Огромен астероид, който пълзи близо до Земята на 8 ноември

През април 2010 г. това радарно изображение на околоземния астероид 2005 YU55 е направено от радиотелескопа Arecibo в Пуерто Рико. На 8 ноември 2011 г. тази голяма космическа скала отново се приземява от Земята и ще бъде изследвана от радар, визуално и инфрачервено оборудване.

През април 2010 г. това радарно изображение на околоземния астероид 2005 YU55 е направено от радиотелескопа Arecibo в Пуерто Рико. На 8 ноември 2011 г. тази голяма космическа скала отново се приземява от Земята и ще бъде изследвана от радар, визуално и инфрачервено оборудване. (Кредит на изображението: НАСА / Корнел / Аресибо)

Отбележете 8 ноември в календара си. Голям астероид това, което потенциално би могло да застраши Земята в далечното бъдеще, ще мине отблизо, докато астрономите по света наблюдават и измерват.

Тази космическа скала е астероид 2005 YU55, истински мини-свят с ширина около 1300 фута (400 метра)-почти четири футболни игрища в ширина-който ще приближава Земята в орбитата на Луната.

При най -близкото си приближение астероидът ще премине в рамките на 201 700 мили (325 000 километра) от Земята в 18:28 часа. EDT (2228 GMT) на 8 ноември. Средното разстояние между Земята и Луната е 240 000 мили (386 242 км).

Астероид 2005 YU55 ще се превърне в обект на пътуване за наземните наблюдатели. Провежда се обширна кампания от радарни, визуални и инфрачервени наблюдения за изследване на този космически престъпник.

Поради своите размери и близост, YU55 е класифициран като „потенциално опасен астероид“ преди няколко години. Предстоящото му прелитане е поредното събуждане-експресна поща напомняне, че човечеството живее на седнала патица на планета.

Преминаването на Астероид 2005 YU55 край Земята ще бъде най -близко досега с такъв голям обект, за който знаем предварително. По-малък астероид, наречен 2011 CQ1, всъщност се доближи до Земята, без да удари-рекорден подход на разстояние от 3471 мили (5471 километра)-но не беше видян предварително.

Пролетът на астероида близо до Земята е и първият от 1976 г. насам, за който астрономите са знаели предварително за такъв голям обект. Следващото известно прелитане с голяма космическа скала ще се случи през 2028 г., казаха учени от НАСА.

Това все още от анимация на НАСА от Джон Джорджини от Лабораторията за реактивни двигатели показва траекторията на астероида 2005 YU55, докато минава между Земята и Луната на 8 ноември 2011 г.

Това все още от анимация на НАСА от Джон Джорджини от Лабораторията за реактивни двигатели показва траекторията на астероида 2005 YU55, докато минава между Земята и Луната на 8 ноември 2011 г.(Изображение кредит: JPL)

Рядко космическо събитие

Близко преминаване край обект около Земята (NEO) с размерите на астероид 2005 YU55 е доста рядко събитие, за щастие (поради възможността за удар), нещо, което се случва може би веднъж на всеки 25 години, каза Линдли Джонсън, NEO на НАСА Изпълнител на програма за наблюдения в отдел „Планетарни науки“ на агенцията във Вашингтон. [ Снимки: Астероиди в дълбокия космос ]

„Но това е първият път, когато знаем за един такъв размер предварително, поради работата на нашата програма NEO през последните 12 години. Обект 2005 YU55 беше намерен през декември 2005 г., така че имаме почти шест години предварително уведомление “, каза Джонсън пред demokratija.eu.

Обикновено изследователската общност на NEO би имала възможност да изследва обект с размер YU55 само като изпрати космически кораб, който да лети покрай него, каза Джонсън. Но в този случай майката природа е организирала близкия подход, предоставяйки възможност да се използват всички наземни инструменти, известни на човечеството.

„Очакваме да получим не само подробни радарни изображения за неговия размер, форма и динамика на въртене, но и спектроскопски данни с висока разделителна способност, за да определим по-добре неговия състав. Това внимателно проучване ще ни позволи да направим по -добри оценки за естеството на други NEO, които приличат на YU55 от отдалечено разстояние - потенциално някои, които биха могли да направят добри дестинации за човешки космически полети в бъдеще “, каза Джонсън.

Страхотен повод

Дон Йеоманс, мениджър на офиса на НАСА за околоземни обекти в лабораторията за реактивни двигатели в Пасадена, Калифорния, каза, че учените очакват страхотен повод. [7 Най -странни астероиди в Слънчевата система]

В готовност ще бъде наземно оптично и близко инфрачервено оборудване, както и мощни радар. Като цяло, каза Йоманс, тези наблюдения трябва да нарисуват доста пълна картина на голям, потенциално опасен астероид.

В отдела за радарно сканиране ще бъдат разгърнати мощните радиостанции на Обсерваторията Голдстоун в Мохаве, Калифорния, които са част от Мрежата за дълбоки космически пространства на НАСА, както и огромната обсерватория Аресибо в Пуерто Рико.

