На колко години е астероидът Итокава? Учените казват, че най -накрая знаят

Астероидът Итокава заема централно място в тази снимка от Японската агенция за космически изследвания

Астероидът Itokawa заема централно място в тази снимка от космическия кораб Hayabusa на Японската агенция за космически изследвания, направен през октомври 2005 г. Анализ на проби, събрани от Hayabusa, разкриват произхода на Itokawa, казват учените. (Изображение кредит: JAXA)



Дори докато японската мисия Hayabusa2 се подготвя да постави десанти на повърхността на астероид, учените все още изцеждат открития от данни и проби, събрани от предшественика му.

Сега тези проби позволиха на учените да съберат подробна история на астероида, който посети първата мисия Хаябуса, скален близо до Земята астероид, наречен Итокава.

Изследването се основава на малки частици от богат на фосфати минерал, открит в праха, който космическият кораб Хаябуса върна от пътуването си. Учените са успели да изследват урана, открит в този фосфат, и да измерват колко от него се е разложило на олово, реакция, която протича с определено темпо. Това им даде времева отметка за важни събития в историята на астероида. [Фотогалерия: Астероидната сонда Хаябуса се завръща на Земята]



Анализът показва, че Итокава е родена от по -голямо тяло, образувано преди 4,6 милиарда години. Тогава, преди около 1,5 милиарда години, голям сблъсък разкъса това тяло и някои от остатъците в крайна сметка залепени заедно, за да образуват Итокава .

Но всичко това се случи в пояса на астероидите: Итокава беше изгонен към Земята само между 100 000 и 400 000 години. И тъй като обектите не са склонни да оцеляват дълго в орбити като тази, която притежава в момента, екипът изчислява, че в рамките на още един милион години, той или ще се разпадне, или ще се сблъска със Земята.

Проба от астероида Итокава, върната на Земята от космическия кораб Хаябуса. Маркираните на изображението фосфатни минерали помогнаха на учените да разберат по -добре астероида



Проба от астероида Итокава, върната на Земята от космическия кораб Хаябуса. Маркираните на изображението фосфатни минерали помогнаха на учените да разберат по -добре историята на астероида.(Изображение кредит: Университетът в Осака)

Колкото и добре дошло новото изследване за учените, които искат да разберат скалистите тела близо до Земята, това почти не беше възможно. Космическият кораб Хаябуса преживя няколко предизвикателства на своето пътуване. Малко след пускането си на пазара през 2003 г. той е повреден от голяма слънчева светлина. Той се отклони към целта си, мъчи се да кацне и неуспешно разположи кацане. Тогава космическият кораб не успя да изстреля сонда на повърхността, за да вземе големи проби, които да донесе у дома, като не успя да събере нищо по -голямо от прах.

Но се оказва, че в контекста на новото изследване последният провал може да е бил също толкова добър. Авторите пишат, че извадката, която са изследвали, е „толкова крехка, че може да не е била събрана, ако механизмът за вземане на проби от космическия кораб Хаябуса е работил по план и ударите му са ударили повърхността на Итокава“.



Артист

Изображение на художник на космическия кораб Хаябуса. Кредит: JAXA(Изображение кредит: JAXA)

Въпреки, или може би поради, скалната история на мисията на Хаябуса, японската космическа агенция се стремеше да преразгледа идеята за мисия за вземане на проби от астероиди. Хаябуса2, мисията наследник, в момента обикаля на по -малко от 1 километър над астероид, наречен Рюгу, като проучва места, за да депозира кацалки и да събира проби, за да се върне на Земята.

Новото изследване на Hayabusa е описани в документ публикуван на 7 август в списанието Scientific Reports.

Изпратете имейл на Meghan Bartels на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .