Как краят на ерата на совалката би могъл да открие новата космическа ера

Космическа совалка

Космическа совалка 'Дискавъри', монтирана на борда на самолет-носител на совалка NASA 747 (SCA), лети над центъра на Стивън Ф. Удвар-Хейзи, вторник, 17 април 2012 г., във Вашингтон. НАСА ще прехвърли Discovery в Националния музей на въздуха и космоса, за да започне новата си мисия да отбележи минали постижения в космоса и да образова и вдъхнови бъдещите поколения изследователи. (Изображение: НАСА/Робърт Марковиц)



КОЛОРАДО СПРИНГС, Колорадо - Във вторник (17 април) НАСА достави космическата совалка Discovery до новия си дом във Вашингтон, окръг Колумбия, отбелязвайки истинското начало на края на почтената програма на агенцията. Но на повече от 1600 мили (2575 километра), шефът на НАСА обяви началото на нова ера на изследване на космоса.



„Това, че совалката е пенсионирана, не означава, че НАСА е затворена - далеч от това“, каза администраторът на НАСА Чарлз Болдън пред публиката тук на 28 -ия Национален космически симпозиум. „Вярвам, че най -доброто тепърва предстои. Нашите по -големи мечти тепърва започват да се сбъдват. “

След 135 полета агенцията оттегли програмата си за космически совалки, за да се съсредоточи върху разработването на нова капсула и ракета за изследване на дълбокия космос. Мобилните орбитери вече ще бъдат изложени в музеи в цялата страна.



Discovery, най-летящата совалка във флота на НАСА, беше първата достави своята музейна дестинация . Орбиталният работен кон ще бъде изложен на публично изложение в Националния музей на въздуха и космоса на Смитсониън в центъра на Стивън Ф. Удвар-Хази в Шантили, Вирджиния.

Discovery беше прелетяно с модифициран самолет Boeing 747 във вторник от космическия център на НАСА Кенеди във Флорида до международното летище Вашингтон Дълес. [ Снимки: Историческата доставка на Shuttle Discovery ]

„[Т] сутринта постигнахме невероятен етап в поредица от етапи, като постепенно прекратявахме най -невероятната програма, вероятно в историята на човешките космически полети“, каза Болдън.



Прототипът на совалката, Enterprise, ще бъде следващият, който ще пътува до новия си дом. Предприятието преди се е помещавало в центъра на Udvar-Hazy, но сега ще бъде преместено в Музея за безстрашно море, въздух и космос в Ню Йорк на 23 април.

Совалката Endeavour ще пътува до Калифорнийския научен център в Лос Анджелис по -късно тази година. Атлантида, третият оставащ космически орбитален апарат, ще бъде изложен в комплекса за посетители на космическия център Кенеди.

Предаването на Discovery и началото на новия му живот на публични изложби представлява трансфер на програмата за космически совалки от НАСА към американската общественост и останалия свят, каза Болдън.



Но край на совалковата програма не означава, че НАСА се забавя, добави той. Болдън изброява различните роботизирани научни мисии, които все още продължават, включително космическия кораб Касини в Сатурн, космическия телескоп Кеплер, който търси планетата, и разузнавателния орбитален апарат на Червената планета.

Той също така подчерта предстоящите етапи, като планираното кацане на марсохода Curiosity на Марс през август, пристигането на космическия кораб Juno на Юпитер през 2016 г. и стартирането на космическия телескоп Джеймс Уеб - сложна обсерватория, която се таксува като наследник на Хъбъл Космически телескоп - през 2018 г.

Агенцията също така разработва нова ракета-носител за тежки товари, наречена Space Launch System, и капсула, наречена Multi-Purpose Crew Vehicle, която ще се използва за мисии за изследване на дълбокия космос.

Този художник

Концепцията на този художник показва гигантската ракета на НАСА, системата за изстрелване в космоса, излитаща от стартовата площадка в космическия център Кенеди във Флорида. Ракетата е новият бустер на НАСА за мисии в дълбок космос до астероид и в крайна сметка Марс.(Кредит на изображението: НАСА)

Болдън също обсъди продължаващите усилия за подпомагане на частните компании да разработят нов флот от космически кораби за превоз на доставки - и един ден, астронавти - до и от Международната космическа станция. На 30 април калифорнийският SpaceX е планиран да пусне безпилотната си капсула Dragon на изпитателен полет, за да се срещне и да акостира с орбиталния аванпост.

Ако успее, SpaceX ще бъде първата частна компания, която ще постигне подвига.

„Това ще бъде исторически етап“, каза Болдън.

Но шефът на НАСА обсъди и предизвикателствата, пред които е изправена агенцията, включително как да работи във все по -тежка фискална среда. В искането си за бюджетна 2013 финансова година президентът Барак Обама определи 17,7 млрд. Долара за НАСА, със значителни съкращения на отдела за планетарна наука на агенцията. [ Бюджетът на НАСА за 2013 г.: Какво ще купи? ]

„Трябваше да се вземат някои трудни решения, но вярвам, че имаме правилния баланс, за да постигнем велики неща“, каза Болдън. „Въпреки ограничените икономически времена, ние направихме значителен избор - устойчив избор - за да осигурим стабилност и приемственост на съществуващите приоритетни програми и зададохме темпото за отваряне на следващата голяма глава в проучването.“

Болдън изрази ангажимента на НАСА за насърчаване на американските иновации и американската изобретателност и подчерта, че амбициозните инициативи на агенцията представляват нова ера на изследване за страната.

„Става дума за запазване на САЩ като световен лидер в изследването на космоса и за демонстриране на уменията ни за решаване на проблеми и подобряване на живота тук на Земята“, каза той. „Това ще бъде невероятно каране. Тъй като Discovery каца в [Националния музей на въздуха и космоса], виждаме плодовете на последния път, когато се впуснахме в мисия да направим нещо, което никой друг не е направил: да построим космически кораб за многократна употреба и да демонстрираме разширяваща се гъвкавост и възможности да живеем и работим в космоса, както правим вече почти 12 години. Докато НАСА прехвърля орбиталните совалки в музеи в цялата страна, ние също се впускаме в едно вълнуващо ново пътешествие за изследване на космоса. Бъдещето буквално се случва точно сега и НАСА възнамерява да поведе похода към него.

Можете да следите писателката на персонала на demokratija.eu Дениз Чоу в Twitter @denisechow . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .