Как „човекът на Луната“ се обърна към Земята

Произходът на човека на Луната

Изображение на луната, направено от Бъз Олдрин и Нийл Армстронг през юли 1969 г. (Изображение кредит: НАСА)



Докато Луната се върти около нашата планета, познатата илюзия за човешко лице, гравирано върху лунната повърхност-така нареченият „Човек на Луната“-непрекъснато гледа към Земята. Но всъщност има причина за тази подредба, която датира от създаването на Луната и ново проучване изследва защо познатото „лице“ на Луната, а не нейната далечна страна, покрита с кратери, ни гледа надолу.



Луната обикаля около Земята в това, което учените наричат ​​синхронна орбита, което означава, че се върти точно веднъж всеки път, когато обикаля планетата. Как и защо Луната се настани в тази орбита е нещо загадъчно, като някои учени предполагат, че Човекът на Луната е изправен пред нас в резултат на просто съвпадение.

В новото проучване изследователски екип, ръководен от Одед Ахаронсън, професор по планетарни науки в Калифорнийския технологичен институт в Пасадена, Калифорния, установи, че Луната всъщност се обърна по оста си по -бързо в началото на своята история и скоростта, с която Луната се забави, преди да се заключи в сегашната си синхронна орбита, вероятно обяснява страната, която сега е обърната към Земята.



Луната изглежда като перфектна сфера, но всъщност е удължена, почти като футболна топка. Луната се е образувала преди малко повече от 4 милиарда години и докато все още е била до голяма степен разтопена, тя се е опънала от гравитацията на Земята, обясниха изследователите.

С охлаждането на Луната тя запази тази леко опъната, продълговата форма. В момента човекът на Луната се вижда на един от двата удължени края и тази страна постоянно сочи към Земята, тъй като Луната се върти около оста си веднъж на оборот около планетата. [Снимки: Нашата променяща се луна]

Луната



Близната страна на Луната (вляво) е покрита с тъмни петна от лунна мария, които изглеждат като лице на човек, когато се гледат от Земята. Далечната страна на Луната (вдясно), с множеството си кратери и издигната топография, изглежда съвсем различно.(Изображение кредит: НАСА/Годард/Държавен университет в Аризона)

Но преди няколко милиарда години Луната се върти около оста си по -бързо, казват изследователите. През това време хората на Земята (ако има такива по това време) биха видели всички различни страни на Луната в различно време.

С течение на времето гравитацията на Земята придърпа Луната, забавяйки нейното въртене. Тези приливни сили също създадоха движеща се издутина, която остана на страната, която беше най -близо до Земята в този момент, казват изследователите. Издутината продължи да сочи към Земята, докато Луната се върти през нея, което разклати вътрешността на Луната, което я накара да се разшири и свие, когато издатината промени позицията си.



Цялото това вътрешно триене спира спирачката на Луната, докато нейната скорост на въртене съответства на нейната скорост на въртене, като я заключва в текущата синхронна орбита.

Анализирайки физиката на Луната, изследователите установяват, че скоростта, с която Луната забавя въртенето си, определя страната на Луната, която сочи към Земята.

„Истинското съвпадение не е, че човекът е изправен срещу Земята“, казва Ахаронсън в изявление. По -голямото съвпадение е, че Луната е забавила въртенето си достатъчно, за да даде на страната на Луната с възприеманото лице лек ръб.

Ако тази промяна в енергията настъпи с различна скорост-например, ако въртенето се забави 100 пъти по-бързо от това, щеше да има 50-50 шанс човекът на Луната да се изправи срещу нас, казват изследователите.

Ахаронсън и колегите му използваха компютърни симулации, за да изследват тези коефициенти. Тъй като действителната скорост на разсейване на Луната е била много по-бавна, Човекът на Луната е имал около два към едно шансове да се изправи срещу нас, което му дава неочаквано предимство.

- Монетата беше заредена - каза Ахаронсън.

Това изображение е направено от НАСА

Това изображение, направено от космическия кораб на НАСА Lunar Reconnaissance Orbiter, е най -подробният изглед на далечната страна на Луната досега.(Кредит на изображението: НАСА/GSFC/Аризонския държавен университет)

Изследователите симулират различни сценарии, като коригират скоростта на разсейване на Луната. Понякога те успяха да направят планинската далечна страна на Луната обърната към Земята, демонстрирайки въздействието на тази скорост на промяна на енергията.

Все пак тези модели се основават на днешната луна. Ако Луната се заключи в синхронната си орбита по -рано от последните около милиард години, шансовете, открити в новото проучване, може да са малко по -различни.

„В миналото, когато Луната се заключваше за първи път, тя можеше да има различни свойства“, каза Ахаронсън.

Подробните резултати от проучването са публикувани онлайн на 27 февруари в списание Icarus.

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .