Обитаеми планети с размер на Земята, разпространени в цялата Вселена, предлага изследването

Илюстрация на обитаема зона

Представяне на художника на „обитаемата зона“, обхвата на орбити около звезда, където течна вода може да съществува на повърхността на планета. Ново проучване, представено на 4 ноември 2013 г., предполага, че една от пет слънчеви звезди, видени от космическия кораб на NASA Kepler, има потенциално обитаеми планети с размер на Земята. (Изображение кредит: Ерик А. Петигура)



Обитаеми извънземни планети, подобни на Земята, може да не са толкова редки във Вселената, показва ново проучване.



Около една от пет слънчеви звезди, наблюдавани от космическия кораб „Кеплер“ на НАСА, има планета с размер на Земята в т.нар. обитаема зона , където течната вода - и потенциално животът - може да съществува, според новото проучване. Ако тези резултати се прилагат другаде в галактиката, най-близката такава планета може да бъде само на 12 светлинни години.

„Човешките същества гледат звездите от хиляди години“, казва изследователят Ерик Петигура, аспирант в Калифорнийския университет, Бъркли (UC Berkeley). „Колко от тези звезди имат планети, които по някакъв начин приличат на Земята? Много сме развълнувани днес да започнем да отговаряме на този въпрос “, каза Петигура пред demokratija.eu. [ 9 екзопланети, които биха могли да приемат извънземен живот ]



Анализ на четиригодишни прецизни измервания от НАСА

Анализът на четиригодишни прецизни измервания от космическия кораб „Кеплер“ на НАСА за лов на планети показва, че около една на всеки пет звезди, подобни на слънце, може да има планети с размер на Земята в обитаемата зона.(Изображение кредит: Ерик А. Петигура)

Констатациите, подробно описани днес (4 ноември) в списанието Proceedings of the National Academy of Sciences и в a видео, описващо честотата на планети, подобни на Земята , не казвайте нищо за това дали тези планети всъщност поддържат живота - само че отговарят на някои от известните критерии за обитаване. Петигура също представи резултатите днес на брифинг на втората научна конференция Kepler в изследователския парк на НАСА в Moffett Field, Калифорния, в която екипът на Kepler също обяви откриването на стотици нови екзопланети, включително много в обитаемата зона.



„Мисля, че това е най-достоверната налична оценка, но не мисля, че е окончателна“, казва Франсоа Фресен, астроном от Харвард-Смитсоновския център за астрофизика, който не е участвал в изследването.

За да намерите тези размери на Земята екзопланети , Петигура и колегите му използват измерванията на звездата на Кеплер, за да търсят признаци на затъмняване, известни като транзити, когато планетите се пресичат пред тяхната звезда -домакин.

Направете преброяване на планетата



Петигура и колегите му старателно разработиха софтуер, за да прегледат огромния набор от данни на Кеплер. Зрителното поле на космическия кораб включва около 150 000 звезди, но повечето от тях се колебаят в яркостта твърде много, за да може да се открие планета. Екипът изследва 42 000 от „най-тихите“ звезди, като открива около тези звезди 603 кандидати за планети, 10 от които са с размер на Земята и лежат в обитаемата зона.

Екипът определи планетите с размер на Земята като такива с радиус един до два пъти по-голям от този на Земята. Счита се, че планетите са в обитаемата зона, ако получават приблизително толкова светлина, колкото Земята получава от слънцето (в рамките на фактор четири). [7 начина да откриете извънземни планети]

Те използваха телескопа Keck I на Хаваите, за да вземат спектри на звездите, за да определят радиусите на планетите.

Но това не беше краят на историята. Точно както извършването на преброяване изисква някои статистически корекции за хората, които изследването пропуска, изследователите трябваше да направят корекции за планетите, които Кеплер е пропуснал.

Транзитният метод за намиране на планети по дефиниция открива само планети, обикалящи в същата равнина на видимост като тяхната звезда -домакин, която включва само част от общия брой планети. Изследователят Джеф Марси от Калифорнийския университет в Бъркли сравнява планетарните орбити с хартиите, които се пърхат във въздуха. Много малко ще бъдат на ръба, каза той.

Второ, анализът пропуска някои планети, просто защото малкото количество звездна светлина, която блокират, ги прави трудни за откриване. За да коригират това, изследователите вмъкнаха „фалшиви планети“ в данните, за да видят колко софтуер ще пропусне.

Анализът беше „херкулесова задача“, каза Марси.

След като направиха тези корекции, изследователите получиха своя резултат: Около 22 процента от слънчевите звезди, наблюдавани от Кеплер, имат планети с размер на Земята, потенциално обитаеми.

Това изображение показва зрителното поле на НАСА

Това изображение показва зрителното поле на космическия телескоп Kepler на НАСА, който се взираше в един -единствен участък от звезди в съзвездието Лебед, точно над равнината на галактиката Млечен път.(Изображение кредит: Ерик А. Петигура)

Шансове за живот

Изследователите побързаха да посочат, че фактът, че тези планети са с размер на Земята и лежат в обитаемата зона, не означава, че те биха могли да поддържат живота. Планетите може да имат гореща атмосфера или изобщо да нямат атмосфера, казват те. Дори ако планетите имат всички основни съставки за живота, учените не знаят вероятността животът някога да започне.

Определението за планети с размер на Земята в това изследване е доста широко, каза Фресин. Например, планета, която има радиус два пъти по -голям от земния, може дори да не е скалист, каза той.

Ученият от мисията на Кеплер Натали Батала, астроном от изследователския център на НАСА Еймс, който не е участвал в изследването, е съгласен, че това е щедра дефиниция. Открити са скалисти планети с радиус около 1 до 1,5 пъти по -голям от земния, но фракцията на по -големите планети, които са скалисти, вероятно е много по -ниска, каза Батала пред demokratija.eu. Все пак това е честно начало, каза тя.

„Основната цел на Кеплер беше да разбере разпространението на обитаеми планети в галактиката“, каза Батала на пресконференция. „Това е първият път, в който отбор предлага такъв брой за звезди като слънцето.“

Изследователите трябваше да екстраполират броя на планетите с орбити по -дълги от 200 дни, защото те не са открити в данните на Кеплер. „В идеалния случай няма да разчитаме на екстраполации“, каза Баталя. 'Но като първа част, това е валидно нещо.'

Художник

Миналата седмица Марси и колегите му съобщиха за откриването на извънземната планета Кеплер-78b, скалист свят почти със същия размер и плътност като Земята. Но Kepler-78b прегръща своята звезда на твърде близко и горещо разстояние, за да бъде обитаемо, с повърхностни температури от около 3680 градуса по Фаренхайт (2027 градуса по Целзий).

Кеплер излезе от експлоатация през май, след загубата на колело, използвано за насочване на космическия кораб. Въпреки това учените ще извличат данни от Kepler в продължение на десетилетия, за да търсят потенциално обитаеми планети.

„Може би с бъдещи инструменти всъщност бихме могли да си представим тези планети“, каза Петигура.

последвам - попита Люис На Twitter и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .