Хартли 2: „Странната“ комета

Този изглед отблизо на кометата Хартли 2 е направен от НАСА



Този изглед отблизо на кометата Хартли 2 е направен от мисията на НАСА EPOXI по време на прелитането на кометата на 4 ноември 2010 г. Тя е заснета от инструмента на космическия кораб със средна резолюция.(Изображение: НАСА/JPL-Caltech/UMD)

Кометата Хартли 2, официално известна като 103P/Хартли, посещава вътрешната слънчева система на всеки 6,5 години. Кометата е открита през 1986 г. и е посетена от мисия на НАСА, Epoxi, през 2010 г. Очаква се да се върне през април 2017 г.

Въпреки че кометата е чест посетител на слънцето, тя все още е много активно малко тяло. НАСА нарече Хартли 2 „ странна малка комета “и един астроном от НАСА характеризира Хартли 2 като„ хиперактивна малка комета, изхвърляща повече вода от повечето други комети с нейния размер “.



Учените, изучаващи малката комета, са повдигнали възможността повече комети да се държат по същия начин, особено ако носят много въглероден диоксид или монооксид в състава си.

Посещението на Хартли 2 от Epoxi също разкри някои странни научни открития, като „блестящи блокове“ от двата края на кометата.

Хванат от контрол на качеството



Hartley 2 е кръстен на своя откривател, Малкълм Хартли, астроном, работещ за обсерваторията Siding Spring в Нов Южен Уелс, Австралия. Той е заемал няколко роли в съоръжението през годините, но през март 1986 г. той е бил контролер по качеството, изследващ точността на изображенията, направени от телескоп Шмид на място.

На 16 март същата година той видя странна петна върху стъклена фотографска чиния. „Тогава наблюденията дойдоха като негативи - звезди и други обекти в небето изглеждаха черни на ясен фон“, казва Хартли в интервю, публикувано от НАСА през 2011.

- Забелязах тъмна мъгла около пътека. Пътеките показват нещо, което се движи бързо през небето, но астероидите нямат мъгла. Затова си помислих, че може да е комета.



Откритието му беше потвърдено от центъра за малки планети на Международния астрономически съюз няколко дни след откритието. Хартли всъщност продължи да открива още поне 10 комети по време на кариерата си, докато Сайдинг Спринг не промени телескопа Шмид, който използва за извършване на спектроскопия през 2002 г.

Съименникът на Хартли се връща във вътрешната слънчева система близо до Земята приблизително веднъж на всеки 6,5 години. Въпреки че не е толкова ярко, колкото се казва, Халеевата комета в най -добрия случай, честото завръщане на Hartley 2 го прави ценен обект за астрономите, които искат да разберат как слънцето променя тези мръсни снежни топки по време на многократни пътувания близо до слънцето.

Превключване на мисията в последната минута

Интересът към кометата Хартли 2 се засили през 2007 г., когато НАСА взе решение в последния момент да отклони мисията Deep Impact в посоката на кометата. Първоначално агенцията е планирала да се насочи към кометата Boethin, но тази периодична комета изчезна от погледа преди Deep Impact да може да стигне до там.

„Бяхме уверени, че можем да намерим кометата, и бяхме изумени, когато я нямаше“, заяви Карен Мийч от Хавайския университет, един от съизследователите на мисията, в съобщение за пресата през 2007 г. Учените предполагат, че кометата се е разпаднала на парчета, твърде малки, за да се види от Земята.

Докато Хартли 2 беше обещаваща цел, НАСА заяви, че недостатъкът на посещението на тази комета над Боетин е, че ще отнеме две години повече, за да се доближи космическият кораб до него. Тъй като инструментите могат да се влошат с течение на времето, това първоначално направи Boethin основен избор.

Deep Impact вече беше стартиран през 2005 г., за да замахне за първи път от кометата Tempel и да изхвърли ударен елемент в кометата, преди да се насочи отново към Земята през 2007 г., пренасочвайки нейната траектория и изстрелвайки към Hartley 2.

Промяната на мисията към Хартли 2 поднови научния интерес към кометата. Други обсерватории извършиха по -подробни проучвания на Хартли 2, включително орбиталния космически телескоп на НАСА Спицер.

Изследователи, използващи обсерваторията, изследват ядрото на Хартли 2 и скоростта на загуба на маса, която се случва всеки път, когато минава близо до слънцето. Те изчислиха, че Hartley 2 може да продължи още около 700 години - още около 100 обиколки около слънцето - преди да се разпадне. [ Снимки: Изглед отблизо на комета Хартли 2 ]

Въглероден диоксид и „блестящи блокове“

Преди да достигне Hartley 2, Deep Impact е преименуван на Epoxi, за да отразява търсенето на екзопланети с размер на Земята около пет звезди. Изминаха три обиколки на слънцето, преди Epoxi да се доближи до Хартли - пътуване от 1,6 милиарда мили (около 18 пъти разстоянието между Земята и слънцето.)

Epoxi направи най -близкия си подход към Hartley 2 през ноември 2010 г., като искаше да разбере повече за интериора на кометата. Тя е минала на 694 километра от повърхността на кометата. Вместо да изпрати сонда в Хартли 2, Epoxi наблюдаваше газове, излъчвани от повърхността на кометата и около нея. Ловуваше и за воден лед на кометата.

Изучаването на странната комета отблизо разкри, че изблиците на кометата не се случват равномерно. Струи от кометата, задвижвани от въглероден диоксид, бяха по -населени от двете страни на Хартли 2, отколкото в средата. „Талията“ на кометата вместо това имаше струи с водни пари, само с малко въглероден диоксид или лед.

Снимката отблизо разкрива някои други странности за Хартли 2. Той се върти по две различни оси, главно се върти в една посока, като същевременно се преобръща и в друга.

Epoxi също забеляза някои „блестящи блокове“ по ръбовете на Hartley 2, на около 165 фута (50 метра) височина и 260 фута (80 метра) ширина. НАСА, въпреки че все още изследва тяхната природа, спомена, че блоковете изглежда са около два до три пъти по -отразяващи от останалата част на повърхността, средно.

Работейки в съгласие с други изследователски екипи на НАСА, Epoxi също разкри ядро съставен от няколко вида лед .

„Имаме доказателства за два различни вида лед в ядрото, вероятно три“, заяви Майкъл Мума от Центъра за космически полети на НАСА Годард. „Но също така можем да видим, че общият състав на кометата е много последователен. И така, нещо тънко се случва. Не сме сигурни какво е това.

- Елизабет Хауъл, сътрудник на demokratija.eu