Кометата на Халей: Факти за най -известната комета

Изображение на Халей

Изображение на Халеевата комета, направено през 1986 г. (Кредит на изображението: НАСА)



Кометата на Халей е може би най -известната комета. Това е „периодична“ комета и се връща в околностите на Земята приблизително на всеки 75 години, което дава възможност на човек да я види два пъти през живота си. Последният път, когато беше тук, беше през 1986 г. и се очаква да се върне през 2061 г.



Кометата е кръстена на английския астроном Едмонд Халей, който изследва докладите за приближаване на комета към Земята през 1531, 1607 и 1682. Той заключава, че тези три комети всъщност са една и съща комета, която се връща отново и отново, и предвижда кометата да дойде отново в 1758 г.

Халей не доживя да се върне кометата, но откритието му доведе до това кометата да бъде кръстена на него. (Традиционното произношение на името обикновено се римува с долина .) Изчисленията на Халей показаха, че поне някои комети обикалят около Слънцето.



Освен това, първата Халеева комета на космическата ера - през 1986 г. - видя няколко космически кораба да се приближават до нейната околност, за да изпробват нейния състав. Мощни телескопи също наблюдават кометата, докато се люлее от Земята.

Докато кометата не може да се изучава отблизо в продължение на много десетилетия, учените продължават да извършват кометологията в Слънчевата система, разглеждайки други малки тела, които могат да бъдат сравнени с Халей. Забележителен пример беше сондата Rosetta, която разгледа Комета 67P/Чурюмов – Герасименко между 2014 и 2016 г. и заключи, че кометата има различен вид вода от водата на Земята.

Халей е в историята

Първото известно наблюдение на Халей се състоя през 239 г. пр.н.е. , според Европейската космическа агенция. Китайските астрономи записват преминаването му в хроники на Ши Ши и Уен Хсиен Тунг Као. Друго проучване (въз основа на модели на орбитата на Халей) премества това първо наблюдение до 466 г. пр. Н. Е. , което би го направило видимо от древните гърци.



Когато Халей се завръща през 164 г. пр.н.е. и 87 г. пр. н. е., вероятно е отбелязано във вавилонските записи, които сега се съхраняват в Британския музей в Лондон. „Тези текстове имат важно значение за орбиталното движение на кометата в древното минало“, отбеляза а Документ за изследване на природата относно таблетите.

Тази част от гоблена Bayeux показва Халей

Тази част от гоблена Bayeux показва кометата на Халей по време на появата й през 1066 г.(Кредит на изображението: Обществено достояние)



Друго появяване на кометата през 1301 г. вероятно е вдъхновило италианския художник Джото да представи Витлеемската звезда в „Поклонението на маговете“ според енциклопедията Britannica Най -известната поява на Хали се случва малко преди инвазията през 1066 г. в Англия от Уилям Завоевателя. Говори се, че Уилям вярва, че кометата е предвестник на неговия успех. Във всеки случай кометата беше поставете гоблена Bayeux - което хроникира нашествието - в чест на Уилям.

Астрономите в онези времена обаче възприемат всяка поява на Халеевата комета като изолирано събитие. Кометите често се предвиждаха като знак за голямо бедствие или промяна.

Дори когато Шекспир пише своята пиеса „Юлий Цезар“ около 1600 г., само 105 години преди Едмонд Халей да изчисли, че кометата се връща отново и отново, една известна фраза говори за кометите като вестители: „Когато просяците умират, комети не се виждат; Самите небеса разпалват смъртта на принцовете.

Откриване на рецидив на Халей

Астрономията обаче започва да се променя бързо по времето на Шекспир. Много астрономи от неговото време смятат, че Земята е центърът на Слънчевата система, но Николай Коперник - който почина около 20 години преди раждането на Шекспир - публикува открития, показващи, че центърът всъщност е слънцето.

Изчисленията на Коперник се нуждаят от няколко поколения, за да се утвърдят в астрономическата общност, но когато го направят, те предоставят мощен модел за това как обектите се движат около Слънчевата система и Вселената.

Едмонд Халей

Едмонд Халей

Кометата се появява през 1531, 1607 и 1682. Халей предполага, че същата комета може да се върне на Земята през 1758. Халей не е живял достатъчно дълго, за да види връщането й - той умира през 1742 г. - но откритието му вдъхновява другите да кръстят кометата на него.

При всяко следващо пътуване до вътрешната Слънчева система астрономите на Земята обръщаха телескопите си към небето, за да наблюдават приближаването на Халей.

Тази снимка на Халей

Тази снимка на кометата на Халей е направена от руския космически кораб Vega 2, една от двете съветски сонди (Vega 1 беше другата), за да се срещнат с кометата по време на нейното пътуване през 1986 г. през Слънчевата система през март 1986 г. Най -близкият подход на Vega 1 до Халей беше на 8890 км, докато Vega 2 имаше близка среща на 8030 км.(Изображение кредит: ESA)

Проходът на кометата през 1910 г. беше особено впечатляващ, тъй като кометата прелетя на около 13,9 милиона мили (22,4 милиона километра) от Земята, което е на около една петнадесета разстоянието между Земята и Слънцето. По този повод Халеевата комета беше заснета за първи път с камера.

Според биографа Алберт Бигелоу Пейн, писателят Марк Твен каза през 1909 г. „Влязох с кометата на Халей през 1835 г. Тя идва отново следващата година и очаквам да изляза с нея“. Твен умира на 21 април 1910 г., един ден след перихелия, когато кометата излиза от далечната страна на слънцето.

Халей е в космическата ера

Когато Халеевата комета дойде на Земята през 1986 г., това беше първият път, когато можехме да изпратим космически кораби да я разгледат.

Това беше щастливо събитие, тъй като кометата в крайна сметка беше смазана от наблюденията от Земята. Когато кометата се приближи най -близо до Слънцето, тя беше на противоположната страна на тази звезда от Земята - правейки я слаб и отдалечен обект, на около 39 милиона мили от Земята.

Няколко космически кораба успешно пътуват до кометата. Този флот от космически кораби понякога е наричан „Халей армада“. Две съвместни съветско -френски сонди (Vega 1 и 2) летяха наблизо, като едната от тях за първи път заснема снимки на сърцето или ядрото на кометата.

Джото на Европейската космическа агенция се приближи още повече до ядрото, изпращайки на Земята ефектни изображения. Япония изпрати две свои собствени сонди (Sakigake и Suisei), които също получиха информация за Халей.

Освен това, Международният кометарен изследовател на НАСА (вече в орбита от 1978 г.) засне снимки на Халей от 17,3 милиона мили (28 милиона км) от нас.

„Беше неизбежно тази най -известна от всички комети да получи безпрецедентно внимание, но действителната величина на усилията изненада дори повечето от участващите в това“, отбелязва НАСА в отчет за събитието .

За съжаление астронавтите на борда STS-51L на Challenger мисията също трябваше да разгледа кометата, но те така и не получиха шанс. Совалката избухна около две минути след изстрелването на 28 януари 1986 г. поради неизправност на ракета, убивайки всичките седем астронавти.

Ще минат много десетилетия, докато Халей отново се доближи до Земята, но междувременно можете да видите останките му всяка година. Метеорният поток Орионид, който се ражда от фрагментите на Халей, се случва ежегодно през октомври. Halley's също произвежда душ през май, наречен Eta Aquarids.

Когато Халей премине около Земята през 2061 г., кометата ще бъде от същата страна на Слънцето като Земята и ще бъде много по -ярка, отколкото през 1986 г. Най -малко едно проучване посочва, че е трудно да се предскаже орбитата на Халей по скала на повече повече от 100 години и това кометата може да се сблъска с друг обект (или да бъде изхвърлен от Слънчевата система) само за 10 000 години, въпреки че не всички учени са съгласни с хипотезата.

Когато Халей следващия път се завръща в близост до Земята, един астроном прогнозира, че това може да е така толкова ярка, колкото видимата величина -0,3 . Това е сравнително ярко, но доста под това на най -ярката звезда в небето на Земята: Сириус, с магнитуд -1,4 погледнато от Земята.

Има група комети, наречени „комети от семейство Халей“ (HFC), тъй като изглежда, че споделят едни и същи орбитални характеристики на Халей, включително да са силно склонни към орбитите на Земята и други планети в Слънчевата система. Това семейство обаче има редица наклонности, което подтиква други астрономи да предполагат, че те могат да имат различен произход от Халей. Някои предполагат, че тези комети биха могли да се развият от членове на Оортовия облак или от Кентаври (обекти, които обикновено имат най -близък подход между Юпитер и пояса на Койпер.) Като алтернатива, HFC могат да дойдат от някъде отвъд Нептун .

Въпреки че ще минат десетилетия, преди да можем да изпратим друг космически кораб до Халеевата комета, има няколко други мисии, които са изследвали комети отблизо. Между 2014 и 2016 г. например сондата Rosetta изследва отблизо комета 67P/Чурюмов – Герасименко и прави сравнения с други комети. Едно от ключовите му открития е разкриването, че комета 67P има различен вид вода (по-специално, различно съотношение деутерий към водород) от това, което се вижда на Земята. През 80-те години на миналия век подобни изследвания на Халей от сондата Джото също показаха, че Халей има различно съотношение D-към-Н във водата си, отколкото на Земята.

Други забележителни мисии на кометата включват Stardust на НАСА (който улавя проби от комета 81P/Wild и ги връща на Земята), Deep Impact на НАСА (която умишлено изпраща ударник в 9P/Tempel на 4 юли 2005 г.) и Philae на Европейската космическа агенция ( който кацна на Комета 67P през 2014 г.)