Намерено! Потенциално подобна на Земята планета в Проксима Кентавър е най-близката досега

Впечатлението на този художник показва екзопланетата Proxima b, която обикаля около звездата от червено джудже Proxima Centauri. Двойната звезда Alpha Centauri AB се появява на изображението между екзопланетата и нейната звезда.

Впечатлението на този художник показва екзопланетата Proxima b, която обикаля около звездата от червено джудже Proxima Centauri. Двойната звезда Alpha Centauri AB се появява на изображението между екзопланетата и нейната звезда. (Изображение: ESO / M. Kornmesser)



Най -близката до Слънцето звезда е домакин на планета, която може много да прилича на Земята, съобщава ново проучване.

Астрономите са открили приблизително Извънземен свят с размер на Земята около Проксима Кентавър , който се намира само на 4,2 светлинни години от нашата собствена Слънчева система. Още по -вълнуващото, казаха членовете на изследователския екип, е, че планетата, известна като Proxima b, кръжи в „обитаемата зона“ на звездата - диапазона от разстояния, на които течната вода може да бъде стабилна на повърхността на света.

„Надяваме се, че тези открития ще вдъхновят бъдещите поколения да продължат да гледат отвъд звездите“, казва водещият автор Гилем Англада-Ескуде, преподавател по физика и астрономия в Лондонския университет „Куин Мери“. „Следва търсенето на живот на Proxima b . ' [В снимки: Откритието на планетата Проксима b]



Откриването на Proxima b е в процес на създаване.

Астрономите интензивно търсят планети около Проксима Кентавър повече от 15 години, използвайки инструменти като ултравиолетовия и визуалния ешелски спектрограф (UVES) и високоточния радиален скоропланет (HARPS), и двете от които са инсталирани на телескопи, управлявани от Европейска южна обсерватория в Чили.

Впечатлението на този художник показва екзопланетата Proxima b, която обикаля около звездата от червено джудже Proxima Centauri. Двойната звезда Alpha Centauri AB се появява на изображението между екзопланетата и нейната звезда.(Изображение: ESO / M. Kornmesser)



UVES, HARPS и други инструменти като тях позволяват на изследователите да открият леки колебания при движение на звезда, причинени от гравитационните влекачи на орбитиращи планети.

Астрономите откриха намеци за такова клатене още през 2013 г., но сигналът не беше убедителен, каза Англада-Ескуде. Така той и редица други изследователи започнаха кампания за извеждане на планетата. Те нарекоха това усилие Бледа червена точка - кимване към известното описание на Карл Сейгън за Земята като „бледосиня точка“ и факта, че Проксима Кентавър е малка, мътна звезда, известна като червено джудже.

Екипът на Pale Red Dot фокусира HARPS върху Proxima Centauri всяка вечер от 19 януари 2016 г. до 31 март тази година. След като обединиха тези нови данни с наблюденията на UVES от 2000 до 2008 г. и наблюденията на HARPS от 2005 до началото на 2014 г., сигналът за възможна планета дойде през силен и ясен.



След това, след анализ на наблюденията на яркостта на звездата, направени от няколко други телескопа, Англада-Ескуде и колегите му изключиха възможността този сигнал да бъде причинен от променливата активност на Проксима Кентавър.

„Заключението: Открихме планета около Проксима Кентавър“, каза Англада-Ескуде във вторник (23 август) по време на пресконференция. [ Търсенето на друга земя (видео) ]

Как Proxima b остава неоткрита толкова дълго, в епоха, когато астрономите откриват екзопланети на хиляди светлинни години от Земята?

„Неравномерното и оскъдно вземане на проби, съчетано с дългосрочната променливост на звездата, изглежда са причините сигналът да не може да бъде потвърден недвусмислено с данни от преди 2016 г., а не с общото количество натрупани данни“, пишат изследователите в новото проучване, публикувано онлайн днес (24 август) в списание Nature .

Новината потвърждава слуховете, за първи път съобщени по -рано този месец от германското списание Der Spiegel.

Между другото, екипът също забеляза възможни признаци на допълнителна планета Проксима Центавър, която ще има орбитален период между 60 и 500 дни. Но този втори сигнал е много по -слаб и може да бъде причинен от звездна активност, казват изследователите.

Художник

Илюстрация на художника за повърхността на Proxima b, потенциално подобен на Земята свят, който обикаля най-близката звезда до Слънцето.(Изображение: ESO / M. Kornmesser)

Свят, подобен на Земята?

Данните от HARPS и UVES показват, че Proxima b е около 1,3 пъти по -масивна от Земята, което предполага, че екзопланета е скалист свят, казват изследователите. [6 Странни факти за планетата Проксима b]

Proxima b се намира само на 4,7 милиона мили (7,5 милиона километра) от своята звезда -домакин и завършва една орбита на всеки 11,2 земни дни. В резултат на това е вероятно екзопланетата да е заключена приливно, което означава, че винаги показва едно и също лице на своята звезда -домакин, точно както Луната показва само едно лице (близката страна) към Земята.

За сравнение, Земята обикаля на около 93 милиона мили (150 милиона км) от Слънцето. Но сравнително стегнатата орбита на Proxima b я поставя точно в средата на обитаемата зона, защото червените джуджета са толкова по-хладни и по-тъмни от звездите, подобни на слънцето, казаха членовете на екипа. Не се знае много повече за Proxima b, така че не е ясно колко гостоприемна може да бъде планетата за живота. Всъщност има причини да бъдем песимисти в тази посока, отбеляза Арти Хатц, астроном в Тюрингийската държавна обсерватория в Германия.

Проксима Кентавър изстрелва мощни ракети и затова планетата изпитва много по-висока доза рентгеново лъчение с висока енергия, отколкото Земята, пише Хацес, която не е част от екипа за открития, в придружаваща статия „Новини и изгледи“ в същият въпрос на Природата.

„Енергийните частици, свързани с изблиците, могат да разрушат атмосферата или възпрепятстват развитието на примитивни форми на живот “, Написа Хатц. 'Ние също не знаем дали екзопланетата има магнитно поле, подобно на Земята, което би могло да я предпази от опасната звездна радиация.'

Но по-високият рентгенов поток не е „шоустоп“ за цял живот, казват Англада-Ескуде и колегите му.

„Нищо от това не изключва съществуването на атмосфера или на [повърхностна] вода“, каза съавторът Ансгар Райнърс, професор в Института по астрофизика в Гьотинген в Германия, заяви по време на пресконференцията във вторник.

Поведението на Proxima Centauri в далечното минало е по -подходящо за потенциалната обитаемост на новооткритата планета, отколкото сегашните нива на радиация, добави Райнърс.

„По-интересното е историята на планетата-независимо дали в ранните, младите епохи на тази планета звездата е била толкова активна, а звездата е излъчвала толкова много енергийна радиация, че е взривила атмосферата и може са издухали и водата - каза той.

Други аспекти от историята на планетата също влияят върху това колко влажна може да бъде Proxima b. Например, ако извънземният свят се е образувал далеч от звездата, но след това е мигрирал навътре, вероятно е богат на вода; ако се е образувал близо до сегашното си положение, вероятно е започнал много по -сух, казват членовете на проучвателния екип. (Но дори и този последен сценарий не изключва наличието на големи количества вода на Проксима b, подчерта Англада-Ескуде; ударите на комета и/или астероид могат да доставят веществото, както очевидно се е случило тук на Земята, каза той.)

Плътно заключените планети някога се смятаха за негостоприемни за живота-изпечени твърде горещо от страната на звездата и замръзващ студ от тъмната страна. Но последните изследвания показват, че такива светове наистина могат да бъдат обитаеми; ветрове в техните атмосферата може да разпределя топлината , изглаждане на температурните крайности.

И ако Proxima b е потенциално обитаема, формите на живот имат дълго време да се закрепят там: Червени джуджета продължават да горят трилиони години, за разлика от звезди като слънцето, които умират след около 10 милиарда години.

„Проксима Кентавър ще съществува няколко стотици или хиляди пъти по -дълго от слънцето“, пише Хатц в своето парче „Новини и гледки“. 'Всеки живот на планетата все още може да се развива дълго след като слънцето ни е умряло.'

Слънцето е на 4,6 милиарда години. Смята се, че Проксима Кентавър е малко по -стара - може би 4,9 милиарда години, съобщиха членовете на екипа.

Търсейки живот

Proxima b вероятно не „преминава“ или пресича лицето на своята звезда-домакин от гледна точка на Земята, казаха Англада-Ескуде и колегите му.

Тази характеристика ще затрудни по -нататъшното изучаване на Proxima b; астрономите могат да научат много за атмосферата на транзитни екзопланети, като изучават светлината на звездите, която преминава през тях. (Космическият телескоп на Джеймс Уеб на 8,8 милиарда долара, чието изстрелване е планирано за края на 2018 г., ще използва този метод, за да търси възможни признаци на живот в атмосферата на близки извънземни светове.)

Но Proxima b е достатъчно близо до Земята, че скоро учените могат да го представят директно. Всъщност би трябвало да е възможно да се разреши планетата (отделно от нейната звезда-гостоприемник) с помощта на телескоп с апертура от 11,5 фута (3,5 метра), при условие че обхватът е оборудван с някои съвременни технологии, като например коронаграф, блокиращ звездната светлина, Reiners каза. (За перспектива, известният космически телескоп Хъбъл има отвор 7,9 фута или 2,4 м.)

„В момента сме доста далеч от това, но физиката ни позволява да го направим“, каза той. 'И тогава можете да изучавате светлината, идваща от самата планета, и това ви дава възможност да научите за атмосферата спектроскопично или фотометрично, или каквото искате.'

Пътуване до Proxima b?

Proxima b също е a основна цел за потенциално отблизо посещение от бъдеща космическа сонда.

Миналия април учени и инженери обявиха проекта за 100 милиона долара Breakthrough Starshot, който има за цел да разработи технологията, необходима за ускоряване на малките, оборудвани с платна „нанокрафт“ до 20 процента от скоростта на светлината с помощта на мощни лазери.

Членовете на екипа за пробив на Starshot заявиха, че се надяват в крайна сметка да пуснат флотилии от такива сонди с размер на пощенски марки до Алфа Кентавър-двойна звездна система на около 4,37 светлинни години от слънцето. (Между другото, през 2012 г. астрономите, анализиращи данните на HARPS, обявиха откриването на свят с размер приблизително на Земята около звездата Алфа Кентавър В, но по-късна работа предполага, че предполагаемата планета всъщност не съществува.)

Космически кораби, пътуващи с 20 процента от скоростта на светлината, биха могли да направят пътуването до Алфа Кентавър за около две десетилетия, за разлика от хиляди години за сонди с конвенционално захранване.

Проксима Кентавър се намира само на 0,24 светлинни години от Алфа Кентавър и се смята от някои учени като част от последната система-така че членовете на екипа на Breakthrough Starshot прекалибрират малко възможните профили на мисията сега.

„С днешното съобщение сега знаем, че има поне една планета, тази, която обикаля около Проксима Кентавър, която има някои характеристики, подобни на Земята“, каза Пит Уордън, председател на фондацията за награда „Пробив“, по време на пресконференция днес.

„През следващото десетилетие ще работим с експерти тук в ESO и другаде, за да получим възможно най -много информация за планетата Проксима Центавър, може би както е отбелязано, дори включително дали тя може да носи живот, преди да стартира първата сонда на човечеството към звездата “, Добави Worden. 'Надяваме се също да получим подобни данни за другите близки звезди, Алфа Кентавър А и Б.'

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .