От тук до Марс: свидетелски показания на астронавта Лерой Чиао в Сената

Портрет на Лерой Чиао

Портрет на бившия астронавт Лерой Чиао, който командваше Международната космическа станция по време на 15-годишната си кариера в НАСА.



Лерой Чиао е бивш астронавт на НАСА и командир на Международната космическа станция. По време на 15-годишната си летяща кариера той извърши шест космически полета. Чиао е специалният съветник за космически полети на човека към Фондацията за космос и има назначения в Медицинския колеж Бейлор и Университета Райс. Chiao донесе този Op-Ed на demokratija.euЕкспертни гласове: Op-Ed и Insights.



На 9 април комисията по търговия, наука и транспорт на Сената на САЩ, подкомисия по наука и космос, проведе изслушване относно инвестициите на САЩ в космически полети, озаглавено „ От тук до Марс . '

Лерой Чиао, журналист от demokratija.eu и командир на астронавтите на НАСА на Международната космическа станция Експедиция 10, свидетелства за критичната нужда от американско лидерство в космическите полети - и също толкова критичната нужда от силен политически ангажимент за продължаване на американските инвестиции в космоса. По -долу са показанията му от изслушването.



9 април 2014 г.

Сенатът на САЩ
Комисия по търговия, наука и транспорт
Подкомисия по наука и космос
Слушане „От тук до Марс“

Показания на: д -р Лерой Чиао
Бившият астронавт на НАСА
Командир, Експедиция на Международната космическа станция 10
Специален съветник за космически полети на човека, Фондацията за космос
Председател на панела за потребители на Националния институт за космически биомедицински изследвания



Председател Нелсън, член на класацията Крус и членовете на подкомисията, благодаря ви за вашата служба към нашата нация и ви благодаря за възможността да изложа моите виждания за бъдещето на космическите полети на хора в САЩ (HSF).

Програмата HSF на САЩ стимулира развитието на технологиите, като наема нашите граждани, за да подобри състоянието на техниката в няколко области. Много от тези технологии са адаптирани към цели, които подобряват качеството на живот на хората на Земята. Това са много добри причини нашата нация да поддържа стабилна програма за HSF. Но аз вярвам, че най-голямата възвращаемост на нашата инвестиция е националният престиж и вдъхновението на следващото поколение, както се казва в мисията на Фондацията за космоса: „Да се ​​насърчат свързаните с космоса усилия да вдъхновим, дадем възможност и задвижим човечеството“. HSF се е вплел в самата тъкан на нашата идентичност, като нация от изследователи, новатори и предприемачи. Точно начинанията на Аполон и предишните програми на HSF вдъхновиха мен и моето поколение. Трябва да направим същото и повече за нашите деца и внуци и да помогнем да запазим позицията си на световен лидер.

Служил съм като член на Прегледа на Комисията за планове за космически полети на хора през 2009 г. Комитетът разгледа както изследванията на ниска земна орбита (LEO), така и Beyond-LEO (B-LEO) и представи възможности пред администрацията. Настоящата космическа политика се основава на основни елементи на една от опциите, представени в доклада на комитета.



Основното и най -важно послание на комитета и доклада обаче беше, че във всеки случай избраната програма за HSF трябва да бъде подкрепена стабилно, както политически, така и финансово. Силно двупартийно лидерство е необходимо за поддържане на програмите в различните администрации. В противен случай промените в изборния цикъл причиняват объркване и разхищение. Ако надеждното проучване на B-LEO трябваше да бъде част от програмата HSF, комитетът изчисли, че бюджетът на НАСА за 2010 г. би трябвало да бъде увеличен с три милиарда долара и че покупателната способност на този бюджет ще трябва да се поддържа в следното -на години. По подразбиране съобщението беше, че ако бюджетът не може да бъде увеличен до това ниво, тогава САЩ трябва да продължат да работят космическата совалка и Международната космическа станция (МКС) и забавят значителната работа по програма B-LEO.

За съжаление, това не беше реализирано и НАСА беше насочена да се опита да планира надеждна програма B-LEO в рамките на това, което по същество беше плосък бюджет, по отношение на покупателната способност. Предизвикателството на това не може да бъде надценено. Ето защо през последните няколко години видяхме променящи се предложения за първата дестинация и мисия, като наскоро се спряхме на мисия за пренасочване на астероиди, като първият полет на астронавт B-LEO е планиран за 2021 г. По време на тази мисия екипажът ще лети в формация с пренасочен астероид в орбита Земя-Луна. Но плановете дори за тези скромни цели в графика позволяват на практика да не се превишават разходите. Това поставя под въпрос достоверността на плана.

По този начин първата стъпка за планиране „от тук до Марс“ е да се гарантира, че бюджетът е достатъчен за подпомагане на програмата. Реалното, устойчиво ниво на финансиране за B-LEO трябва да бъде определено и след това програмата да обхване съответно. Ако не можем адекватно да подкрепим надеждна програма B-LEO политически и финансово, тогава не бива да я опитваме.

МКС определя текущата програма LEO HSF. Той служи не само като обща точка за международната партньорска общност, но също така е и критична част от развитието на програмата B-LEO HSF. Най-предизвикателният технически аспект на програмата B-LEO е биомедицинският: Как да поддържаме здравето на астронавтите по време на продължителни полети, както вътре, така и извън магнитосферата на Земята. Изследванията на борда на МКС са от решаващо значение за разработването на оперативни медицински мерки за осигуряване на здравето на астронавтите по време на тези трудни мисии. Създаден и активиран от НАСА по препоръка на Националните академии, Националният космически биомедицински изследователски институт (NSBRI) формира консорциум от най -добрите биомедицински изследователски университети и институти в Съединените щати и финансира целеви, приложни изследвания за разработване на мерки за противодействие Полети B-LEO. Тази работа се свързва и добавя уникална стойност към Програмата за човешки изследвания (HRP) на НАСА. NSBRI доведе и до създаването на Центъра за космическа медицина (CSM) към Медицинския колеж в Бейлор. CSM допълва финансирани от правителството изследвания, както в космическите, така и в земните приложения. Понастоящем МКС е планирано за извеждане от експлоатация през 2024 г., въпреки че проучванията показват, че може безопасно да се експлоатира най -малко през 2028 г. Животът на МКС трябва да бъде удължен поне до 2028 г. и след това, ако е практично, с цел адекватно подпомагане на развитието на необходимите технологии и мерки за противодействие за програмата B-LEO HSF. По подобен начин NSBRI ще достигне двайсетгодишния си срок на договора през 2017 г. Той трябва да бъде подновен, за да се гарантира, че няма да се загуби приемственост в разработването на противодействие.

Търговският полет до LEO е логична еволюция. НАСА разработи технологиите за полети до и от LEO и сега трябва да се съсредоточи върху целите на B-LEO, а не върху транспорта на LEO. Търговските компании, които в момента получават поддръжка от НАСА, показаха впечатляващ напредък с множество доставки на МКС и напредък към транспортните възможности на екипажа до МКС. Тези усилия трябва да продължат да получават пълна подкрепа, така че САЩ да могат да възстановят способността си да изстрелват астронавти на МКС през следващите няколко години. Това търговско усилие не противоречи на програмата за проучване B-LEO на НАСА. Всъщност, това помага да се даде възможност на мисии B-LEO, като се поддържат важни изследвания с критичен път и проекти за хардуерно тестване на борда на МКС.

Устойчива програма B-LEO изисква ракета-носител за тежки товари. Системата за изстрелване на космос (SLS) е съществена част от дългосрочната програма. Настоящият бюджет обаче не поддържа разумен план, график или допълнение на мисиите. Оптимистичният график изисква само 0,75 пъти годишно полет веднъж в експлоатация, вероятно през 2021 г., и то само ако разработването протича по план, без промяна в графика или намаляване на бюджета. Ако бюджетът не може да бъде увеличен, за да се ускори това развитие и да се поддържа по -висок процент полети, тогава САЩ трябва да обмислят забавяне или забавяне на развитието на SLS.

Важно е по време на разработването на програма B-LEO да има изграден план за полетни тестове със значима и последователна скорост на полета. Това има за цел да развие както наземни, така и летателни операции, както и да поддържа уменията на екипа. Ако националният бюджет не може да бъде увеличен, за да поддържа такъв план и скоростта на полетите за мисии SLS/Orion през следващите няколко години, трябва да се обмислят алтернативи. Ако човек мисли за SLS/Orion като аналог на полетите на Аполон/Сатурн, една привлекателна алтернатива е аналогия с програмата Близнаци.

В момента се изгражда многоцелевият екипаж (MPCV, Orion), като първият полетен тест (без екипаж) е насрочен за края на 2014 г. Конфигурацията за този първи изследователски полетен тест (EFT-1) включва използването на съществуващ старт превозно средство и горен етап. Подобна конфигурация може да бъде оценена от хора и да се използва в поредица от значими мисии за тестване и развитие.

Ако ти

Ако сте актуален експерт-изследовател, бизнес лидер, автор или новатор-и бихте искали да допринесете с опис, изпратете ни имейл тук .(Изображение кредит: demokratija.eu)

Такава програма за натрупване на полетни тестове, използваща тази конфигурация, може да бъде планирана за цялостно тестване на системите на Orion, разработване на срещи и докинг операции и включване на първите дестинации B-LEO. Тези последни полети биха натрупали полетен опит отвъд магнитосферата на Земята, за да развият операции, да характеризират околната среда и да тестват биомедицински противодействия. Тези полети биха проправили пътя към по-амбициозните мисии SLS/Orion.

SLS ще даде възможност за стабилни мисии B-LEO, които трябва да включват разработването на база, поддържана от екипажа на Луната. Тази база ще се използва като тестово поле за разработване на хардуер и операции за евентуални полети на HSF до повърхността на Марс. Макар че би било технически възможно да се заобиколи Луната по пътя към Марс, вярвам, че това би било непредпазливо и би добавило риск. Важността на задълбочените наземни и натрупани полетни тестове, за да се гарантира, че успехът на програмата е ясен, демонстриран е многократно и не може да бъде надценен.

Едно от основните констатации на комитета от 2009 г. е, че „САЩ могат да ръководят смели нови международни усилия в човешкото изследване на космоса“. Наличието на общи, много видими международни граждански проекти като цяло води до по -добри отношения между страните партньори и осигурява потенциал за цялостно спестяване на разходи. Програмата ISS е пример за такъв проект и бъдещите програми за HSF трябва да разширят този международен модел.

В момента и в продължение на почти три години единствените обекти, които могат да изстрелват хора в космоса, са Русия и Китай. По този начин Китай е очевидно допълнение към международното партньорство HSF, както за програмата МКС, така и извън нея. Китай успешно демонстрира възможности за срещи и докинг, извънмоторни дейности (EVA) и експлоатация на поддържан от екипажа космически модул LEO. Китайците имат дългосрочен план, който включва изграждане на космическа станция през 2018 г., с пълна експлоатационна способност до 2022 г. Китай е в състояние да предостави хардуер и възможности в натура. Проблемите със сигурността и трансфера на технологии ще бъдат решени точно както САЩ правят днес с Русия. Доколкото ми е известно, не е имало неправилен трансфер на технологии в двете посоки.

Америка може и трябва да бъде ясен световен лидер в международните програми за изследване на космоса, както в LEO, така и извън него. Необходими са последователни и устойчиви, силни политически и финансови ангажименти от Белия дом и Конгреса. НАСА изисква ресурсите, за да създаде здрав, интегриран международен план за проучване, който да ни отведе в следващата вълнуваща фаза на HSF. Днес го няма.

Последният Op-Ed на Chiao беше „ Изпращайки олимпийски факел в космоса, Русия се радва на превъзходство на вдъхновението (Op-Ed) . ' Следвайте всички въпроси и дебати на експертните гласове - и станете част от дискусията - нататък Facebook , Twitter и Google + . Изразените мнения са на автора и не отразяват непременно вижданията на издателя. Тази версия на статията първоначално е публикувана на demokratija.eu.