 г., позовавайки се на проблеми с бюджета.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .