Как йонно задвижване помогна на сондата на зората на НАСА да посети планетата джудже Церера

Зората

Тази илюстрация изобразява космически кораб НАСА Dawn, пристигащ на планетата джудже Церера (долу вдясно). Изображението е публикувано на 2 март 2015 г. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)



Актуализация за 6 март в 10:09 ч. EST: Сондата Dawn на НАСА успешно навлезе в орбита около планетата джудже Церера днес в 7:39 ч. EST (1339 GMT). Прочетете пълната история тук - сондата на НАСА Dawn Sonda излиза на орбита около планетата джуджета Церера, историческа първа

Сонда на НАСА, която отнема четири дни, за да премине от 0 до 60 мили в час, е на път да направи историята на изследването на космоса.

Планирано е космическият кораб НАСА Dawn да пристигат на планетата джудже Церера , най -големият обект в главния астероиден пояс между Марс и Юпитер, рано петък сутринта (6 март).



Ако всичко върви по план, Dawn ще стане първата сонда, която някога е обикаляла около планета джудже, както и първата, която ще обиколи две небесни тела извън системата Земя-Луна. (Dawn, която стартира през септември 2007 г., изследва протопланетата Vesta, втория по големина жител на астероидния пояс, отблизо от юли 2011 г. до септември 2012 г.) [Невероятни снимки на планетата джудже Церера]

Тази илюстрация изобразява космически кораб НАСА Dawn, пристигащ на планетата джудже Церера (долу вдясно). Изображението е публикувано на 2 март 2015 г.(Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)

НАСА



Космическият кораб на НАСА Dawn е първият, който посети две цели в астероидния пояс, Веста и Церера. Вижте как космическият кораб Dawn на НАСА ще посети астероидите Веста и Церера в тази инфографика на demokratija.eu.(Изображение кредит: Карл Тейт/demokratija.eu)

Безпрецедентните подвизи на мисията Dawn за 473 милиона долара са активирани от нейната иновативност йонна задвижваща система , което е около 10 пъти по -ефективно от традиционните химически двигатели. Двигателите на Dawn йонизират ксеноновите атоми и след това ускоряват йони от гърба на космическия кораб, използвайки голямо напрежение.

Този процес генерира малки количества тласък - еквивалент на парче хартия, натискащо върху ръката ви. Но тази тяга се увеличава с течение на времето, позволявайки на космическия кораб Dawn да постигне огромни скорости.



„Йонното задвижване ни позволява да правим неща и да ходим на места, които биха били или изключително скъпи, или напълно невъзможни“, заяви ръководителят на проекта Dawn Робърт Мейс от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, по време на пресконференция в понеделник (март) 2). „Dawn наистина се възползва от тази иновативна технология, за да осигури голяма наука с малък бюджет.“

Йонното задвижване също позволи на ръководителите на Dawn да изработят бавен, нежен подход към Церера което би трябвало да доведе до ниско натоварване на орбитата. Няма да има критични изгаряния с вмъкване в орбита, като тези, които обикновено доставят орбитални кораби до Марс и други дестинации в дълбокия космос.

„Просто се промъкваме и няма момент на истина или нещо подобно“, каза главният следовател на Dawn Кристофър Ръсел от UCLA пред demokratija.eu. „Така че е скучно, но безопасно.“

Dawn ще продължи да демонстрира предимствата на йонните двигатели, след като достигне Церера, добави Ръсел.

„Когато влезем в орбита, можем да оптимизираме траекторията си“, каза той. „Ако искаме да бъдем в определен сектор на местно време или искаме да сме на определена височина или определен ъгъл на слънцето - неща от такова естество - можем да отидем там и с йонния задвижващ двигател да приспособим тази орбита много лесно. '

Dawn не е първата междупланетна мисия, използваща йонно задвижване; Сондата Deep Space 1 на НАСА и японският астероиден космически кораб Hayabusa също използваха йонни тласкачи. (Тези сонди стартираха съответно през 1998 и 2003 г.) Но Dawn показва точно на какво е способна технологията и това ще бъде голяма част от наследството на мисията, каза Ръсел.

„Когато другите хора оценят това, което Dawn направи [с йонно задвижване], ние ще направим много повече от това“, каза той. „Това отнема малко допълнително време, но е по -безопасно и по -евтино и това е важно.“

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .