Фалшив астероид, насочен към Земята, наистина може да ви накара да мислите

Учени, инженери, политици и аварийни мениджъри прекараха седмицата, преструвайки се, че са открили астероид на път да удари Земята.

Учени, инженери, политици и аварийни мениджъри прекараха седмицата, преструвайки се, че са открили астероид на път да удари Земята. (Кредит на изображението: NASA/SIO/NOAA/US Navy/NGA/GEBCO/Landsat/Copernicus/Google)



Едно е да се говори за възможността астероид да удари Земята и какво може да направи човечеството по този въпрос. Съвсем различно нещо е да видиш ядосана червена черта, пресичаща огромна част от планетата от Хавай, над континенталните щати и през Африка, маркирайки къде може да падне голям, макар и хипотетичен астероид.



Точно това се сблъска с множество учени-астероиди, експерти по планетарна отбрана, лица, вземащи решения и персонал за управление на извънредни ситуации на конференцията за планетарна отбрана на Международната академия по астронавтика, проведена миналата седмица в колежа Парк, Мериленд.

„Това беше наистина интересна и забавна възможност да участвам в симулационното упражнение“, казва Лори Глейз, директор на Отдела за планетарни науки на НАСА, пред demokratija.eu. „Казах, че е забавно, защото беше страхотно да видя толкова много хора, които наистина обмислят всички различни ъгли за това как ние като общество, международно човешко общество, как ще се опитаме да се справим с потенциална заплаха към планетата.



Свързани: Този учен създава измислени астероиди, за да спаси човечеството от Армагедон

Това упражнение обхваща почти цялата времева линия на такава криза, като учените забелязват хипотетичния астероид през март 2019 г., посещават го с летящ разузнавателен кораб, опитвайки се да отклонете го , осъзнавайки, че опитът е неуспешен и определя, че малък фрагмент ще заличи по -голямата част от Манхатън само за 10 дни. (Нито едно от тези събития не е реално.)

Измисленият астероид е внимателно конструиран от Пол Чодас, истински учен в Центърът на НАСА за изследване на обекти в близост до Земята , който проектира астероидни сценарии от 90 -те години на миналия век. Но има голяма стойност в разглеждането на многото различни видове опустошения, които астероид може да причини, каза той.



„Тъй като стигаме до по -голяма вярност в тези [симулации], това повдига въпроси, за които никога не съм мислил“, каза Ходас пред demokratija.eu. „Привличаме нови хора, които работят по проблема. ... Честно казано, получаваме много страхотни идеи от нови лица. “

Такива учения също така дават възможност на планетарната отбранителна общност - подгрупата от учени -астероиди и конструктори на космически кораби, които мислят как да открият и отклонят заплашващите астероиди - възможност да чуят от експерти в други области, като реагиране при спешни случаи. И макар астероидът да е екзотичен тип авариен случай, той не е достатъчно екзотичен, за да смути тези експерти.

„Ние наистина подхождаме към бедствието от гледна точка на всички опасности“, каза Деймън Пен, помощник администратор във Федералната агенция за управление на извънредни ситуации на САЩ, пред demokratija.eu. 'Така че, не толкова интересът към това, което е причинило бедствието, а [вместо това] какви са резултатите и какво население трябва да бъде обслужено.'



За разлика от много по-конвенционални извънредни ситуации, с астероид, има шанс учените да предложат години на предупреждение. По време на сценария на конференцията хипотетичният астероид е забелязан осем години преди удара. Но имаше много информация, без която присъстващите бяха принудени да отидат без по време на основния период за вземане на решения, проведен на 30 април.

Тогава Глейз действа като ръководител на работна група, събрана да определи реакцията на САЩ след изслушване от представители на групи, като астрономи, наблюдаващи обекта, дизайнери на мисии и обществеността. (Според сценария тази среща на работната група се проведе в края на юли.)

Свързани: Огромен астероид Апофис лети край Земята в петък, 13 -ти през 2029 г.

Този отговор, подкрепен от хипотетични 2 милиарда долара, включваше достигане до Организацията на обединените нации, организиране на кампания за получаване на по -добри данни за обекта от земята, съставяне на разузнавателен космически кораб и проектиране на мисии което може да отклони космическата скала. Докато Глейз представи този план на участниците в конференцията, тя очевидно живееше по сценария, като през смях споменаваше, че говори 20 минути брифинги и 30 секунди размисъл. Но тя каза, че учението й дава реална перспектива за аспектите на планетарната отбрана на нейния отдел и за по -широкия контекст, в който се вписва.

„Някои аспекти от това са подобни на моята работа, тъй като трябва да разчитам на много експерти по темата, които ми предлагат най -добрите препоръки и след това се опитвам да взема най -добрите възможни решения“, каза Глейз. „Да бъда на конференцията и да гледам тези сценарии, които се разиграват в реално време, наистина помага на моята гледна точка и на истинското ми разбиране за тази пълна широта на това, което означава планетарната отбрана в моята организация.“

Тя каза, че справянето с несигурността е най -голямата борба в упражнението. „Знаем, че трябва да действаме бързо, ако искаме да реагираме навреме, но все пак знаейки, че ако се изнесем бързо, човек ще поеме много финансиране, много пари, много усилия и дейности, преди наистина да разберем, че е необходимо“ тя каза.

Това също е ситуация, в която експертите по управление на извънредни ситуации трябва да са удобни за навигация. „Понякога имате високо ниво на увереност. Понякога не го правиш - каза Пен. „Същото нещо, когато имаме работа с NOAA (Националната администрация за океаните и атмосферата) и имаме работа с урагани. Те са много, много добри в прогнозирането и ни казват какви ще бъдат въздействията, но също така са много добри в това да ни кажат, когато е твърде рано да се определят точно нещата или ситуацията е такава, че моделите не се събират заедно. '

По време на сценария присъстващите изпитаха чувството за ранна несигурност от първа ръка, след като първоначалното им решение да се опитат да отклонят астероида беше само частично успешно - и в крайна сметка преместиха мястото на удара от Денвър до Ню Йорк.

„Ако действате твърде бързо - и това е истинската част от изкуството на това, което правя - ако действате твърде бързо, потенциално поставяте нещата в засегнатата зона или поставяте хората, по -лошо, в засегнатата зона“, каза Пен. „Ако действате твърде късно, нямате достатъчно време да извадите хора и неща от засегнатата зона. Така че времето е най -голямата част от това. “

Симулацията служи като безопасно място за експертите по планетарна отбрана да изграждат връзки с други видове експерти и да обмислят някои от тези предизвикателства без реалния натиск на действително предстоящо въздействие. И това е важно, казаха Глейз, Ходас и Пен.

„Това не е твърде голямо за дискусии. Не е прекалено далеч от този свят, за да се мисли-каза Пен. 'Всичко е част от това, че сме подготвени като нация.'

Изпратете имейл на Meghan Bartels на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .