Експонирано планетарно ядро, забелязано да обикаля далечна звезда

Илюстрацията на художника, показваща планета с размер на Нептун в

Илюстрацията на художника показва планета с размер на Нептун в „Нептуновата пустиня“. Изключително рядко се среща обект с такъв размер и плътност толкова близо до своята звезда. (Изображение кредит: Университет на Уоруик/Марк Гарлик)



Астрономите са забелязали откритото ядро ​​на масивна извънземен свят , безпрецедентна находка, която би могла да хвърли значителна светлина върху формирането, еволюцията и разнообразието на планетите.

Планетарното ядро, наречено TOI-849b, не прилича на нищо, което учените са виждали досега, и би могло да скрие богатство от вълнуваща информация в своите странни дълбочини, казват изследователите.

„Откриването на тази планета показва, че формирането и еволюцията на планетата протичат по необичайни начини, които не се очакват от изучаването на Слънчевата система“, каза Дейвид Армстронг, водещият автор на ново проучване, докладващо за откритието на TOI-849b, пред demokratija.eu по имейл.



„Там има огромен обхват и разнообразие от планети, като всяка седмица се откриват все повече и ако нещо стане ясно, значи не бива да се изненадваме от странни нови открития“, казва Армстронг, изследовател във физическия отдел в Университета на Уоруик в Англия. 'С късмет новото разбиране за планетите за формиране на планети като TOI-849b може да се отвори, ще ни помогне да разберем как се е образувала нашата собствена Слънчева система.'

Свързани: Най -странните извънземни планети, които познаваме

TOI-849b е открит от транзитния спътник за изследване на екзопланети на НАСА (TESS), който излезе на околоземна орбита през април 2018 г. и досега е открил повече от 50 извънземни светове, заедно с повече от 2000 все още непотвърдени кандидати. („TOI“ означава „обект на интерес на TESS.“) Както подсказва името му, TESS търси извънземни светове, използвайки „транзитния метод“, което означава, че наблюдава малки, но показателни спадове в яркостта на звездите, създадени от орбитиращи планети, пътуващи през лицата им.



Наблюденията на TESS разкриха, че TOI-849b лежи изключително близо до звездата си домакин, изминавайки една обиколка на всеки 18 часа. Този орбитален регион е известен като „Нептуновата пустиня“, защото световете с размерите на Нептун са много редки там. Новооткритият обект е с размер на Нептун, показват данните на TESS, но далеч не е подобен на Нептун.

Нептун е доста студено, за начало. А повърхностната температура на TOI-849b вероятно е около 2780 градуса по Фаренхайт (1530 градуса по Целзий), определиха Армстронг и колегите му.

Изследователите също са изследвали обекта с помощта на High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS), инструмент, инсталиран на телескоп в обсерваторията La Silla на Европейската южна обсерватория в Чили. HARPS и подобни спектрографи позволяват на учените да проследяват точно движението на звездите, разкривайки колко са придърпани напред -назад от гравитационното привличане на техните орбитиращи планети.



Данните на HARPS показват, че TOI-849b е два до три пъти по-масивен от Нептун, който сам по себе си е 17 пъти по-висок от Земята.

„TOI 849 b е най-масивната земна планета, която има плътност, подобна на Земята“, каза Армстронг в изявление.

„Очакваме при тази огромна планета да е натрупала големи количества водород и хелий, когато се образува, прераствайки в нещо подобно на Юпитер . Фактът, че не виждаме тези газове, ни показва, че това е открито планетарно ядро ​​“, добави той. 'Това е първият път, когато откриваме непокътнато открито ядро ​​на газов гигант около звезда.'

Не е ясно как TOI-849b е стигнал до тази доста странна еволюционна точка. Дали това е бивш газов гигант, който е загубил атмосферата си, след като се е приближил твърде близо до звездата си домакин, да речем, или се е забил в друга планета? (Звездната радиация в орбиталното местоположение на TOI-849b, макар и интензивна, не е достатъчно мощна, за да отстрани изцяло атмосферата на газов гигант, казаха изследователите.) Или TOI-849b никога не е натрупал достатъчно газ, за ​​да се превърне в свят, подобен на Юпитер?

„Това е мистерия и страхотен въпрос“, каза Армстронг пред demokratija.eu. „Мисля, че ключовата улика е, че TOI-849b се намира в пустинята Нептун, което намеква за рядка история. Това ми подсказва един от по -необичайните или агресивни пътища, може би приливни нарушения или въздействие по време на процеса на формиране, но се нуждаем от повече изследвания, за да сме сигурни. “

Въпреки че TOI-849b е първият обект от този вид, забелязан някога около друга звезда, нашата собствена слънчева система може да бъде домакин на нещо подобно: странният метален астероид Psyche, който според някои учени е откритото ядро ​​на планета с размер на Марс.

Ще научим много повече за Психиката в относително близко бъдеще. НАСА разработва мисия, наречена още Психея, която е планирана да стартира през август 2022 г. и да пристигне на астероида с ширина 140 мили (226 километра) през 2026 г.

The нов ул ти две беше публикувана онлайн днес (1 юли) в списанието Nature.

Майк Уол е автор на „Out There“ (Grand Central Publishing, 2018; илюстриран от Карл Тейт), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.