Как да забележите новата космическа лаборатория на Китай в нощното небе

Този художник

Илюстрацията на този художник от видеоклип на китайска космическа агенция показва космическата лаборатория Tiangong 1, прототип на модул за планираната в страната космическа станция. (Кредит на изображението: Китайски офис за космическо инженерство)



През последните 13 години наблюдателите на небето имаха възможност да наблюдават как се оформя най-големият в света космически обект в света-Международната космическа станция. Тъй като космическата станция постепенно се увеличаваше, наблюдателите тук на Земята можеха да видят, че тя става все по -ярка, докато плува по полумрачното небе.



Понякога той би бил придружен от втори обект, обикновено космическа совалка, превозващ астронавти и космонавти до станцията или обратно на Земята. С окончателното завършване на строителството на космическата станция това лято, както и с приключването на 30-годишната програма за космическа совалка, вниманието сега се насочва към ново космическо съоръжение, което в момента обикаля около Земята.

Китайският модул за космическа лаборатория Tiangong 1, който бе пуснат без пилотаж на 29 септември, е първият компонент в критичен изпитателен полет, който демонстрира жизненоважната технология за докинг, необходима за по-голяма, полу-постоянно екипажна модулна станция, която Китай планира да пусне в орбита до 2020. [Галерия: Tiangong 1, Първата космическа лаборатория в Китай]



Нова „звезда“ в небето

Дългогодишните спътникови наблюдатели може да си спомнят, когато в края на ноември 1998 г. от Русия беше изстрелян първият сегмент на Международната космическа станция „Заря“. Скоро космическият кораб стана видим като ярка „движеща се звезда“ в небето. Сега, по подобен начин, Tiangong 1 се вижда като ярък, звезден обект, проследяващ небето.

Очаква се Tiangong 1 скоро да се присъедини към три отделни безпилотни китайски космически кораба - Шенджоу 8 , Shenzhou 9 и Shenzhou 10 - това ще отбележи първия опит на Китай за пристанищни маневри в космоса.



Когато това се случи, ще има възможности да се видят два китайски космически кораба, летящи в тандем, напомнящи за това кога космическата совалка и Международната космическа станция могат да бъдат разгледани преди докинг или веднага след разкачване. [Снимки: Откриване на космически кораби и спътници от Земята]

Очаква се Shenzhou 8 да бъде пуснат на 12-дневна мисия някъде през ноември, докато Shenzhou 9 и Shenzhou 10 трябва да излязат през 2012 г. Една или и двете от тези последни мисии може да пренесат първите астронавти до Tiangong 1.

Региони на видимост



Международната космическа станция обикаля около Земята в 51,6-градусова наклонена орбита, висока 233 мили на 248 мили (376 на 399 километра) и се вижда от 95 процента от населената земя на Земята.

Китай

Планираната от Китай орбита за космическата лаборатория Tiangong 1 след стартиране на 350-километрова пътека около Земята.(Кредит на изображението: Китайски офис за космическо инженерство)

Но Tiangong 1 обикаля около Земята с малко по-нисък наклон от 42,8 градуса и на по-ниска височина 122 на 214 мили (197 на 345 километра). Като такъв, той се вижда от около 80 процента от населените сухоземни площи.

За места на север от около 60 градуса северна ширина Tiangong 1 никога няма да се издигне над хоризонта, за да бъде видим. Това включва голяма част от Аляска, северната половина на Канада, Исландия, Норвегия, Швеция и Финландия. А за места на малко разстояние по -далеч на юг, като Джуно, Едмънтън, Дъблин и Копенхаген, Tiangong 1 никога няма да се изкачи много високо над южния хоризонт; надморска височина по -малка от 10 градуса (видимата ширина на стиснатия ви юмрук, държан на една ръка разстояние).

Но за тези региони на земното кълбо между 42,8 градуса на юг (близо до Крайстчърч) до 42,8 градуса на север (близо до Бостън), Tiangong 1 понякога може да изглежда като дъга високо в небето, като понякога дори преминава директно над главата.

Какво да търсите

Появата на този новоизстрелян китайски космически кораб, движещ се по небето, сама по себе си не е необичайна.

Честно казано, във всяка ясна вечер в рамките на няколко часа след залез и без оптична помощ, обикновено можете да забележите няколко орбитални спътника на Земята, които пълзят по небето като движещи се звезди. Сателитите стават видими само когато са на слънчева светлина и наблюдателят е в дълбок здрач или тъмнина. Това обикновено означава малко след здрач или преди разсъмване.

Това, което прави тези предстоящи пропуски толкова интересни, е, че ще можете да видите първия китайски космически лабораторен модул, който се очаква да постави началото на бъдещето на амбициозната космическа програма на тази страна-важна част от китайската стратегическа стъпка към човека полет в космоса.

Тази седмица той трябва да бъде видим привечер като вечерен обект в повечето САЩ и Южна Канада, както и в Южна Европа.

А през втората половина на октомври Tiangong 1 ще бъде видим преди изгрев слънце в зори. [ Видео: Първият излитащ модул на космическата лаборатория в Китай ]

И това е гледка, която трябва да бъде лесно видима за всеки, дори от ярко осветени градове. Tiangong 1 е наблюдаван на 1 октомври от ветеран италиански спътников наблюдател Симоне Корбелини, която казва, че „яркостта му (беше) постоянна при около величина 2; лесно видими с просто око. “

Величина 2 е толкова ярка, колкото Полярис, Полярната звезда, по скалата за яркост на астрономите, където по -ярките обекти имат по -ниски числа. Някои предполагат, че Tiangong 1 може да свети ярко като звезда от първа величина, което би го класирало сред най -ярките звезди на небето.

Кога и къде да търсите

За да разберете най -доброто време за разглеждане на Tiangong 1 от родния си град, посетете един от тези два уебсайта:

Всеки ще поиска вашия пощенски код или град и ще отговори със списък на предложените часове за забелязване. Прогнозите, изчислени няколко дни предварително, обикновено са точни до няколко минути. Те обаче могат да се променят поради бавното разпадане на орбитата на обекта, така че проверявайте често за актуализации.

Друг страхотен сайт е този , който осигурява сателитно проследяване в реално време и ви показва във всеки един момент през деня или нощта в каква част на Земята се намира Международната космическа станция.

Музикална мистерия

Може би най -голямата странност около Tiangong 1 се занимава с музика. На 29 септември китайската държавна телевизионна телевизия CCTV и китайската космическа агенция си сътрудничиха по кратък видеоклип, за да отбележат излитането на Tiangong 1. 98-секундното видео даде анимиран поглед върху изстрелването и плановете на Китай за евентуална космическа станция-всичко е готово към инструментална версия на „Америка красивата“.

Китай

Първият космически лабораторен модул в Китай, Tiangong 1 (на китайски за „Небесен дворец“) излиза от Центъра за изстрелване на спътници Jiuquan на 29 септември 2011 г. Модулът ще лети с 2-годишна мисия за тестове за докинг.(Изображение кредит: Китайска академия за стартиране на превозни средства)

Защо? Изглежда никой не знае. Дори пропагандният отдел за видеонаблюдение не успя да даде отговор.

Интересното е, че на 24 април 1970 г., когато Китайската народна република пусна първия си спътник в орбита, тя също имаше музикална тема. В броя на Sky & Telescope от юни 1970 г. Реймънд Н. Уотс -младши от Смитсоновската астрофизична обсерватория пише:

„Космическият кораб е твърде слаб, за да се види с невъоръжено око, но можеше да бъде чут на 20 009 мегахерца, излъчващ песента„ Tung Fang Hung “(Изтокът е червен), полуофициалния химн на Червения Китай.“

Забележка на редактора: Ако направите страхотно изображение на китайския Tiangong 1 въз основа на горните данни на уебсайта за наблюдение на небето и бихте искали да го споделите за евентуална галерия с изображения или история, моля, свържете се с управляващия редактор Тарик Малик на адрес tmalik@demokratija.eu .

Джо Рао служи като инструктор и гост -лектор в Нюйоркския планетариум Хейдън. Той пише за астрономията за The New York Times и други публикации, а също така е метеоролог на камера за News 12 Westchester, Ню Йорк