Hack-a-Mole! Ето как НАСА се надява отново да получи топлинна сонда, която да копае на Марс

Роботизираната ръка на НАСА

Роботизираната ръка на спускателния апарат Mars InSight на НАСА се движи на място над пакета Heat Flow and Physical Properties (HP3) и отваря пръстите на грайфера си в това изображение от 1 юни 2019 г. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)



НАСА има нов план да накара копчето си на Марс да копае отново.



Кацане InSight на агенцията докосна Червената планета миналия ноември, натоварен със задачата да картографира интериора на Марс в безпрецедентни детайли. Космическият кораб е оборудван с два основни научни инструмента: набор от свръхчувствителни сеизмометри и Пакет с топлинен поток и физични свойства (HP3), проникваща топлинна сонда, известна като 'къртицата'.

InSight разполага успешно и двата инструмента на повърхността на Марс, а сеизмометрите вече са открили два марша труса. Но къртицата спря да копае през февруари на дълбочина от само 12 инча (30 сантиметра) - много по -малко от предписаните 10 до 16 фута (3 до 5 метра).



ИСТОРИЯ: Марс InSight във снимки: Мисията на НАСА да изследва ядрото на Червената планета

Къртицата може да е ударила камък или почвата около топлинната сонда да е по -тънка от очакваното, казаха членовете на екипа на мисията. (Къртицата се нуждае от известно количество триене на почвата, за да изкопае; в противен случай тя просто ще подскача на място.)

Но е трудно да се каже какво държи бенката, защото нейната опорна структура блокира изгледа на InSight за инструмента. Така че екипът на мисията планира да използва роботизираната ръка на кацащия апарат, за да отстрани тази опорна конструкция.



„Инженерите в JPL и DLR работят усилено, за да оценят проблема“, казва Лори Глейз, директор на Отдела за планетарни науки на НАСА. Тя имаше предвид Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, и Германския аерокосмически център, чиято немска акроним е DLR. (JPL управлява мисията InSight , и DLR построи бенката.)

„Преместването на структурата за поддръжка ще им помогне да съберат повече информация и да опитат поне едно възможно решение“, добави Глейз.

Роботизираната ръка на НАСА



Роботизираната ръка на спускателния апарат Mars InSight на НАСА се движи на място над пакета Heat Flow and Physical Properties (HP3) и отваря пръстите на грайфера си в тази поредица от изображения от 1 юни 2019 г.(Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)

Повдигащата маневра, която екипът практикува с макети в JPL, ще започне на Червената планета в края на юни. Манипулаторите на InSight ще продължат внимателно.

„В рамките на една седмица ръката ще повдигне конструкцията на три стъпки, като прави изображения и ги връща, така че инженерите да могат да се уверят, че бенката не е извадена от земята, докато структурата се премества“, пишат представители на НАСА в същото твърдение . 'Ако се отстрани от почвата, бенката не може да се върне обратно.'

Тази графика на кацащия апарат на НАСА Insight Mars показва позицията на пакета Heat Flow and Physical Properties Package (HP3), по -известен като мол, от началото на юни 2019 г.

Тази графика на кацащия апарат на НАСА Insight Mars показва позицията на пакета Heat Flow and Physical Properties Package (HP3), по -известен като мол, от началото на юни 2019 г.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/DLR)

Преместването на структурата за поддръжка може да помогне на екипа както да диагностицира проблема, така и да тества възможно решение, каза Тилман Спон от DLR, главният изследовател на HP3.

„Планираме да използваме роботизираната ръка на InSight, за да натискаме земята“ след маневрата за повдигане, каза Спон в същото изявление. 'Нашите изчисления показват, че това трябва да добави триене към почвата близо до бенката.'

  • Пътуване до центъра на Червената планета: InSight Lander на НАСА и тайните на Марс
  • От какво е направен Марс?
  • Окупирайте Марс: История на роботизираните мисии на Червената планета (инфографика)

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .