Последният командир на космическа совалка напуска НАСА

Крис Фъргюсън, командир на STS-135

Астронавтът Крис Фъргюсън, командир на STS-135, е представен на командирската станция на предната пилотна палуба на космическата совалка „Атлантида“ по време на третия ден на мисията STS-135 в космоса (Кредит на изображението: НАСА)



Последният астронавт, командващ космическата совалка, се оттегля от НАСА, съобщи днес космическата агенция (5 декември).



Астронавтът Крис Фъргюсън, който командваше последната мисия на 30-годишната програма на НАСА за космически совалки през юли, ще се оттегли от космическата агенция в петък (9 декември).

Според НАСА Фъргюсън е напускане, за да приеме нова работа в частния сектор.



„Трудно решение да напусна хората, но хубави неща чакат ... и аз ще остана в бизнеса“, написа Фъргюсън в Twitter скоро след обявяването на предстоящото му напускане.

Нито НАСА, нито Фъргюсън разкриха къде ще работи по -нататък.

„Крис е истински лидер в НАСА, не само като командир на космическата совалка, но и като примерен държавен служител, изтъкнат офицер от ВМС и добър приятел“, се казва в изявление на администратора на НАСА Чарлз Болден. „Сигурен съм, че той ще успее в следващата си кариера, тъй като внася своите умения и таланти в нови начинания.“ [Снимки: Последната мисия на НАСА в совалки в снимки]



Като астронавт от 1998 г., Фъргюсън за пръв път полетя в космоса като пилот на совалка Атлантида на мисията STS-115 през 2006 г. По време на полета той и неговите съотборници доставиха части от гръбнака на Международната космическа станция, за да разширят конструкцията на фермата на аванпоста.

След това Фъргюсън командваше совалка „Индевър“ през 2008 г. По време на тази мисия STS-126, Фъргюсън и екипажът му доставиха хардуер за рециклиране и обитаване на водата до станцията и оставиха нов дългосрочен резидент за орбиталната лаборатория, като доведе вкъщи астронавта, който тя замени.

Третият му и последен полет в космоса беше и последната мисия за програмата за космическа совалка. По време на 13-дневната мисия STS-135, Фъргюсън и екипажът му доставиха около 10 000 паунда запаси и резервни части до космическата станция, за да й помогнат да бъде оборудвана за ерата на космическата совалка.



Общо Фъргюсън е регистрирал 40 дни, 10 часа и четири минути в космоса.

На земята Фъргюсън служи като комуникатор на космически кораб или capcom в контрола на мисиите, а от ноември 2009 г. до септември 2010 г. беше заместник -началник на офиса на астронавтите в космическия център Джонсън в Хюстън.

„Крис беше страхотен приятел, огромен професионалист и безценен актив за екипа на НАСА и офиса на астронавтите“, каза Пеги Уитсън, шеф на офиса на астронавтите. „Неговото изключително ръководство помогна да се осигури перфектен последен полет на космическата совалка, подходяща почит към хилядите, които направиха програмата възможна.“

В допълнение към официалните си роли в офиса на астронавтите, Фъргюсън свири и на барабани в изцяло астронавтската група „Max Q.“

След като кацнаха совалката Атлантида на 21 юли, Фъргюсън и неговите съотборници от STS-135 завършиха обиколка на съоръженията на НАСА и публичните места, за да споделят своите истории за мисията и да изразят своите благодарности на онези, които помогнаха за успеха на мисията-и програмата на совалката. Тяхното турне завърши миналия месец с посещение в Белия дом и след това фотосесия с екипажа на първата мисия на совалката.

„Свършихме“, каза Фъргюсън пред Houston Chronicle в началото на ноември. „В момента всеки си тръгва по различните пътища. От гледна точка на офиса на екипажа, програмата на совалката приключи.

Заминаването на Фъргюсън от НАСА следва редица негови колеги -астронавти, които са напуснали през последните няколко месеца, включително Стивън Линдзи и Марк Кели, които командват съответно последните полети на совалки Discovery и Endeavour.

За да компенсира тези заминавания и да отговори на нуждите на Международната космическа станция и други програми за изследване на космоса след совалка, НАСА започна да набира за нов клас кандидати за астронавти на 15 ноември. Космическата агенция очаква да наеме между девет и 15 нови стажанти до март 2013 г.

Тези астронавти ще продължат да пътуват до космическата станция на борда на руски космически кораб 'Союз', докато търговско американско превозно средство не е готово да лети с тях. Новият клас астронавти би могъл да бъде и сред първите хора, летели на планираните от НАСА мисии до астероид през 2025 г. и до Марс в средата на 2030 -те години.