Как червеите оцеляха при катастрофата на совалката на НАСА в Колумбия

Космическа совалка с кръгли червеи на НАСА

Нематодите на C. elegans или кръгли червеи се подлагат на изследване от учени по проекта. Червеите са потомци на онези, които са били част от експеримент, летял на последната мисия на совалката Columbia, STS-107, през 2003 г. Новите червеи са пренесени до Международната космическа станция на совалката Endeavour по време на мисията STS-134 през май 2011 г. (Изображение кредит: НАСА)



Когато космическата совалка „Колумбия“ се разпадна при повторно влизане в земната атмосфера, убивайки всичките седем астронавти на борда, учените от НАСА очакваха, че 80-те научни експеримента на борда на совалката също ще бъдат унищожени.

Но в дните след трагичното бедствие на совалката Columbia на 1 февруари 2003 г. учените започнаха да осъзнават, че това не е така. От останките бяха открити различни експерименти за спасяване, включително жива група от 1 милиметър кръгли червеи или нематоди, известни катоCaenorhabditis elegans.

Никой не очакваше, че нематодите могат да преживеят силната жега на повторно навлизане, ноC. elegansима късмет, каза Натаниел Шевчик, учен, който е работил с нематодите след катастрофата.



„Те претърпяха някои топлинни щети по екстериора, но това е всичко“, каза Szewczyk.

Металният контейнер с размер на термос, съдържащ нематодите, се помещава в шкафа на отделението за екипаж, което е подсилено специално за защита на вътрешните материали. След като това отделение се скъса обаче, нематодите все още оцеляха при падането на Земята благодарение на конструкцията на шкафчето, каза Szewczyk.

TheC. elegansостана жив при удара, защото докато тази част от совалката падна на земята, тя вече беше намалила скоростта, позволявайки на нематодите да се докоснат по -леко. [ Снимки: Трагедията на космическата совалка „Колумбия“ ]



Отне известно време експериментите да бъдат пуснати в ръцете на изследователите. Всички материали от совалката са били под строго наблюдение, тъй като разследването на причините за катастрофата все още продължава, каза Szewczyk.

Повечето от експериментите на борда на совалката включваха наблюдение как определени гени се изразяват по различен начин, когато са в космоса, а не на повърхността на Земята. Тъй като изследователите нямаха достъп до червеите веднага след катастрофата, повечето от резултатите от тези експерименти бяха загубени. Въпреки това, важната наука все пак идва от трагедията, каза Szewczyk.

„От гледна точка на астробиологията важното беше, че ако имаш многоклетъчен организъм, преминаващ през атмосферата, можеш да имаш междупланетно пренасяне на живота по естествен път и Колумбия демонстрира това“, каза Шевчик. „Беше щастливо да демонстрирам това при жалките обстоятелства.



След Колумбия населението на C. elegansбяха изпратени за експерименти на космическата совалка Атлантида и Международната космическа станция, които помогнаха на изследователите да получат по -подробна картина за това какво животът в микрогравитацията може да причини на организма. Част от работата, извършена върху тези нематоди, дори е пряко свързана с това как хората преживяват космическите пътувания.

Подобно на астронавтите, които губят мускулна маса, докато са в космоса, нематодите показват признаци на мускулна загуба. Изглежда, че нематодите, както и хората, имат някои симптоми на диабет, докато живеят в гравитация с нулева гравитация.

Совалките Екипаж на астронавта STS-107 , включващ командира Рик Съпруг, пилота Уили МакКул и специалистите по мисията Майкъл Андерсън, Лоръл Кларк, Калпана Чаула, Дейвид Браун и Илан Рамон , работи на две смени, за да извърши множество научни експерименти в модула SpaceHab на Колумбия. Междувременно совалката остана в собствената си орбита и не посети Международната космическа станция.

След като мисиите на космически совалки се възобновиха през 2005 г., всеки полет беше предназначен за космическата станция, за да завърши изграждането на орбиталната лаборатория. Флотът на космическите совалки на НАСА се пенсионира през юли 2011 г. след последния полет на совалката Атлантида по време на мисията STS-135.

Потомството на колумбийските нематоди сега се помещава вCaenorhabditis elegansГенетичен център, управляван от Университета в Минесота. Някои от тези потомци на кръгли червеи от Колумбия бяха изстреляни в космоса през май 2011 г. по време на последния полет на НАСА на совалката Endeavour, преди този орбитален апарат да бъде пенсиониран.

Следвайте Мириам Крамер в Twitter @mirikramer или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook & Google+ .