„Голдстоун ще започне наблюдения на 4 ноември, а Аресибо на 8 ноември. Голдстоун се надява да получи 2-метрова разделителна способност от получения модел на формата- което е доста забележително и сравнимо, или по-добро от това, което се очаква от излитането на космически кораби, - каза Йеоманс пред demokratija.eu.

Освен това се планират кампании за наблюдение в близост до инфрачервените лъчи, като например използването на съоръжението за инфрачервени телескопи на НАСА, разположено на върха на Мауна Кеа, Хавай.

Мистериозен малък свят

„Плановете се събират добре за радарни наблюдения от 2005 YU55“, казва Ланс Бенер, изследовател в JPL и специалист по радарно изобразяване на обекти около Земята.

Поради изключителния научен потенциал, представен от това събитие, каза Бенер, трябва да се използват ястията от Голдстоун, Аресибо в Пуерто Рико, мрежата от радиотелескопи с много дълъг базов масив (VLBA) и телескопът Green Bank в Западна Вирджиния.

„Това е наистина необичайно прелитане, което се надяваме да разкрие значително повече информация, отколкото имаме в момента за този 400-метров, кръгъл, тъмен и мистериозен малък свят“, отбеляза Бенер.

Бенер съобщава във фонов документ, че астероид YU55 ще се движи с 17 лунни ширини на час или около 0,3 лунни диаметра в минута. Това бързо движение ще бъде лесно наблюдавани в малки телескопи с отвори приблизително 15 сантиметра и по -големи.

2005 YU55 ще се доближи до Земята от посоката на слънцето, така че няма да се вижда през нощта до 8 ноември, каза Бенер. След това той ще се отдалечи директно от Земята, приблизително на 180 градуса от траекторията на приближаването си.

Астрономите използват огромната обсерватория Аречибо, радиотелескоп в Пуерто Рико, за да изследват прелитането на Земята от астероиди.

Астрономите използват огромната обсерватория Аречибо, радиотелескоп в Пуерто Рико, за да изследват прелитането на Земята от астероиди.(Изображение кредит: Обсерватория Arecibo/NSF)

Хвърлена светлинна крива

Очаква се ясно небе в деня на прелитането е Брайън Уорнър, директор на обсерваторията Palmer Divide, разположена на 20 мили (32 км) северно от Колорадо Спрингс, Колорадо.

По -голямата част от работата в обсерваторията е посветена на определянето на астероидни светлинни криви, като някои променливи звезди и астрометрия се смесват от време на време.

Уорнър оглавява кампания от астрономи в заден двор, за да наблюдава 2005 YU55. Любителите са оборудвани с телескопи от 0,2 до 0,5 метра и търговски CCD камери от по-висок клас; тези, които участват, имат опит в фотометрията на астероидите.

„Въпреки това YU55 ще бъде предизвикателство дори за най -опитния фотометрист“, каза Уорнър. „Когато е най -близо, той ще се движи нагоре с 10 градуса на час. Това трябва да направи движението му лесно видимо за телескопични визуални наблюдатели. За фотометрията поддържането на достатъчно силен сигнал без прекомерно задържане ще изисква много кратки експозиции и често коригиране на полето, за да се задържи астероидът в кадър. '

Астрономът Брайън Уорнър, директор на обсерваторията на Палмър Дивид, ръководи кампания на астрономи от задния двор, за да наблюдават астероида 2005 YU55 по време на прелитането на Земята на 8 ноември 2011 г.

Астрономът Брайън Уорнър, директор на обсерваторията на Палмър Дивид, ръководи кампания на астрономи от задния двор, за да наблюдават астероида 2005 YU55 по време на прелитането на Земята на 8 ноември 2011 г.(Снимка: Брайън Уорнър/Обсерваторията за разделяне на Палмър)

Промяна на състоянието на въртене?

Уорнър каза пред demokratija.eu, че няколко дни след най -близкото приближаване на астероида, небесното движение на космическата скала ще намалее значително. Според него той все още ще бъде сравнително ярък, така че кампанията вероятно може да продължи три до пет дни след 8 ноември.

Едно изящно нещо, което би могло да излезе от фотометричната кампания, е доказателство за промяна на състоянието на въртене на YU55 от влекача на гравитационното поле на нашата планета.

През последните години имаше редица прелитания, всички генериращи значителен общ интерес, както и редица видеоклипове в YouTube, показващи бързото движение на небето на астероида, каза Уорнър.

„В този случай целта е да накараме някои от тези, които наблюдават астероида, да използват своите изображения за наука“, добави той. „Има няколко начина, по които техните данни могат и ще бъдат използвани.“

Леонард Дейвид докладва за космическата индустрия повече от пет десетилетия. Той е носител на тазгодишната награда на National Space Club Press и бивш главен редактор на списанията Ad Astra и Space World на Националното космическо общество. Той пише за demokratija.eu от 1999 г.