Гигантска призрачна „ръка“ се простира в космоса в нови рентгенови изгледи

НАСА

Рентгеновата обсерватория на НАСА Чандра засне тази снимка на огромна, ръчно оформена черта, породена от експлозия на свръхнова и нейните последствия в парче космос на около 17 000 светлинни години от Земята. (Изображение: НАСА / SAO / NCSU / Борковски и др.)



Огромна призрачна ръка се простира в дълбините на космоса, с тънките си пръсти, притиснати към светещ облак.

Звучи като научна фантастика, но е съвсем реална, както показват изображенията, събрани от рентгеновата обсерватория Чандра на НАСА.

„Ръката“ е породена от смъртта на масивна звезда при експлозия на свръхнова, която остави след себе си бързо въртящ се, свръхплътен звезден труп, известен като пулсар, казаха членовете на екипа на Чандра в описание на драматичните образи .



Свързани:Невероятни снимки от рентгеновата обсерватория Chandra на НАСА

Този пулсар е издухал около себе си балон с енергийни частици, които, в комбинация с отломките, взривени от експлозията на свръхнова, създадоха структурата, подобна на ръката, която се простира на 150 светлинни години. Сияещата характеристика, към която посяга, е облак от газов газ, известен като RCW 89.

Остатъкът от свръхнова в сърцето на ръката, наречен MSH 15-52, се намира на около 17 000 светлинни години от Земята. Астрономите смятат, че светлината от експлозията ни е достигнала преди около 1700 години, което прави MSH 15-52 един от най-младите останки от свръхнови, известни в нашата галактика Млечен път, казаха членовете на екипа на Чандра.



Свързани:Преследващи снимки: Най -призрачните мъглявини в космоса

Чандра е представял ръката преди това; това беше предмет на Снимка през април 2009 г. , например. Но скорошно проучване се потопи дълбоко в динамиката на ръката, използвайки изображенията на Чандра от 2004, 2008, 2017 и 2018 г.

Изследването, публикувано в The Astrophysical Journal Letters през юни 2020 г., установи, че взривната вълна на свръхновата, която лежи на върха на ръката, се движи с около 9 милиона мили в час (14,5 милиона километра в час) и материалът по -близо до дланта се движи дори по -бързо, над 11 милиона мили / ч (17,7 км / ч).



„Макар това да е изумително високи скорости, те всъщност представляват забавяне на остатъка. Изследователите изчисляват, че за да достигнат най -отдалечения ръб на RCW 89, материалът ще трябва да пътува средно с почти 30 милиона мили в час [48,2 милиона километра в час «, пишат членовете на екипа на Chandra в описанието на изображението.

„Тази разлика в скоростта означава, че материалът е преминал през кухина с ниска плътност на газ и след това е бил значително забавен, като се е сблъскал с RCW 89“, добавят те.

Мъртвата звезда вероятно е създала такава кухина малко преди да експлодира, когато е отделила голяма част от външния си водороден слой, казаха членовете на екипа на Chandra.

Чандра наблюдава космоса в рентгенова светлина повече от две десетилетия. Телескопът, изстрелян на орбита на Земята на борда на космическата совалка Колумбия през юли 1999 г.

Чандра е една от четирите „Големи обсерватории“ на НАСА, стартирали между 1990 и 2003 г. Другите са космическият телескоп Хъбъл, който остава активен и днес (въпреки че е справяне с компютърна грешка в момента); обсерваторията Compton Gamma Ray, която стартира през 1991 г. и приключи мисията си през 2000 г .; и оптимизирания за инфрачервения спектър космически телескоп Spitzer, който стартира през 2003 г. и беше изваден от експлоатация миналата година.

Майк Уол е автор на „ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирана от Карл Тейт), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.