Fizzy Titan! Мистериозните „магически острови“ на Луната на Сатурн може да са азотни мехурчета

Острови на Сатурн

Касини засне тази мозайка от изображения, показващи северните езера и моретата на Сатурновата луна Титан на 17 февруари 2017 г. Последното прелитане на Титан на мисията е планирано за 22 април. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Калтех/Институт за космически науки)



Случаят с причудливите „вълшебни острови“ на Луната Сатурн е придобил интригуващ обрат.

Тези странно променящи се островни характеристики , която сондата на Касани, обикаляща около Сатурн на НАСА, е забелязала в няколко от въглеводородните морета на Титан, всъщност може да са салове от разлагащи се азотни мехурчета, показва ново проучване, основано на лабораторни експерименти.

„Благодарение на тази работа по разтворимостта на азота, сега сме уверени, че в моретата наистина могат да се образуват мехурчета и всъщност може да са по-изобилни, отколкото очаквахме“, каза съавторът на изследването и съизследователят на екипа на радара „Касини“ Джейсън Хофгартнър от лабораторията за реактивни двигатели (JPL) на НАСА в Пасадена, Калифорния, се казва в изявление. [ Невероятни снимки на Сатурновия лунен титан ]



Изследователите, ръководени от Майкъл Маласка от JPL, симулират повърхностните условия на Титан, широк 3200 мили (5150 километра), фригидна луна с метеорологична система на базата на въглеводороди и гъста атмосфера, която е 98 процента азот. На Титан течен метан вали от небето, тече по реки и се събира в езера и морета (въпреки че някои от последните съдържат предимно етан).

Радарните изображения от Касини показаха странна островна характеристика в един от Титан

Радарните изображения от Касини показват странна островна характеристика в едно от въглеводородните морета на Титан, която изглежда се променя с течение на времето (поредица от изображения вляво). Едно възможно обяснение за този „вълшебен остров“ са мехурчетата.(Изображение кредит: НАСА/JPL-Калтех/Институт за космически науки)



Всъщност Титан е единственото тяло на Слънчевата система освен Земята, за което е известно, че поддържа стабилни течни тела на повърхността си.

Експериментите, проведени от Маласка и неговите колеги, предполагат, че много азот може да се разтвори в езерата и моретата на Луната - и че малки промени в налягането, температурата и други променливи могат да изпратят газа, който излиза навън, подобно на мехурчета въглероден диоксид в бутилка току-що отворена сода.

„Нашите експерименти показват, че когато течностите, богати на метан, се смесват с богати на етан-например от силен дъжд, или когато оттока от река метан се смесва в езеро, богато на етан-азотът е по-малко способен да остане в разтвор, - каза Маласка същото твърдение .



Това двупосочно движение на азотен газ-във и извън моретата и езерата на Титан-вероятно е често срещано явление на гигантската луна, добави той.

'Всъщност сякаш езерата на Титан дишат азот', каза Маласка. „Когато се охладят, те могат да абсорбират повече газ,„ вдишвайки “. И когато се затоплят, капацитетът на течността се намалява, така че те „издишват“.

Тези констатации изглежда подкрепят хипотезата, че магическите острови на Титан - които променят формата си, изчезват и поне в един случай се появяват отново - са газови мехурчета. Като алтернатива, учените също твърдят, че характеристиките могат да бъдат вълни или модели, създадени от валежите.

Новото проучване, публикувано миналия месец в списание Icarus, също може да помогне за информиране на бъдещите усилия за проучване на Титан, заявиха представители на НАСА.

„Газираната течност също може да създаде проблеми потенциално за бъдеща роботизирана сонда, изпратена да плава или да плува през моретата на Титан“, пишат те в същото изявление. 'Излишната топлина, излъчвана от сондата, може да доведе до образуване на мехурчета около нейните структури - например витла, използвани за задвижване - което затруднява управлението или поддържането на сондата стабилна.'

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .