Намерено! Извънземният свят с малки лунни размери е най-малката екзопланета

Художник

Концепция на художник за малката извънземна планета Кеплер-37b, която е малко по-голяма от Луната на Земята и обикаля около своята звезда-домакин на всеки 13 дни. Вероятно има повърхностна температура над 400 ° C (700 ° F). Изображението е публикувано на 20 февруари 2013 г. (Кредит на изображението: NASA/Ames/JPL-Caltech)



Откриването на странен нов свят с размерите на Луната е разбил рекорда за най -малката известна извънземна планета, казват учените.



Новооткритата извънземна планета Kepler-37b е първата екзопланета е установено, че е по -малък от Меркурий. Той обикаля около родителската си звезда на всеки 13 дни и има температура на повърхността за печене около 800 градуса по Фаренхайт (427 по Целзий), казаха изследователите. Това не е обещаващ претендент за цял живот, добавиха те.

Астрономите откриха Kepler-37b и две други, по-големи планети (наречени Kepler-37c и Kepler-37d), обикалящи около звезда на около 215 светлинни години от Земята с помощта на плодовития космически телескоп на Kepler на НАСА. Намирането на такава малка екзопланета с космическия кораб 'Кеплер' беше разтягане, но някои характеристики на родителската звезда на Кеплер-37b направиха откритието възможно.



Звездата има малко слънчеви петна и е ярка спрямо своята планета, което улеснява космическия кораб Кеплер да забележи издайническото затъмняване, което се случва, когато планета минава пред своята звезда, което учените наричат ​​транзит. Този метод разкрива не само присъствието на Kepler-37b, но и неговите двама братя и сестри в орбити по-далеч от родителската звезда, отколкото 37b. [ Галерия: Най -малките извънземни планети ]

„Няма много сигнали, маскиращи транзита“, каза за demokratija.eu ръководителят на изследването Томас Баркли от изследователския център на НАСА Еймс в Мофет Фийлд, Калифорния. „Това, което прави това изключително, е, че този спад на яркостта е само 22 части на милион.“

Твърде горещо, за да бъде домакин на живота



Kepler-37b и неговите братя и сестри, 37c и 37d, вероятно са необитаеми, казват учените. И трите планети лежат близо до родителската си звезда, доста в разстоянието Земя-Слънце (наречени астрономически единици или AU). Една астрономическа единица е около 93 милиона мили (150 милиона километра).

Размерът на луната Kepler-37b е толкова близо до родителската си звезда, само на 0,10 а.е., че вероятно няма атмосфера или течна вода на повърхността си. Следващата планета, Kepler-37c, е малко по-малка от Земята и може да има атмосфера, но тя обикаля около звездата на 0,14 а.е.

Най-голямата планета в новооткритата извънземна Слънчева система е Kepler-37d. Тя е около два пъти по -голяма от Земята и обикаля около родителската звезда на разстояние 0,2 астрономически единици.



„Това може да съдържа атмосфера, но е малко вероятно да е скалиста планета - по -вероятно да е газова - просто поради нейния размер. Той може да задържи някаква течност на повърхността “, каза Баркли.

Следващата стъпка, добави Баркли, ще бъде да се търсят екзопланети с размер на Меркурий на по-голямо разстояние от звездата-домакин Кеплер 37. Още планети могат да обикалят около звездата и да очакват откриването.

„Гледаме го много внимателно“, каза Баркли. 'Все още няма нищо, но може да се появи нещо в данните.'

Две от трите планети, обикалящи около звездата Кеплер-37, са по-малки от Земята, докато третата е два пъти Земята

Две от трите планети, обикалящи около звездата Кеплер-37, са по-малки от Земята, докато третата е два пъти по-голяма от Земята. Kepler-37b е с около 80 процента размера на Меркурий и е първата открита екзопланета, която е по-малка от всяка планета в нашата собствена Слънчева система. Изображението е публикувано на 20 февруари 2013 г.(Кредит на изображението: NASA/Ames/JPL-Caltech)

Starlight разказва историята

Баркли и неговият екип полагат големи грижи, за да потвърдят съществуването на планети около Кеплер-37. Изследователите знаеха, че намаляването на яркостта на звездата, идентифицирано от космическия кораб Kepler, може да е дошло от няколко фактора, най-вече от друга звезда, минаваща пред целта Kepler-37. Затова те проведоха компютърна симулация, за да видят дали новооткритите кандидати за планетата могат да бъдат фалшиви.

Използвайки инструмент, наречен Blender от Харвард-Смитсоновския център за астрофизика, изследователите симулират няколко фалшиво положителни сценария, за да ги премахнат. Резултатите направиха изследователите повече от 99 процента уверени, че кандидатите за планетата са действителни планети, каза Баркли.

Научният екип успя да получи близо приближение на размера на звездата Kepler-37, в допълнение към забелязването на нейната планетарна свита.

Спокойната природа на звездата позволи на изследователите да я измерват с астросейсмология, техника, която използва акустични трептения на повърхността на звездата, подобно на това как изследователите изследват вътрешността на Земята със сеизмични устройства по време на земетресения.

Несигурността за размера на звездата обикновено е 20 до 30 процента, каза Баркли. В този случай, използвайки астросейсмология, изследователите стесниха несигурността до 3 %.

Измерванията показват, че Kepler-37 е около 75 процента от размера на слънцето на Земята и 80 процента като масивен. Това поставя звездата в същия „клас“ от звезди като нашето слънце.

Мисията Kepler на стойност 600 милиона долара стартира през март 2009 г. и досега е намерила повече от 2740 кандидат -извънземни светове. Само 114 от тези потенциални планети са потвърдени от последващи наблюдения досега, но учените от мисията изчисляват, че повече от 90 процента в крайна сметка ще бъдат истинската сделка. Космическият кораб търси малки потъвания в светлината на звездите, причинени от орбитиращи планети, които преминават периодично пред тях, затъмнявайки яркостта им.

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ .