Първият полет на космическа совалка

Тази челна снимка на НАСА

Тази челна снимка на космическата совалка на НАСА 'Колумбия' е направена по време на обслужване след кацане на сухото езеро на Роджърс във военновъздушната база Едуардс в Южна Калифорния. (Изображение кредит: НАСА)



Първото стартиране на космическа совалка Колумбия през 1981 г. започна ерата на полета, която позволи на хората да се возят в един и същ космически кораб в космоса повече от веднъж. Совалката продължи да лети в космоса повече от 20 години, обикаляйки около Земята почти 5000 пъти и прекарвайки повече от 300 дни извън гравитацията на Земята. По време на службата си Колумбия изнесе 160 астронавти далеч от Земята; корабът държи рекорда за най -кратките и най -дългите космически совалки (2 дни, 6 часа, 13 минути и 12 секунди; съответно 17 дни, 15 часа, 53 минути и 18 секунди).



Колумбия беше втората от космическите совалки на НАСА, претърпяла фатален инцидент. На 1 февруари 2003 г., докато е на 28-ата си мисия, Колумбия се разпада при повторно влизане, което води до смъртта на целия екипаж от седем астронавти.

Перфектната совалка

Официално известен като Orbiter Vehicle-102, Columbia е кръстен на базирания в Масачузетс кораб Columbia Rediviva, който през 1700 г. е изследвал опасните вътрешни води около днешните Вашингтон, Орегон и Британска Колумбия. Корабът беше и първият американски, обиколил земното кълбо.



Строителството на космическата совалка започва през 1975 г. и завършва през 1979 г. Колумбия с дължина 122 фута (37 метра) се простира малко по -далеч от три училищни автобуса. Космическият кораб измерва 78 фута (24 м) от върха на крилото до върха на крилото и е висок 17 фута (57 фута). Роботизирана ръка позволи на екипажа си да манипулира обекти извън кораба.

На 12 април 1981 г., в 7 часа сутринта източно време, Колумбия се издигна от космическия център Кенеди във Флорида, 20 години след деня, след като съветският космонавт Юрий Гаргарин стана първият човек, пътувал в космоса. На кораба има двама членове на екипажа: опитен командир Джон Йънг, който вече е изпълнил четири мисии на три типа космически кораби, и пилот новобранец Робърт Криппен.

Колумбия ускори в космоса, задвижван от два бустера, които паднаха в Атлантическия океан, където по -късно бяха възстановени и използвани повторно за други полети. Външният резервоар падна от Колумбия след около 9 минути и изгоря в земната атмосфера. Космическият кораб е първият американски кораб с екипаж, който е летял без предварително изпитателен полет, и е първата мисия с екипаж, използваща ракети на твърдо гориво.



Слънцето изгрява над космическия център Кенеди, докато совалката Колумбия очаква началото на STS-1, първата мисия на космическа совалка, която стартира на 12 април 1981 г.

Слънцето изгрява над космическия център Кенеди, докато совалката Колумбия очаква началото на STS-1, първата мисия на космическа совалка, която стартира на 12 април 1981 г.(Изображение кредит: НАСА)

Йънг и Криппен прекараха два дни в орбита около Земята. Целта на мисията, наречена Space Transportation System-1 (STS-1), беше да постави новия кораб на крачка, да провери работата му в космоса и да наблюдава потенциалните проблеми. Бъдещите мисии на совалки ще носят спътници и лаборатории и ще помогнат за изграждането на Международната космическа станция. При първата мисия на Колумбия обаче на борда бяха само необходимите инструменти за наблюдение на нейното изпълнение. Инспекцията след полет показа, че някои от плочките с термозащита са били изгубени или повредени по време на изстрелването, но модификациите отстраниха проблема и совалката не претърпя трайни повреди.



За разлика от предишните космически кораби, които разполагаха с парашут, за да забавят падането на кораба в океана, космическата совалка беше проектирана да се плъзга обратно на Земята на крилата си. На сутринта на 14 април 1981 г. Колумбия излезе на сухо езеро във военновъздушната база Едуардс в Южна Калифорния, докато над 200 000 зрители гледаха.

Някои от забележителните мисии на Колумбия през по-късните години включват възстановяване на сателита на съоръжението за дълготрайна експозиция (STS-32, януари 1990 г.), провеждане на първата мисия на Spacelab, посветена на медицинските изследвания на хора (STS-40, юни 1991 г.) и стартиране на Chandra Рентгенова обсерватория (STS-93, юли 1999 г.).

Космическата совалка Columbia се приближава до Northrup Strip в космическото пристанище White Sands в Ню Мексико, с което се прекратява мисията STS-3 на 30 март 1982 г.

Космическата совалка Columbia се приближава до Northrup Strip в космическото пристанище White Sands в Ню Мексико, с което се прекратява мисията STS-3 на 30 март 1982 г.(Изображение кредит: НАСА)

Наследството на Колумбия

Въпреки че Колумбия беше първата космическа совалка, която излетя, това не беше първата совалка. Enterprise, построен през 1976 г., е първият орбитален апарат от космическа совалка; липсваха двигатели и функционални топлинни екрани. Кръстен на космическия кораб в емблематичното телевизионно шоу „Стар Трек“, „Ентърпрайз“ е свален от модифициран Боинг 747 над сухото езеро в базата на военновъздушните сили на Едуардс в Калифорния, за да докаже, че дизайнът му позволява безопасно да се плъзне обратно към Земята. Enterprise никога не е пътувал в космоса и сега е изложен в музея Intrepid Sea, Air & Space Museum в Ню Йорк.

Програмата за космическа совалка беше таксувана като начин за изпращане на хора в космоса на по -ниска цена от предишните програми, тъй като совалката и нейните бустери можеха да се използват повторно. Това обаче зависи от плавателния съд, който лети много пъти в годината - темп, който никога не беше реализиран поради съображения за цена и безопасност.

Независимо от това, програмата за космическа совалка е пионер и улеснява много операции, които все още са важни в настоящата космическа програма, като извличане и ремонт на спътници и телескопи, подпомагане на изграждането на Международната космическа станция, извършване на роботика и изпращане на астронавти на космически пътеки за ремонт на превозни средства и поддръжка.

Между първия исторически полет на космическа совалка през 1981 г. до последното приземяване през 2011 г., Колумбия и нейните четири побратимени кораба превозиха повече от 850 астронавти на 135 пътувания в космоса - средно четири пътувания годишно. В рамките на това време имаше две, многогодишни паузи, когато всички космически совалки бяха приземени: след фаталната катастрофа в Колумбия през 2003 г. и трагичната експлозия на Challenger преди 17 години. Challenger се разпадна по време на старта на 26 януари 1986 г., убивайки седемте астронавти на борда. След всеки инцидент НАСА провежда разследване, за да установи причината и да реши проблемите, за да гарантира безопасността на бъдещите мисии.

Последното изстрелване на космическа совалка беше на 8 юли 2011 г., когато Атлантида излетя с четирима астронавти на борда за 12-дневна мисия за доставка до Международната космическа станция. НАСА пенсионира флота на космическите совалки, за да освободи място за нови програми за проучване. В изявление, публикувано от Белия дом след окончателното изстрелване на Атлантида, президентът Обама заяви, че краят на програмата за космически совалки „ни задвижва в следващата ера нашето безкрайно приключение, което да прокара самите граници на изследване и откриване в космоса. '

Допълнителни ресурси:

Тази статия е актуализирана на 7 май 2018 г. от сътрудника на demokratija.eu Елизабет Хауъл.