Ето какво може да научи космически кораб, обикалящ около Уран

НАСА

Вояджър 2 на НАСА е първият и последен космически кораб, посетил Уран, заснел този кадър от облаците му. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Нито един космически кораб не е разглеждал внимателно Уран от повече от три десетилетия - но учените знаят, че искат да се върнат, ако успеят да проектират правилната мисия за това.

Ето защо екип от учени и инженери в началото на кариерата прекараха част от лятото си в проучване на това, което може да им купи 1 милиард долара, когато става въпрос за ледения гигант. Те разбраха, че НАСА би могла да постави мисия на Уран в такъв ограничен бюджет, като се възползва от полезно планетарно изравняване и надгражда върху наследството, създадено от мисията на агенцията Juno, която наскоро премина половината път в изследванията си в Юпитер. С този подход НАСА би могла да проследи много от загадките, които озадачават учените, откакто първият роботизиран посетител на Уран прелетя през 1986 г.

- Не осъзнавах това Пътуване 2 бяха повдигнали толкова много въпроси, на които наистина, наистина трябва да отговорим, особено в светлината на всички тези ледени гигантски екзопланети, които открихме “, Стефани Джармак, докторант в Университета на Централна Флорида, която беше главен изследовател на мисионерски проект, каза пред demokratija.eu. 'Трябва да получим повече данни, трябва да изпратим космически кораб там.'



Свързани: Снимки на Уран, наклонената гигантска планета

Така Джармак и други посетители на летен планетарен семинар в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Калифорния са проектирали точно такъв космически кораб-такъв, който може да стартира през 2032 г. и да пристигне през 2045 г. След пристигането си той ще се промъкне в едномесечни орбити около странната планета.

Там той би се справил с някои от най -належащите въпроси на учените за Уран: защо неговото силно наклонено магнитно поле е толкова странно, какво крият облаците му, което може да се случва по -дълбоко в рамките на планетата и защо планетата излъчва много по -малко топлина от съседния си гигант планетите го правят.



„Това е наистина интересна цел“, казва за demokratija.eu Ерин Леонард, докторант по планетарна геология в Калифорнийския университет, Лос Анджелис, която е била ръководител на проекти за процеса на проектиране. „Избрахме го малко и за предизвикателството, за да се опитаме да покажем, че има много неща, които могат да бъдат направени в рамките на ограничението на разходите на New Frontiers.“ Този мисионен клас на НАСА-който досега е летял с космическия кораб „Нови хоризонти“ до Плутон и отвъд него, „Джуно“ до „Юпитер“ и „OSIRIS-REx“ до астероид, наречен „Бенну“-е ограничен с бюджет от 850 милиона долара, без да включва старта.

Това означаваше, че за толкова дълго пътуване теглото беше на първо място. „Дори и с милиард долари, което звучи много - дори придвижването на тухла до външната слънчева система може да струва толкова много“, каза Джармак. Затова екипът внимателно надграждаше наследството на Мисията на Юнона в момента изучава Юпитер за намаляване на разходите за инструменти. „Можете да мислите за тази мисия като за Юнона, но извън Уран“, каза тя.

Подходът означаваше, че екипът може да въоръжи космическия кораб с шепа инструменти, включително магнитометър, детектор на метан и, разбира се, камера, всички адаптирани от подобни модели в момента на Юпитер.



Артист

Изображение на художник как би могла да изглежда мисията на орбиталния кораб на Уран.(Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)

Вторият трик на екипа да остане в бюджета е да използва щастливото подреждане на външните планети. „Това определено е предизвикателство, защото имате нужда или от добри асистенции за гравитация, или от добър двигател, а това струва пари“, каза Леонард. Юпитер, от друга страна, просто седи там, безплатно. Значи Юпитер е.

Има само един улов: подравняването работи само през първата половина на 2030 -те. Това означава, че дизайнът на екипа или всеки друг космически кораб, предназначен за ледения гигант, ще има най -лесно време да се измъкне до десния квартал на Слънчевата система, ако може да премине покрай Юпитер до 2034 г. И за да отговорим на този вид времева линия, сега е времето да планирате какво точно трябва да има на борда.

И въпреки че нито Джармак, нито Леонард са специализирани в самия Уран, и двамата са развълнувани от идеята, че мисия като тях може един ден да посети ледения гигант, който прилича на най -често срещания клас екзопланети, който учените откриват досега.

„Ледените гиганти са страхотни, Уран е страхотен“, каза Леонард. 'Мисля, че наистина можем да научим много от Уран.'

  • Уран може да има странно магнитно поле, подобно на строб
  • Защо Уран е на своя страна? Невероятните симулации биха могли да разрешат мистерията.
  • Как се е образувал Уран?

Изпратете имейл на Meghan Bartels на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .