Бившият астронавт Пеги Уитсън ще се върне на орбита, командвайки частната космическа мисия Axiom

Бившата астронавтка на НАСА Пеги Уитсън, показана тук на Международната космическа станция по време на мисия Експедиция 50 през 2016 г., ще се върне на станцията, командвайки частната мисия Ax-2 от Axiom Space.

Бившата астронавтка на НАСА Пеги Уитсън, показана тук на Международната космическа станция по време на мисия Експедиция 50 през 2016 г., ще се върне на станцията, командвайки частната мисия Ax-2 от Axiom Space. (Изображение кредит: НАСА)



Бивш астронавт Пеги Уитсън , която постави редица рекорди за жените в космоса по време на кариерата си в НАСА, ще се върне на орбита като командир на частна мисия, която ще бъде стартирана от Axiom Space, съобщи компанията днес (25 май).



Уитсън изпълни три дълготрайни мисии до Международната космическа станция и беше първата жена, която командваше станцията и служи като главен астронавт на НАСА, преди да се оттегли от агенцията през 2018 г. По време на кариерата си в НАСА тя постави настоящия рекорд за най-много време в космоса от американски астронавт: 665 дни.

Като командир на предложената от Axiom Space мисия Ax-2, вторият частен космически полет на компанията, Уитсън ще допринесе за кариерата си в космически полети в САЩ. Тя ще стартира заедно с Джон Шофнър, пилот и шампион автомобилен състезател от Ноксвил, Тенеси, представители на Axiom се казва в изявление . Двамата астронавти планират да проведат експерименти по геномика за компанията 10x Genomics от Pleasanton, Калифорния, по време на пътуването си.



В снимки: Рекордната кариера на астронавтката на НАСА Пеги Уитсън

„Аз съм развълнуван да летя отново в космоса и да ръководя една от първите от тези пионерски мисии, отбелязващи нова ера на човешките космически полети“, каза Уитсън в изявлението. „Но дори и повече от това, аз съм нетърпелив за шанса на Ax-2 да отвори пространство до първото пълно поколение частни астронавти и директно да свърже Джон с изследователските възможности на МКС.“

Мисията вероятно ще стартира на SpaceX Екипаж Дракон капсула или капсула Boeing Starliner. SpaceX е изпълнила три полета с екипаж до станцията за НАСА от 2020 г. насам, като Boeing ще стартира следващия си отворен полетен тест Starliner по -късно тази година. Космическото пътуване на Axiom с SpaceX може да струва 55 милиона долара на човек, според The ​​Verge .



Мисията на Axiom Ax-2 е предназначена да последва първия частен космически полет на компанията, наречен Ax-1, който понастоящем е планиран да стартира в началото на 2022 г. с ракета SpaceX и капсула Dragon. Тази 10-дневна мисия ще стартира бившия астронавт на НАСА Майкъл Лопес-Алегрия; пилот Лари Конър, американски предприемач в областта на недвижимите имоти и технологии; предприемач Ейтан Стибе, бивш израелски пилот на изтребител; и филантроп Марк Пати, канадски инвеститор.

Бившият астронавт на НАСА Пеги Уитсън ще командва Axiom Space

Бившият астронавт на НАСА Пеги Уитсън ще командва частния космически полет на Axiom Space Ax-2 с Джон Шофнър като пилот.(Изображение кредит: Axiom Space)



Уитсън и Шофнър в момента се обучават като резервни за екипажа на Ax-1, тъй като Axiom Space работи за договаряне на полета им с НАСА. За мисията Ax-2 компанията трябва да се състезава за слот за мисия заедно с други търговски компании като част от програмата за търговски възможности на НАСА. Американската космическа агенция разшири възможностите за търговски достъп до станцията през 2019 г.

Според настоящата ценова политика на НАСА , базовата цена на частно посещение на космическата станция е 5,2 милиона долара на човек, с още 4,8 милиона долара за интеграция и основни услуги. Допълнителните такси за храна и други доставки могат да достигнат до 167 500 долара на човек на ден.

„Ако бъде награден, Ax-2 ще подпомогне разширяването на базирания в Хюстън космически инфраструктурен лидер на търговския пазар на човешки космически полети и ще затвърди възможностите за научни изследвания, които може да направи възможен за частната индустрия на нискоземна орбита“, пише Axiom в своето изявление днес.

Докато Axiom Space не обяви допълнителни членове на екипажа за мисията Ax-2, последните полети на SpaceX на Crew Dragon за НАСА и мисията Ax-1 носеха екип от четирима души. Миналата седмица, съобщи Discovery Channel че ще лети с победителя в новия си сериал за космически риалити „Кой иска да бъде астронавт“ на мисията Ax-2, така че поне едно място ще отиде при този победител.

За Шофнер полетът ще бъде незабравим. „Като пораснах, следях отблизо всеки полет на НАСА на Близнаци и Аполон“, каза той в изявлението. „Сега е чест да изпиташ обучението на астронавти, обединено с Пеги.“

Мисиите Ax-1 и Ax-2 са част от по-широките усилия на базираната в Хюстън Axiom Space за развитие на бизнес с космически полети. Компанията се надява да стартира частни мисии до космическата станция на всеки шест месеца, в очакване на одобрения от НАСА и ако редовният трафик до и от станцията позволява.

Axiom Space също се развива планира собствена търговска космическа станция и е осигурил споразумение с НАСА за изграждане на нов частен модул за Международната космическа станция.

Изпратете имейл на Tariq Malik на tmalik@demokratija.eu или го последвайте в Twitter @tariqjmalik. Следвайте ни в @Spacedotcom и Facebook и Instagram.