Колко горещ е Меркурий?

Слънчеви зони на Южния полюс на Меркурий

Това изображение на южния полярен регион на Меркурий от сондата на НАСА Messenger показва карта, оцветена въз основа на процента от времето, през което дадена област е осветена от слънцето; областите, които изглеждат черни на картата, са области с постоянна сянка. (Снимка: НАСА/Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс/Институт Карнеги във Вашингтон)



Меркурий е най -близката планета до Слънцето. Но въпреки че може да се похвали с най -широко вариращите температури в Слънчевата система, това не е най -горещата планета. Как е възможно това?



Високи и ниски нива

Обикаляйки между 28 и 43 милиона мили (46 и 70 милиона километра) от слънцето, Меркурий, също най -малката планета, усеща тежестта на слънчевите лъчи. Според НАСА , малкият свят страда от най -екстремния температурен диапазон на всяка друга планета в Слънчевата система. Дневната страна на планетата достига температури до 800 градуса по Фаренхайт (427 градуса по Целзий). За разлика от това, студена нощна страна може да стане студено до минус 290 F (минус 180 C). Планетата има средна температура от 337 F (167 C).

Тези вариации са относително дълготрайни. Учените някога са смятали, че Меркурий държи една -единствена страна вечно обърната към слънцето, в състояние, известно като заключване на приливите и отливите. Тъй като планетата се намира толкова близо до Слънцето, тя може да бъде изследвана само когато показва същото скалисто кратерово лице към Земята, макар и в различни точки на орбитата си. По -нататъшни проучвания показват, че планетата се върти много бавно - само три пъти на всеки две Меркурий години или веднъж на всеки 60 земни дни.



Ниската маса на Меркурий и близостта му до слънцето го предпазват от нещо друго освен най -тънката атмосфера , и това е причината тя да премине като най -горещата планета. Атмосферата помага да се прикрие планетата, като предпазва топлината от изтичане в космоса. Без атмосфера Меркурий губи много топлина в космоса, вместо да споделя с нощната си страна.

Между другото, най -горещата планета е Венера, второто тяло от Слънцето. Венера има a гъста атмосфера което покрива планетата, поддържайки нейната температура средно 864 F (462 C).

Местоположение, местоположение, местоположение

На Земята сезонните температурни промени се причиняват от наклона на оста на планетата. Ако Южното полукълбо е по -близо до слънцето, отколкото северното му, то изживява пролетта и лятото вместо есента и зимата. Но на Меркурий планетата по същество няма наклон, което означава, че полукълбите не изпитват значителна разлика в температурата едно от друго.



Това позволява на Меркурий, най -близката планета до Слънцето, да се закачи лед на повърхността му . Части от полюсите никога не виждат слънчева светлина, което кара учените да предположат, че ледът може да оцелее по света. Наблюденията, направени от Земята през 1991 г., идентифицират необичайно ярки петна което съответства на кратери, картографирани от Mariner 10 през 70 -те години. Когато космическият кораб на НАСА MESSENGER изследва северния полюс през 2011 г., той потвърждава, че светлинните от радарите характеристики на полюсите са в съответствие със сенчестите региони. През 2012 г. MESSENGER използва техника, известна като неутронна спектроскопия за измерване на средните концентрации на водород в светлите от радарите области, укрепвайки случая за водата.

'Данните за неутроните показват, че ярките полярни находища на Меркурий съдържат средно слой, богат на водород с дебелина повече от десетки сантиметри под повърхностен слой с дебелина 10 до 20 сантиметра, който е по-малко богат на водород', казва ученият от MESSENGER Дейвид Лорънс в лабораторията по приложна физика на Университета Джон Хопкинс. 'Погребаният слой има съдържание на водород, съответстващо на почти чист воден лед.'

След откритието MESSENGER продължи да изучава полярните ледени залежи по време на разширената си мисия. Чрез усъвършенстване на изображението, MESSENGER заснема изображения на отлаганията по повърхността.



„Има много неща, които трябва да се научат, като се видят находищата“, казва Нанси Шабо, учен по инструменти от системата за двойно изобразяване на живак на MESSENGER. изявление .

Меркурий обаче има най -малко кръгова, най -ексцентрична орбита от всички планети. Огромният обхват на разстоянието от Слънцето означава, че планетата усеща известни колебания в температурата в зависимост от това къде пътува през своята 88-годишна година.

Следвайте Нола Тейлър Ред в Twitter @NolaTRedd Facebook или Google+ . Последвайте ни на @Spacedotcom , Facebook или Google+ .

Свързани:

  • Колко голям е Меркурий?
  • Колко далеч е живакът от Слънцето?
  • Атмосферата на Меркурий
  • От какво е направен Меркурий?
  • Как се образува живак?