Как сложната химия създаде токсичен облак на Сатурновия лунен титан

Сатурн

Това изображение на Луната на Сатурн Титан е направено с тесноъгълната камера на космическия кораб Касини на 9 юни 2017 г. Камерата наблюдава главно планетата в инфрачервена светлина, която прониква в плътната метанна мъгла на Луната. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Калтех/Институт за космически науки)



Има токсичен леден облак дебнещ над луната на Сатурн Титан.

Облакът, открит от космическия кораб на Касини на НАСА, се състои от циановодород и бензол, според изявление на агенцията. Наличието на тези химикали в атмосферата на Титан не е изненада, но за първи път учените ги виждат да се кондензират едновременно, за да образуват един облак, а не отделни слоеве.

„Този ​​облак представлява нова химическа формула на леда в атмосферата на Титан“, казва Кари Андерсън, учен от „Касини“. [ Невероятни снимки: Титан, най -голямата луна на Сатурн ]



Титан е единственото тяло в Слънчевата система освен Земята с течност на повърхността; езерото, океаните и реките му обаче са пълни с течен метан вместо с вода. Изследователите имат откриха органични молекули на Титан (има предвид тези, които са необходими за създаването на живот такъв, какъвто го познаваме, но не непременно знак за живот сами по себе си), както и множество други сложни химикали. Изследователи продължи да изследва Титан за улики за това как животът може да възникне в извънземна среда.

Химически облаци

Токсичният облак е забелязан в три отделни наблюдения от Касини между юли и ноември 2015 г. Той се намира близо до южния полюс на Титан, в стратосферата на Луната, високо над дебелите метанови облаци, които правят Титан да изглежда като непрозрачен жълт мрамор с просто око. (Касини може да вижда през тези облаци до повърхността на Луната, използвайки различни дължини на светлината на вълните.)

Облакът беше идентифициран чрез композитен инфрачервен спектрометър или инструмент CIRS на Cassini, който използва техника, наречена спектроскопия, за да установи какви химикали присъстват в неща като облаци на Титан. Спектроскопията взема светлината от обект и я разпространява така, че да се разкрият отделните дължини на вълната на светлината. Всеки химикал има уникален спектрален „пръстов отпечатък“, който разкрива неговата идентичност, но понякога комбинации от химикали могат да произведат нови спектри. Когато изследователите разгледаха спектрите на облака, те видяха, че това трябва да е комбинация от химикали.



И така, изследователите отидоха в лабораторията и използваха запечатана камера, за да направят ледени облаци от различни газове, за които е известно, че присъстват на Титан. Най -подходящ за спектъра на облака е комбинация от циановодород плюс бензен, при която газовете се кондензират в лед едновременно.

Атмосферата на Титан е богата на различни химикали, които могат да се кондензират в ледени облаци. В прост атмосферен модел всеки вид химическа пара може да образува отделен слой облаци, според НАСА . Но поради усложняващи фактори като количеството на наличните пари, температурата му и тъй като отделен облак действително ще се образува на различни височини, изпаренията на различни химикали могат да замръзнат заедно в облаци на една и съща височина, създавайки различни химически комбинации, се казва в изявлението на официални лица.

Въпреки че мисията Касини приключи през септември, когато планиращите мисии умишлено я изпратиха през атмосферата на Сатурн, изследователите все още научават за системата Сатурн, използвайки данни от сондата.



Смесването се насърчава и от сезонните цикли на Титан. По време на летния сезон на едно полукълбо цикъл от топли ветрове се изтласква от това полукълбо към противоположния полюс, където е зима, според изявлението. В резултат на това има натрупване на облаци в зимното полукълбо. Токсичният облак е забелязан две години преди зимното слънцестоене в южното полукълбо. (Сезоните на Титан продължават около седем земни години).

„Едно от предимствата на Касини беше, че успяхме да прелетим през Титан отново и отново в хода на 13-годишната мисия, за да видим промени във времето“, каза Андерсън. „Това е голяма част от стойността на дългосрочна мисия.“

Следвайте Кала Кофийлд @callacofield . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .