Бъдеща междузвездна комета? Обект за изхвърляне на газ, забелязан в група астероиди близо до Юпитер

Изследователи са забелязали небесен обект, странно изгарящ далеч от слънцето - като комета - по време на дълго пътуване през нашата Слънчева система, което може да завърши в междузвездното пространство, казва НАСА.



Обектът временно обикаля слънцето в група древни астероиди наречени троянски коне, които са уловени от гравитацията на Юпитер и се движат покрай планетата. Нови изображения от Космическият телескоп Хъбъл разкри космическия престъпник на своето временно място за паркиране, весело изхвърляйки газ в космоса въпреки голямото му разстояние от слънцето.



Симулациите предполагат, че обектът е възникнал в ледения пояс на Кайпер отвъд Нептун, а след това е прелетял по -близо до слънцето от „кофа бригада“ от комети, избутани в район между Юпитер и Нептун. Обектът, наречен „Кентавър“, ще остане до Юпитер само няколко години, преди планетата да го извади от троянската зона и да принуди изгарящия обект към слънцето, за по -нататъшни приключения.

Видео: Комета с опашка от 400 000 мили, заснета близо до троянските астероиди на Юпитер
Свързани:
„Оумуамуа и Борисов са само началото на междузвездна обектна бонанза



Това изображение, заснето от космическия телескоп Хъбъл, показва кометата P/2019 LD2, докато тя се приближава плътно до троянците, древните астероиди, уловени близо до Юпитер от планетата

Това изображение, заснето от космическия телескоп Хъбъл, показва кометата P/2019 LD2, докато тя се приближава плътно към троянците, древните астероиди, уловени близо до Юпитер от гравитационното привличане на планетата.(Изображение: НАСА, ESA, STScI, Б. Болин (IPAC/Caltech); CC BY 4.0)

Нови наблюдения от Хъбъл разкриха обвивката на газ и прах, потвърждавайки по -ранни подозрения за тази дейност, забелязани с НАСА Космическият телескоп Спицер дни преди пенсионирането на Spitzer в началото на 2020 г.



„Само Хъбъл би могъл да открие активни кометоподобни характеристики толкова далеч при толкова високи детайли и изображенията ясно показват тези характеристики“, казва водещият изследовател на Хъбъл Брайс Болин от Калифорнийския технологичен институт, се казва в изявление на НАСА . Болин отбеляза, че опашката на Кентавъра е с дължина приблизително 400 000 мили (640 000 километра), което е малко по -малко от два пъти средното разстояние между Земята и нашата луна.

Изгарянето толкова далеч от слънцето озадачава изследователите, тъй като водният лед едва започва да сублимира в квартала на Юпитер - това е на около 465 милиона мили (750 милиона км) от слънцето. Типична комета с воден лед изгаря сериозно само на 200 милиона мили (320 милиона км), така че опашката може да не е показателна за вода. Вместо това наблюденията на Spitzer предполагат наличието на въглероден оксид и въглероден диоксид, които не се нуждаят от толкова топлина, колкото вода, за да започнат да сублимират.

Свързани: Първият по рода си астероид развълнува астрономите. Но това беше просто кометна измама.



Болин каза, че въпреки че това е първият кентавър, забелязан в троянска група, това може да е нормална спирка за обекти, прехвърлящи се от външната Слънчева система към вътрешната Слънчева система, където се намират Земята и другите скалисти планети. Това каза, че да се разбере историята на произхода и бъдещето на кометата е сложна история.

Компютърни симулации от екипа предполагат, че обектът, по -официално известен като P/2019 LD2, е прелетял близо до Юпитер преди около две години. След това Юпитер направи това, което Юпитер често прави с малки обекти, което го простре в нова посока; в този случай обектът кацна в групата на троянските астероиди, водеща Юпитер в орбитата си с около 437 милиона мили (703 милиона км).

Многобройни телескопи уловиха P/2019 LD2 на различни етапи от пътуването си. Първият, който го забеляза през юни 2019 г., беше телескопната система на системата за последно предупреждение (ATLAS) на Хавайския университет в Хавайския университет на Хавай в Хавай, а активността на кометата беше забелязана от японския астроном-аматьор Сейичи Йошида.

Свързани: Кометата ATLAS се разпада на парчета като телескоп Хъбъл

Изследователският екип намери архивни изображения на обекта от широкообхватно проучване в калифорнийската обсерватория Паломар, наречено Преходно съоръжение Цвики, датирано от април 2019 г. Те направиха повече изследвания с помощта на обсерваторията Apache Point в Ню Мексико, а след това и космическия телескоп Spitzer през януари 2020 г. Хъбъл обаче беше първият, който показа опашката на кометата , структурата на комата, размера на праховите частици и скоростта на изхвърляне на частиците.

Изучаването на P/2019 LD2 също може да даде повече подробности за това как работи така наречената „кофа бригада“ от комети. Изследователите смятат, че тези комети идват от пояса на Койпер и подскачат между планетите, докато се приближават все по-близо до слънцето, загрявайки се по пътя. Като се има предвид броят на кометите, които преминават покрай Земята, комета с кратък период се доставя в околността на Земята от пояса на Койпер на всеки 100 години, показват симулациите.

След като обектът заобиколи слънцето, симулациите предполагат 90% шанс, че тежестта на Юпитер - най -голямата планета в Слънчевата система - ще черпи P/2019 LD2 обратно през следващите 500 000 години. Тогава планетата може да изгони обекта от Слънчевата система завинаги, изпращайки P/2019 LD2 на еднопосочно пътуване в междузвездното пространство. Разбира се, този сценарий предполага, че кометата успява да избегне удара в слънцето или друга планета по време на пътуването си или просто да се разпадне от топлината на слънцето.

Документ, базиран на изследването се появи на 11 февруари в The Astronomical Journal.

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace. Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.