Очи в небето: Въпроси и отговори с доставчика на сателитни снимки DigitalGlobe

Северна Корея

Това е панхроматично сателитно изображение на DigitalGlobe с 50 см резолюция на новия реактор, който се строи в Yongbyon, Северна Корея, на 3 февруари 2012 г. (Кредит на изображението: Изображение (в) 2012 DigitalGlobe, Inc.)



В днешната трудна фискална среда много сателитни оператори се борят как да продължат да предоставят ценни услуги в рамките на все по -ограничен бюджет. За DigitalGlobe, доставчик на изображения с висока резолюция на Земята, решението дойде отчасти чрез разширяване на съществуващите услуги, като същевременно се стреми към нови и нововъзникващи пазари.

В момента DigitalGlobe поддържа три сателита, наречени QuickBird, WorldView-1 и WorldView-2, които събират данни за различни търговски и държавни клиенти. Изображенията се използват за редица цели, включително отбрана, разузнаване, мониторинг на околната среда, навигационни технологии и проучване на нефт и газ.

Наскоро DigitalGlobe отхвърли оферта за изкупуване на 792 милиона долара от конкурентната фирма за сателитни изображения GeoEye, базирана в Хърндън, Вирджиния, според изданието Space News.



През 2014 г. DigitalGlobe ще пусне своя нов спътник WorldView-3, който значително ще подобри възможностите на неговия сателитен парк и ще отвори нови възможности за базираната в Колорадо компания в тази бързо променяща се индустрия.

demokratija.eu наскоро се срещна с Джак Хилд, вицепрезидент на DigitalGlobe за американската и международната стратегия за отбрана и разузнаване, на 28 -ия Национален космически симпозиум, за да говори за предизвикателствата, които предстоят, и как DigitalGlobe възнамерява да преодолее икономическата буря.

Това изображение с естествена цветова резолюция от 50 см с резолюция DigitalGlobe на севернокорейската изстреляна точка в Тонгчангри, в северозападната част на страната, е направено на 28 март 2012 г. Изображенията от DigitalGlobe потвърждават по-високо ниво на активност в рамките на цялостното съоръжение и значително активност на стартовата площадка, преди изстрелването на сателит, планирано между 12 април и 16 април.



Това изображение с естествена цветова резолюция от 50 см с резолюция DigitalGlobe на севернокорейската изстреляна точка в Тонгчангри, в северозападната част на страната, е направено на 28 март 2012 г. Изображенията от DigitalGlobe потвърждават по-високо ниво на активност в рамките на цялостното съоръжение и значително активност на стартовата площадка, преди изстрелването на сателит, планирано между 12 април и 16 април.(Кредит на изображението: Изображение (в) 2012 DigitalGlobe, Inc.)

demokratija.eu: Изглежда като всеобхватна тема на тазгодишния симпозиум е как всички работят в тази трудна бюджетна среда. Как е засегнат DigitalGlobe?

Hild:Очевидно Правителството на САЩ има проблеми с бюджета и те ще трябва да преодолеят това. Ние гледаме нещата, които правим, спрямо нашия голям изпълнител, правителството на САЩ, и нещата, които можем да контролираме в цялата тази дискусия, е нашето представяне. Чувстваме се невероятно добре за представянето си, така че сме наистина оптимисти за бъдещето на тази индустрия.



Работих за правителството в продължение на 30 години и видях бюджетите да идват и да си отиват и винаги имате този отлив и отлив във всеки национален бюджет. Така че там ще видим някои промени, но ние контролираме представянето си и се чувстваме наистина добре за това как се представяме.

demokratija.eu: Това, което виждаме сега, това ли е част от естественото отлив или отлив, или това е особено предизвикателно време? Как всичко това се вписва в по -исторически контекст?

Hild:Хората, с които разговарям, го приравняват към началото на 90 -те години на миналия век, основно при падането на Съветския съюз и имаше някои спадове. Но от друга страна, в много от тези дискусии ръководството на много от правителствените организации беше наоколо, когато това се случи, и няколко много възрастни хора, които все още са в правителството, направиха коментари, които няма да вземат същите драконовски съкращения, които направиха тогава и по същество унищожиха работната ни сила. Отново ние ще се занимаваме с нашия бизнес възможно най -силно и ще изчакаме да видим какво ще се случи. Но в момента ние мислим високо за потенциала за растеж в индустрията и смятаме, че сме основен играч в това. [ Топ 10 технологии на епохата 9/11 ]

demokratija.eu: Открихте ли нови пазари, които преди това бяха неизследвани, и други жизнеспособни области за разширяване?

Hild:Винаги сме имали интерес да се разширим в търговски области. Очевидно диверсификацията е добра за нас. Мисля, че когато погледнете възможностите на нашите спътници , те обслужват голямо разнообразие от потребители, както в търговския, така и в държавния план. Миналата година стартирахме център за анализ и целта на центъра за анализ беше да придвижи по -нататък работния процес на много от нашите клиенти. Компанията има в дългосрочната си стратегия, че е важно за нас да преминем от просто доставчик на пиксели, за да помогнем на клиентите да извлекат информация от тези пиксели, за да могат да правят каквото и да е техният бизнес.

Имахме късмет с някои от нашите аналитични проекти, но те все още са в начален стадий. Но аз съм невероятно оптимистичен, че особено с новия сензор [възможностите на WorldView-3] и дори с осемте ленти на WorldView-2, все още има да се правят открития и неща, които наистина могат да помогнат на различните индустрии да направят своето бизнес по -добре.

demokratija.eu: Центърът за анализ е по -ориентиран към търговски или държавни клиенти?

Hild:И двете са. Всъщност, когато правихме нашия пазарен анализ, ние никога не сме мислили, че правителствата ще бъдат голям потребител на това, защото правителствата имат хиляди хора, които правят анализ на изображения, и те имат наследени системи и цялата подобна инфраструктура. Смятахме, че стойността ще бъде в работата с индустрии, където това е съвсем ново - маркетинг, например, или стоки. Това са области, в които вероятно никога не са осъзнавали, че някакъв вид изображения или пространствен анализ могат да им помогнат да правят бизнеса си по -добре.

Един от търговските продукти, които правехме, включваше разглеждане на резервоари за съхранение на масло. Резервоарите за съхранение на масло имат плаващ връх върху тях, така че можете да измерите количеството масло, което е в тези резервоари, от сателитни изображения. И ако можете да измерите и да получите точен прочит на запасите от петрол, преди да бъдат публикувани правителствените данни, тогава стоковите инвеститори наистина се интересуват от тази информация. Така че има такива неща, които са доста готини. Преброяване на коли на паркинги - хората го правят от години, седнали на хълм с малко щракване. Сега можете да го направите напълно дистанционно в офис с компютър.

Тази снимка, направена от спътник за наблюдение на Земята DigitalGlobe, показва круизния кораб Costa Concordia, както се е появил от космоса на 17 януари 2012 г. Луксозният круизен кораб се е заседнал в тосканските води край Giglio, Италия в петък, 13 януари. , 2012 г.

Тази снимка, направена от спътник за наблюдение на Земята DigitalGlobe, показва круизния кораб Costa Concordia, както се е появил от космоса на 17 януари 2012 г. Луксозният круизен кораб се е заседнал в тосканските води край Giglio, Италия в петък, 13 януари. , 2012 г.(Изображение кредит: DigitalGlobe)

demokratija.eu: Намирате ли приложения, които са били особено изненадващи за вас?

Hild:След като бях в правителството, управляващо тези операции, когато чух примера с резервоара за петрол, аз им дадох голяма златна звезда, защото това беше приложение на това, за което никога не съм мечтал.

demokratija.eu: С добавянето на WorldView-3, какви нови възможности ще донесе този сателит на флота?

Hild:Много еволюционни подобрения в скоростта и съхранението, но истинската стойност е добавянето на осем ленти късо вълнова инфрачервена колекция. Това е колекция, която е извън видимия диапазон и ще направи няколко неща за хората. Едно нещо, което, като стар картограф, съм много развълнуван, е, че ще свърши по -добра работа с автоматизирането на идентифицирането на характеристики, така че неща като разграничаване между иглолистни и широколистни дървета и със сигурност прави разлика между неща като вода и почва . Това ни отвежда в изцяло нова сфера на способността да идентифицираме тези неща.

По-специално неща като минерали, съдържание на почвата и съдържание на влага в почвите, такива неща, които са особено добре настроени да се правят. Наистина е вълнуващо. Наистина търсим хора, които да открият нещата в тези изображения, след като започнем да ги събираме.

demokratija.eu: Значи този сателит ще ви даде допълнителна чувствителност?

Hild: Добавена чувствителност е добър начин да го опишете. Събираме повече информация за земята и тъй като комбинираме определени групи, ще можем да настроим конкретни групи, за да търсим конкретни неща. Ето един наистина добър пример: само с осем-лентовия видим сензор, който е на WorldView-2 и също ще бъде на WorldView-3, успяхме да настроим определени ленти, за да виждаме под вода. Така че можем надеждно да слезем до около 30 метра. Хубавото в това е, че не само можем да разработим метрични данни за това колко дълбока е водата, но също така можем да започнем да използваме други ленти, за да разглеждаме неща като коралови рифове. Направихме известна работа с организации с нестопанска цел, които наблюдават рифовете по целия свят, за да видят здравето им. Има много интересни неща, които можем да направим с WorldView-2. След това WorldView-3 ще може да ни даде по-голяма детайлност в това, което виждаме днес със сензора WorldView-2.

На 15 януари 2011 г. сателитната снимка на Abbottabad, Пакистан показва вероятното съединение, където Осама бин Ладен е застрелян и убит в центъра на изображението. Къщата е на парцел с триъгълна форма с главата надолу.

На 15 януари 2011 г. сателитната снимка на Abbottabad, Пакистан показва вероятното съединение, където Осама бин Ладен е застрелян и убит в центъра на изображението. Къщата е на парцел с триъгълна форма с главата надолу.(Изображение кредит: DigitalGlobe)

demokratija.eu: Когато в крайна сметка имате четири спътника във флота, колко данни ще събирате?

Hild:2,3 милиарда квадратни километра годишно. Това е 2 милиона квадратни километра на ден.

Не става въпрос само за покритието. Начинът, по който описваме цялата история на търговските изображения, разглеждаме четири различни епохи. Първата ера беше разрешаването. Ако се върнете преди 40 години, Landsat излезе с 80-метрова резолюция. WorldView-3 ще намали разделителната способност до 0,3 метра. Можете ли да го подобрите? Абсолютно можете да го направите по -добър, но няма да го направите много по -добър от този, който е днес. [ Сателитите улавят растежа на Лас Вегас от Космоса ]

Бих казал точно същото за точността. Landsat, когато излезе за първи път, имаше 100 метра или повече грешка в изображението. В момента сме до някои наистина добри числа за точност, до точката, в която можете да вземете вашите GPS показания и да ги поставите върху нашите изображения, и няма да видите много отклонения там. Бихте ли могли да го подобрите? Абсолютно, но стигаме до момент, в който сме измъчили почти всяка точност от пикселите, която ще можем.

Третата ера е скоростта и това е мястото, където сме днес. В старите дни, ако имате нужда от a Изображение на Landsat , написахте писмо до NOAA и ги помолихте за изображение, след което ще го получите по пощата. С WorldView-2, от изобразяването, докато дадено изображение е достъпно за публикуване в мрежата, днес го намалим до по-малко от час. Мисля, че все още има място за подобрения и това е едно от нещата, които правим, за да го осъществим.

Наистина се чувстваме силно инвестиращи в скорост, затова инсталираме седем наземни станции със средна ширина. Това, което ефективно ще направи, е да ни даде възможност да качим инструкции и да изтеглим три пъти в орбита. Това е значителна инвестиция за нас, от гледна точка на драстично увеличаване на капацитета ни и намаляване на времето за потребителя, но в същото време е адски много по -евтино от поставянето на друг сателит.

Четвъртата ера, която според мен сме едва сега в началото, е доволна. Със сензора WorldView-2 преминахме от традиционния четирилентов цветен мултиспектрален фотоапарат към осемлентов мултиспектрален образ. Сега с WorldView-3 добавяме още осем ленти късо вълнова инфрачервена връзка. Ефектът от това събира все повече и повече съдържание, за да помогне на хората да открият нови неща в образите. И мисля, че това е дълъг път.

demokratija.eu: А какво ще кажете за планове извън това?

Hild:В момента имаме страхотни дискусии за това как ще изглежда WorldView-4.

Можете да следите писателката на персонала на demokratija.eu Дениз Чоу в Twitter @denisechow . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .