Как да видите призрачна зелена комета 46P/Wirtanen да лети от Земята този уикенд

Можете да очаквате призрачно зелено петно ​​да стане по -ярко в небето близо до Орион през следващите дни, тъй като кометата 46P/Wirtanen го прави най -близкият подход до Земята за 20 години този уикенд.



Сияе достатъчно ярко да се зърне с просто око , този размит посетител на лед и скала ще бъде лесно видим до края на декември. НАСА дори спонсорира наблюдателна кампания (ръководена от Университета на Мериленд) за проследяване на кометата с професионални и аматьорски астрономически групи.



Кометата ще направи най -близкото си приближаване в неделя (16 декември), прелитайки само на 11 596 350 километра от нашата планета. Това е около 30 пъти разстоянието до Луната. Звучи далеч, но в небесните термини това е близко прелитане - сред 10 -те най -близки кометни подхода от 1950 г., според колумниста на demokratija.eu Джо Рао. Ако обаче се притеснявате от опасните комети, ударили Земята, дишайте спокойно: Виртанен не е в списъка на тези, за които астрономите се притесняват. [ Невероятни снимки: Брилянтна комета 46P/Wirtanen Wows Stargazers ]

„Това ще бъде най-близката комета, която Виртанен е дошла на Земята от векове, и най-близо ще дойде на Земята от векове“, каза Пол Чодас, управител на Центъра за изследване на обекти на околоземните обекти на НАСА в Лабораторията за реактивни двигатели в Пасадена, Калифорния. в изявление. 'Това може да е една от най-ярките комети от години, предлагаща на астрономите важна възможност да изследват комета отблизо с наземни телескопи, както оптични, така и радарни.'



120-секундна експозиция на комета 46P/Wirtanen, направена с 50-мм рефрактор на iTelescope в обсерватория близо до Мейхил, Ню Мексико. Ракета

120-секундна експозиция на комета 46P/Wirtanen, направена с 50-мм рефрактор на iTelescope в обсерватория близо до Мейхил, Ню Мексико. Горният етап на ракетата премина през зрителното поле на телескопа по време на експозицията, създавайки ивицата под кометата.(Изображение кредит: НАСА)

В момента астрономът от Австралийския национален университет Брад Тъкър каза пред demokratija.eu, Виртанен „се мотае близо до съзвездието Орион“, което за щастие е лесна находка дори за начинаещ астроном. Орион е ярко съзвездие през зимата, което можете да забележите в източното небе чрез отличителното „Поясът на Орион“ група от три звезди.



Ако вдигнете юмрук към небето и погледнете няколко дължини на юмруци вдясно от колана, ще забележите Виртанен. Тази статия от Рао ви дава повече подробности за това къде да търсите , в зависимост от това кога можете да излезете навън за шоуто.

Необичайният състав на Виртанен (включва метан и въглерод), както и близката му орбита към слънцето, го направиха първоначалната мишена за мисията на Европейската космическа агенция Розета. Целта на Rosetta обаче беше променена на Комета 67P/Чурюмов-Герасименко , която сондата е изследвала приблизително две години, между 2014 и 2016 г.

Науката е в изобилие

Карта от Sky & Telescope, демонстрираща кометата 64P/Wirtanen



Карта от Sky & Telescope, демонстрираща пътя на кометата 64P/Wirtanen през небето.(Кредит на изображението: С любезното съдействие на Небе и телескоп )

Виртанен е една от трите комети, които астрономът Карл Виртанен открива през 1948 г. Той прави прелитания на Земята на всеки 5,4 години, като се движи по къса орбита, което я прави част от кометата от клас Юпитер. (За разлика от това, кометите от далечния Оортов облак, разположен покрай Нептун, може да имат орбитални периоди, обхващащи десетилетия или дори стотици или хиляди години.)

Тези постоянни люлки от слънцето струват. Виртанен до голяма степен се състои от лед и с многократните преминавания на кометата покрай нашата звезда, този лед е кървял през еоните - елиминирайки всяка надежда за ярка опашка, причинена от много материали, отделени наведнъж, каза Тъкър. Също така, Wirtanen има малко ядро. Космическият телескоп Хъбъл изследва Виртанен през 1996 г. и открива мъничко ядро ​​само на седем десети от миля (1.1 км), едно от най-малките кометни ядра, за които знаем.

Така че кометата няма да е толкова ярка в нощното небе, но изследователите все още могат извършват ценна наука докато обектът лети край Земята, каза Тъкър. Гледайки дължините на вълните на радиовълните на светлината, които кометата освобождава, астрономите могат да изследват отличителните газове, които излизат от посетителя. Виртанен се откроява сред кометите, защото повърхността му съдържа много метан и въглерод, както и обичайния воден лед. Въпреки че причината за този състав е слабо разбрана, учените със сигурност знаят, че водата и метанът придават на Виртанен зеления си цвят.

НАСА изтегля всички спирки за близкото прелитане на кометата.

„Спонсорираните от НАСА наземни, въздушни и космически обсерватории, участващи в действието, включват радара на НАСА за слънчевата система в Калифорния; съоръжението за инфрачервени телескопи на НАСА на Маунакеа, Хавай; космическите телескопи Хъбъл, Чандра, Суифт и Спицер; и въздушна обсерватория, известна като Стратосферна обсерватория за инфрачервена астрономия (СОФИЯ) “, пишат представители на НАСА в изявление. „Кометата дори ще премине през наблюдателното поле на транзитния спътник за изследване на екзопланети (TESS).“

Можете да проследите проекта, наречен Камерата за наблюдение на кометата Виртанен, на уебсайта му тук: http://wirtanen.astro.umd.edu .

Радарните телескопи също могат да гледат ядрото на кометата, за да разберат по -добре нейната скорост на въртене и посоката на въртене. Тъй като преминаването покрай Юпитер смущава кометата, астрономите знаят, че траекторията й се е променила през годините; по -конкретно, Виртанен е имал две близки четки с Юпитер, през април 1972 г. и февруари 1984 г., които са преместили орбитата на кометата на 50 милиона мили (80,5 милиона километра) по -близо до слънцето, както и по -близо до орбитата на Земята, казва Рао в статията си.

Учените все още не знаят как се е появил Виртанен - ​​ако някога е била комета от семейство Оорт, която е била смутена да се приближи до Юпитер или ако се е откъснала от по -голямо тяло в миналото, каза Тъкър. Но кометата е интересен обект на изследване и помага на астрономите да разберат по -добре кометите като цяло, особено тези, които са част от семейството на Юпитер.

Бележка на редактора:Ако направите невероятна снимка на Comet 46P/Wirtanen, която искате да споделите с demokratija.eu и нашите партньори за новини за евентуална история или галерия с изображения, изпратете коментари и изображения на: spacephotos@demokratija.eu .

Тази статия беше коригирана, за да покаже, че кометата е вдясно от Орион, а не вляво.

Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook . Оригинална статия на demokratija.eu .