Ганимед: Факти за най -голямата луна на Юпитер

Вояджър Ганимед Юпитер

Космическият кораб на НАСА „Вояджър 2“ направи това цветно изображение на луната на Юпитер „Ганимед“, най -големия спътник в Слънчевата система, на 7 юли 1979 г. от разстояние 1,245 милиона километра. (Кредит на изображението: НАСА)



Луната на Юпитер Ганимед е най -големият спътник в Слънчевата система. По -голям от Меркурий и Плутон и само малко по -малък от Марс, той лесно би бил класифициран като планета, ако обикаля около Слънцето, а не Юпитер.



Луната вероятно има солен океан под ледената си повърхност, което го прави потенциално място за живот. Европейската космическа агенция планира мисия до ледените луни на Юпитер, която през 2030 г. се планира да пристигне и ще постави специален акцент върху наблюдението на Ганимед.

Факти за Ганимед

Възраст: Ганимед е на около 4,5 милиарда години, приблизително на същата възраст Юпитер .



Разстояние от Юпитер: Ганимед е седмата луна и третият галилейски спътник навън от Юпитер, обикалящ на около 665 000 мили (1,070 милиона километра). На Ганимед са необходими около седем земни дни, за да обиколи Юпитер.

[ Снимки на Ганимед, най -голямата луна на Юпитер ]

Размер: Средният радиус на Ганимед е 1 635 мили (2 631,2 км). Въпреки че Ганимед е по -голям от Меркурий, той има само половината от масата си, класифицирайки го като ниска плътност.



Температура: Дневните температури на повърхността са средно минус 171 градуса по Фаренхайт до минус 297 F, а нощните температури падат до -193C. През 1996 г. астрономите, използващи космическия телескоп Хъбъл, откриха доказателства за тънка кислородна атмосфера. Той обаче е твърде тънък, за да поддържа живота такъв, какъвто го познаваме; малко вероятно е някой жив организъм да обитава Ганимед.

Магнитосфера: Ганимед е единственият спътник в Слънчевата система, който има магнитосфера. Обикновено магнитосферата, намираща се на планети, включително Земята и Юпитер, е кометообразна област, в която заредените частици се улавят или отклоняват. Магнитосферата на Ганимед е изцяло вградена в магнитосферата на Юпитер.

Този монтаж сравнява New Horizons



Този монтаж сравнява най -добрите гледки на New Horizons към Ганимед, най -голямата луна на Юпитер, събрана с космическия апарат за разузнаване на далечни разстояния (LORRI) и неговия инфрачервен спектрометър, Linear Etalon Imaging Spectral Array (LEISA).(Изображение кредит: НАСА/Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс/Югозападен изследователски институт)

Откриване и проучване на Ганимед

Ганимед е открит от Галилео Галилей на 7 януари 1610 г. Откритието, заедно с три други спътника на Йовиан, беше първият път, когато беше открита луна, обикаляща около планета, различна от Земята. Откритието на Галилей в крайна сметка доведе до разбирането, че планетите обикалят около Слънцето, вместо нашата Слънчева система да се върти около Земята.

Галилей нарече тази луна Юпитер III. Когато системата за именуване с цифри беше изоставена в средата на 1800-те, Луната беше кръстена на Ганимед, троянски принц в гръцката митология. Зевс, двойник на Юпитер в римската митология, пренася Ганимед, който е взел формата на орел, до Олимп, където той става чаша на олимпийските богове и един от любителите на Зевс.

Няколко космически кораба са летели край Юпитер и неговите луни. Pioneer 10 пристигна първи, през 1973 г., последван от Pioneer 11 през 1974 г. Вояджър 1 и Вояджър 2 върнаха поразителни снимки по време на полетите си. Космическият кораб „Галилео“ преминава само на 162 мили (261 км) над повърхностите на галилейските луни и произвежда подробни изображения.

Европейската космическа агенция планира мисия, наречена JUICE (JUpiter ICy moons Explorer), която ще стартира от Земята през 2022 г. за пристигане на Юпитер през 2030 г. Докато мисията ще разглежда три луни (Ганимед, Калисто и Европа), Ганимед ще бъде във фокуса защото показва как ледените светове се развиват и като цяло могат да бъдат обитаеми, каза ESA на своя уебсайт. Учените ще се опитат да разберат повече за океана и ледената му кора, подробно да картографират повърхността му, да научат за вътрешността, да изследват атмосферата и да изследват магнитното поле.

Илюстрация на звук и сигнал на Ганимед

Илюстрация на звук и сигнал на Ганимед

Характеристики на Ганимед

Ганимед има сърцевина от метално желязо, която е последвана от слой от скала, която е покрита с кора от предимно лед, която е много дебела. На повърхността на Ганимед има и редица неравности, които може да са скални образувания.

През февруари 2014 г. НАСА и Геологическата служба на САЩ разкриха първата подробна карта на Ганимед в изображения и видео анимация, създадена с помощта на наблюдения от космическите кораби на НАСА „Вояджър 1“ и „Вояджър 2“, както и на специалния космически кораб „Галилео“ на Юпитер.

Повърхността на Ганимед се състои предимно от два типа терен: около 40 процента е тъмен с множество кратери, а 60 процента е по -светъл на цвят с жлебове, които образуват сложни шарки, за да придадат на сателита отличителен вид. Жлебовете, които вероятно са се образували в резултат на тектонична активност или изпускане на вода под повърхността, са високи до 2000 фута и се простират на хиляди мили.

Глобална образна мозайка на Юпитер

Глобална образна мозайка от луната на Юпитер, Ганимед, създадена с изображения от мисиите „Вояджър“ и „Галилео“.(Изображение кредит: Уес Патерсън)

Смята се, че Ганимед има океан със солена вода под повърхността си. През 2015 г. проучване на космическия телескоп Хъбъл разглежда полярните сияния на Ганимед и как те се променят между магнитните полета на Ганимед и Юпитер. Люлеенето, наблюдавано от полярните сияния, показва, че вероятният океан отдолу е солен, по -солен от океаните на Земята, казаха тогава учените.

Някои учени обаче са скептични, че Ганимед може да бъде домакин на живот. Поради вътрешната си структура се смята, че налягането в основата на океана е толкова високо, че всяка вода там долу ще се превърне в лед . Това би затруднило всички отвори за топла вода да внасят хранителни вещества в океана, което е един сценарий, при който учените смятат, че ще настъпи извънземен живот.

Допълнителен доклад от сътрудница Елизабет Хауъл.

Допълнителен ресурс