Огромни астероидни круизи покрай Земята

Луната на астероида

Първите радарни изображения на астероид 1998 QE2 бяха получени, когато астероидът беше на около 3,75 милиона мили (6 милиона километра) от Земята. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/GSSR)



Астероид, по -широк от девет океански кораба, плава безопасно покрай Земята днес (31 май), което прави най -близкото ми прелитане на нашата планета поне през следващите 200 години.



Астероид 1998 QE2 , който е широк около 1,7 мили (2,7 километра), плаващ в рамките на 3,6 милиона мили (5,8 милиона км) от Земята в 16:59 ч. EDT (2059 GMT) днес, след което отново безшумно се плъзна в дълбините на космоса.

Огромната космическа скала никога не е представлявала опасност да удари Земята на този проход, казват учените. Всъщност при най -близкото си приближаване този следобед 1998 QE2 все още беше около 15 пъти по -далеч от Луната от Земята. [Потенциално опасни астероиди (изображения)]



Но астрономите проследяват астероид отблизо въпреки това, като се има предвид близката среща като възможност да научите повече за състава, структурата и орбитата на 1998 QE2.

Те са обучили два огромни радиотелескопа върху космическата скала-антената на НАСА с широчина (70 метра) от Deep Space Network в Голдстоун, Калифорния, и антената от 305 метра в обсерваторията Аресибо в Пуерто Рико.

„Изключително вълнуващо е да видите подробни изображения на този астероид за първи път“, казва Ланс Бенер, главен изследовател на радарните наблюдения на Голдстоун в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, в изявление по -рано този месец.



Проектът за виртуален телескоп в Италия засне този изглед на огромния астероид 1998 QE2 на 30 май 2013 г.

Проектът за виртуален телескоп в Италия засне този изглед на огромния астероид 1998 QE2 на 30 май 2013 г.(Изображение кредит: Gianluca Masi/Проект за виртуален телескоп (www.virtualtelescope.eu))

„С радар можем да превърнем обект от светлинна точка в малък свят със свой собствен уникален набор от характеристики“, добави Бенер. „В истински смисъл радарното изобразяване на околоземни астероиди е основна форма за изследване на цял клас обекти на Слънчевата система.“



Кампанията за наблюдение трябва да продължи до 9 юни, но тя вече промени представите на учените за QE2 от 1998 г. Изследователи обявиха в четвъртък (30 май) например, че астероидът всъщност е двоична система, в която Луна с дължина 2000 фута (600 м) обикаля много по-голямата космическа скала.

Астероид 1998 QE2 беше открит през август 1998 г. от астрономи, работещи с програмата за изследване на астероиди на Земята в Линкълн на Масачузетския технологичен институт в Ню Мексико. Космическата скала е един от около 10 000 околоземни астероида, идентифицирани досега, но се смята, че общата популация на тези близко летящи обекти надхвърля 1 милион.

Учените работят усилено, за да открият и проследят колкото се може повече от тези астероиди, започвайки от най -големите и най -опасните. Добрата новина е, че те са забелязали почти всички астероиди с планински размери като QE2 от 1998 г., които биха могли да застрашат човешката цивилизация, ако ударят Земята, и никой не е на път за сблъсък със Земята в обозримо бъдеще.

Много по -малки, но все пак опасни обекти обаче остават неоткрити. Например, астрономите са каталогизирали по -малко от 30 процента от астероидите с ширина най -малко 330 фута (100 м), за които се смята, че се приближават неудобно до Земята в някакъв момент от орбитите си. