Космическият кораб Gaia изучаваше звезди, но откри нещо друго - 3 астероида

Това изображение показва орбитите на повече от 14 000 известни астероида, като жълтото означава астероиди, които са били видени от Гая. Трите астероида, които космическият кораб наскоро откри, са подчертани в сиво.



Това изображение показва орбитите на повече от 14 000 известни астероида, като жълтото означава астероиди, които са били видени от Гая. Трите астероида, които космическият кораб наскоро откри, са подчертани в сиво.(Изображение: ESA / Gaia / DPAC)



Космическият кораб Gaia току -що направи малко наука за бонусите: Докато мисията на Европейската космическа агенция (ESA) е предназначена да измерва позициите и скоростите на звездите, Gaia наскоро откри три астероида, които преди това не бяха известни на астрономите.

Астероидите са космически скали, останали от ранната Слънчева система. Разследването им показва на изследователите как е изглеждала Слънчевата система преди милиарди години, преди планетите да се образуват от материал около Слънцето. Гая откри тези три астероида през декември 2018 г., а наземният телескоп в обсерваторията Haute-Provence във Франция потвърди откритието.



Трите астероида имат необичайни пътища през космоса, съобщиха представители на ESA се казва в изявление . Докато Слънцето и планетите обикалят в триизмерно пространство, орбитите се сближават в плоска „равнина“-почти сякаш всичко се върти около плоча с размери на Слънчевата система. Много астероиди обикалят в същата равнина като Слънцето и планетите, но пътищата на тези три астероида са наклонени - на 15 градуса или повече - в сравнение с равнината на Слънчевата система .

„Популацията на такива астероиди с голям наклон не е толкова добре проучена като тези с по-малко наклонени орбити, тъй като повечето проучвания са насочени към равнината, където се намират по-голямата част от астероидите“, се казва в изявлението на представители на ESA. „Но Гая може лесно да ги наблюдава, докато сканира цялото небе от своята гледна точка в космоса, така че е възможно сателитът да намери повече такива обекти в бъдеще и да внесе нова информация, за да проучи техните свойства.“

Когато Гая открива астероиди, астрономите получават информация незабавно чрез система за онлайн предупреждение , за да могат да правят последващи наблюдения. Такива наблюдения изискват телескоп с диаметър най -малко 1 метър (около 3 фута), добавиха представители на ESA.



Ако астрономите потвърдят същата астероидна орбита, която вижда Гея, обектът се каталогизира от Център за малки планети , която е световна организация, отговорна за събирането на информация за астероиди, комети и други малки тела. Дори ако Гая не открие нов астероид, неговите наблюдения могат да ни разкажат повече за орбитите на астероидите, които вече са известни, казаха представители на ЕКА.

„Досега няколко десетки астероиди, открити от Гая, са наблюдавани от земята в отговор на системата за предупреждение, всички от които принадлежат към главния пояс, но е възможно в бъдеще да бъдат забелязани и околоземни астероиди, “, Добавиха представители на ESA.

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .