Закриването на правителството оказва влияние върху космическата наука

ДУША

Млечният път блести над група радиотелескопи в Националната радиоастрономическа обсерватория Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA) в Северна Чили. (Изображение кредит: Babak Tafreshi / ESO)



СЕАТЪЛ - Докато частичното спиране на правителството е оставил хиляди работници без заплата, това също се отразява на общността на космическите науки. Изследователските проекти се задържат, докато обсерваториите се подготвят да затворят. И НАСА е известна Космическият телескоп Хъбъл претърпя механичен проблем че само служителите на НАСА, които са в отпуск, могат да поправят.



Тук на 233 -та среща на Американското астрономическо дружество (AAS), най -голямото годишно събиране на астрономи и астрофизици в страната, закриването на правителството забрани на стотици служители на НАСА и Националната научна фондация (NSF) да говорят, да представят нови научни резултати и дори да присъстват на конференцията доброволно. Няколко събития трябваше да бъдат отменени, докато много учени от НАСА трябваше да разчитат на партньори извън НАСА, за да представят своите презентации в тяхно отсъствие.

Междувременно съоръженията на телескопите, които досега са били отворени по време на спирането, скоро ще свършат парите и ще преустановят работата си. Това включва Националната радиоастрономическа обсерватория (NRAO), федерално финансирана организация, която управлява големия милиметров масив от Атакама (ALMA), телескопа Green Bank и много големия масив (VLA).



Представители на НАПО на конференцията на AAS заявиха, че техните телескопни съоръжения разполагат с достатъчно финансиране от преди затварянето, за да работят поне до края на януари, ако не и до средата на февруари. Ако държавното спиране не приключи преди това, съоръженията също ще трябва да бъдат затворени.

На НАСА Стратосферна обсерватория за инфрачервена астрономия (СОФИЯ), известен още като „летящ телескоп“, преустановява работата си след спирането. Телескопът, който е монтиран към фюзелажа на самолет Боинг 747, не е летял от началото на спирането. НАСА планира да доведе СОФИЯ в Сиатъл, за да предложи обиколки на срещата на AAS, но тези обиколки бяха отменени в отсъствието на СОФИЯ. Представителите на НАСА също планираха да направят голямо съобщение тази седмица за нови подобрения, които предстоят в СОФИЯ, но това съобщение беше отложено поради спирането.

Астрономите, които са писали конкурентни предложения, за да могат да използват SOFIA, „ще страдат“ от задържането на своите изследвания, каза Харолд Йорк, директорът на научните операции на SOFIA в Асоциацията за космически изследвания на университетите, на среща на кметството тук на Вторник (8 януари).



След приключването на спирането, ще отнеме около седмица, за да може SOFIA да се стартира отново, каза Йорк. Тогава операторите на СОФИЯ ще трябва да измислят как да компенсират загубеното време. Ако NRAO накрая затвори своите телескопи, повече астрономи ще бъдат в една и съща лодка.

Две кметства на НАСА бяха отменени в AAS. Главната среща на кметството на НАСА в понеделник (7 януари) първоначално беше заменена от кметството на Министерството на енергетиката, но това събитие в крайна сметка също беше отменено. Заседанието на кметството за новия космически телескоп Джеймс Уеб (JWST), планирано за стартиране през 2021 г., също беше отменено поради закриването на правителството.

Това обаче „определено не означава, че работата по JWST не напредва“, каза Кен Сембах, директор на Научния институт за космически телескопи (STScI), по време на среща тук в AAS. JWST преминава през хардуерни тестове и сега е в „чиста стая“ в съоръжение Northrop Grumman в Редондо Бийч, Калифорния. Northrop Grumman е сключен договор от НАСА за изграждане на телескопа и те могат да продължат да работят върху него, докато по -голямата част от НАСА е в отпуск.



JWST е създаден като наследник на Космическият телескоп Хъбъл , който все още е функционален, въпреки че е на последните си крака след 29 години в орбита. Подобно на средствата, финансирани от NRAO, Hubble успя да остане в експлоатация по време на закриването на правителството. STScI, който се занимава с научните операции на Хъбъл, може да остане отворен по време на спирането, защото е получил финансиране от НАСА преди началото на спирането.

Ако космическият телескоп „Хъбъл“ изпита някакви технически проблеми, ще е необходимо съдействието на наетите служители на Центъра за космически полети „Годард“ на НАСА в Грийнбелт, Мериленд, за да го задействат отново, заявиха представители на STScI.

За късмет, широкообхватната камера 3 на Хъбъл спря да работи във вторник (8 януари) и не е ясно кога операторите на мисията на НАСА ще могат да разследват и да се надяваме да отстранят проблема. Телескопът е оборудван с три други камери, които могат да продължат да работят междувременно.

Въпреки че повечето отработени учени, планирани да изнасят презентации в AAS, успяха да намерят заместващи лектори в последния момент, отсъствието им от конференцията не остана незабелязано. Не всичките им плакати бяха изложени в изложбената зала. В същата стая щандът на NSF изглеждаше пуст, със син знак на тезгяха, който гласеше: „Служителите нямат право да работят, нито като официално, нито като доброволец, освен ако не са уведомени, че са освободени или са освободени от отпускане.

Изложение на Националната научна фондация на 233 -тата среща на Американското астрономическо дружество в Сиатъл.

Изложение на Националната научна фондация на 233 -тата среща на Американското астрономическо дружество в Сиатъл.(Изображение кредит: demokratija.eu)

NSF е федерално финансирана агенция като НАСА, но дискусията в кметството на NSF в AAS не беше отменена. Ричард Грийн, директор на Отдела за астрономически науки на NSF, нямаше право да пътува до конференцията, но все пак успя да води кметството дистанционно чрез Skype. Грийн успя да направи това, защото технически не е държавен служител; по -скоро работата му е класифицирана като „ротатор“ или временна позиция. Този статус му позволява да продължи да работи по време на изключване, въпреки че не може да пътува.

За повечето федерални служители обаче закриването на правителството означава липса на работа, пътуване и изпращане на имейл от правителствени сметки. А за федералните служители, които са учени и астрономи, това означава загуба на време, пари и ценни данни. Някои наблюдения на телескопи трябва да бъдат синхронизирани с конкретни астрономически събития, което ги прави непрактични за разсрочване. Други редки или неочаквани астрономически събития могат дори да останат незабелязани, ако не ги търсят телескопи.

Докато президентът Доналд Тръмп и Конгресът не вземат решение за федерален бюджет, все още действащите астрономически обсерватории, финансирани от федерацията, ще останат без средства и ще се затворят за времето на спирането.

Изпратете имейл на Hanneke Weitering на hweitering@demokratija.eu или я последвайте @hannekescience . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook . Оригинална статия на demokratija.eu .