Гигантски астероид Веста, изненадващо покрит с водород

Водород на астероид Веста

Данните, получени от детектора на гама лъчи и неутрони (GRaND) ​​на борда на космическия кораб NASA Dawn, са анализирани, за да се определи разпределението на водорода върху гигантския астероид Веста. Изображението е публикувано на 20 септември 2012 г. (Изображение кредит: Thomas H. Prettyman)



Протопланетата Веста, голяма космическа скала в астероидния пояс на Слънчевата система, е покрита с изненадващо количество водород, а парченца Веста може да са валяли на Земята под формата на метеорити, разкри сондата на Зората на НАСА.



Даун прекарва повече от година в орбита на Веста, гигантски астероид с ширина 330 мили (530 километра), който обикаля слънцето между орбитите на Марс и Юпитер. По -рано този месец, на 5 септември, Зората си тръгна от Веста за да започнете преходи към още по-голямата космическа скала Церера, която е категоризирана като планета джудже.

Междувременно обаче учените все още разглеждат съкровищницата от данни за Веста, събрани от сондата, и две нови проучвания се съобщават днес (20 септември) в списанието Science. В едно изследователите съобщават за откритията на Dawn's Gamma Ray and Neutron Detector (GRAND), които са картографирали елементарния състав на повърхността на Веста.



„Бяхме изненадани да видим, че Веста има значително количество водород“, казва Томас Преттиман от Института за планетарни науки в Тусон, Аризона, ръководител на едно от новите изследвания. [Снимки: Астероид Веста и космическият кораб Dawn на НАСА]

Късчета Веста на Земята

GRAND показа широко разпространение на елемента водород, който не се смяташе за преобладаващ във Vesta. Освен това съставът на Веста изглежда поразително подобен на клас метеорити на Земята, наречен хаудардит, еукрит и диогенит (HED), което кара учените да смятат, че тези парчета скала първоначално са дошли от Веста.



„Това твърдо свързва метеоритите на HED с Веста“, каза Prettyman пред demokratija.eu. „Значението и значението на това е, че ако знаете, че тези метеорити идват от Веста, можете да ги изучите много подробно в лаборатория и да научите как се е образувала Веста. Веста е замразен планетарен ембрион, замразен на много ранен етап от развитието си. '

Учените смятат, че Веста е създадена през първите няколко милиона години от съществуването на Слънчевата система и би могла да се превърне в пълноценна планета, ако нещата се развиеха по различен начин. Изследвайки тази неуспешна планета, изследователите биха могли да научат повече за това как е възникнала Земята.

„Веста е вторият по големина астероид в нашата Слънчева система и дава възможност да се изследва ранната Земя като развиваща се планета, докато тя все още е била едва една шеста от размера на Луната“, казва ученият от Масачузетския технологичен институт Ричард Бинцел, който не участва в изследването, написано в съпътстващо есе в Science.



Перспективен изглед на кратера Марсия, Веста. Марсия (с диаметър 70 км) е един от най -младите големи кратери на Веста и е домакин на най -голямата концентрация на ями на астероида. Изображението е публикувано на 20 септември 2012 г.

Перспективен изглед на кратера Марсия, Веста. Марсия (с диаметър 70 км) е един от най -младите големи кратери на Веста и е домакин на най -голямата концентрация на ями на астероида. Изображението е публикувано на 20 септември 2012 г.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/JHUAPL)

Необичаен терен

Втори доклад в Science съобщава за „необичаен терен с ямки“ на Веста, характеризиращ се със странни вдлъбнатини без ръбове по повърхността на астероида в и близо до ударни кратери.

Подобни пейзажи са наблюдавани на Марс, където се смята, че вдлъбнатините се образуват, когато химикалите се изпаряват от повърхността, след като се нагреят чрез въздействие върху космически скали, пишат учените, ръководени от Брет Деневи от Лабораторията по приложна физика на Джон Хопкинс.

Това откритие се свързва с разкритието на водород във Веста, тъй като най -вероятното обяснение за вдлъбнатините на повърхността е, че водородът, който вероятно е свързан в минералите там, се освобождава под формата на водни пари, когато материалът се нагрява от въздействия.

В крайна сметка новите изследвания предлагат някои изненади и някои потвърждения на сплотяващата се картина, която учените имат за този ранен етап от историята на Слънчевата система. Тези открития не биха били възможни без внимателното проучване на този свят, предоставено от Dawn, казват изследователите.

Сондата влезе в специална орбита с ниска надморска височина за около пет месеца, за да позволи на инструмента GRAND да анализира емисиите от повърхността на Веста, които са резултат от сблъсъци между частици космически лъчи и елементи в мръсотията на астероида.

„Увенчаващият успех на Dawn във Vesta е доставката на инструменти, които изискват близост, илюстрирана от измерванията на гама и неутрони на Prettyman et al. давайки изобилие от елементи, които недвусмислено потвърждават връзките на метеоритите “, пише Бинзел.

Космическият кораб Dawn на стойност 466 милиона долара, изстрелян през септември 2007 г. и пристигна във Веста през юли 2011 г. Той трябва да пристигне в Церера през февруари 2015 г.

Следвайте Клара Московиц в Twitter @ClaraMoskowitz или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook & Google+ .