Гигантските комети периодично разбиват Земята, казват учените

Сатурн

Луната на Сатурн Фийби, показана тук, може да е била голяма комета, която е била уловена от гравитацията на планетата, според изявление на Кралското астрономическо дружество. Тези големи комети, наречени кентаври, биха могли да представляват риск за Земята, казват учените.



Гигантските комети, които произхождат от планетарните периферии на Слънчевата система, представляват по -голяма заплаха от сблъсък със Земята, отколкото астероидите, които произхождат по -близо до Слънцето, се твърди в нов преглед.



През последните две десетилетия учените са открили стотици гигантски комети (известни като кентаври) в района близо до Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун, според изявление на Кралското астрономическо дружество.

Никой кентавър не представлява известна непосредствена заплаха за Земята, но откритието на това огромно население е накарало група астрономи да преоценят заплахата от тези на пръв поглед далечни тела за тази планета. [Снимки на потенциално опасен астероид]



Понастоящем оценките показват, че една от тези гигантски комети пресича орбитата на Земята средно само веднъж на всеки 40 000 до 100 000 години, като по това време се смята, че кометата се разпада на прах и отломки, които могат да се сблъскат с планетата. Тези сблъсъци може да са отговорни за екологичните сътресения в миналото на Земята; те дори могат да бъдат свързани с изчезване на динозаврите Преди 65 милиона години се казва в изявлението.

Кентаврите са с диаметър между 31 и 62 мили (50 и 100 километра) и се движат по нестабилни орбити в близост до гигантските планети. Понякога гравитационното влияние на една от тези планети може да изпрати кентавъра към Земята.

„През последните три десетилетия ние инвестирахме много усилия в проследяването и анализа на риска от сблъсък между Земята и астероид“, каза Бил Нейпиър, ​​почетен професор в Центъра за астробиология към университета в Бъкингам в Обединеното кралство, в изявлението. Napier е първият автор на рецензионен документ, който има за цел да преоцени заплахата на кентаврите за Земята.



„Нашата работа предполага, че трябва да погледнем и извън непосредствения си квартал и да погледнем отвъд орбитата на Юпитер, за да намерим кентаври“, каза Напиер. 'Ако сме прави, тогава тези отдалечени комети могат да бъдат сериозна опасност и е време да ги разберем по -добре.'

Истинско цветно изображение на кометата iSON

В изявлението се казва, че „известните сериозни нарушения“ на околната среда на Земята, придружени от нарушаване на развитието на древните цивилизации, означават, че кентавър трябва да е бил в съседство на Земята преди около 30 000 години. Този кентавър щеше да хвърли купчини отломки, вариращи от фин прах до парчета с диаметър няколко мили, някои от които удариха Земята. Изследователите посочват съществуването на много субмилиметрови кратери в скали, върнати от Луната от астронавти от Аполо. (Тъй като Луната няма геоложка активност или атмосфера, кратерите са по -добре запазени на повърхността й). Тъй като кратерите са предимно на 30 000 години или по -млади, това предполага приток на прах в Слънчевата система след този период от време.



Други смущения в околната среда през 10 000 г. пр.н.е. и 2300 г. пр. н. е. предполагат, че кентаврите биха могли да са отговорни за промените на Земята по онова време, се казва в изявлението.

Докладът е публикуван в списанието „Астрономия и геофизика“ на Кралското астрономическо дружество.

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu.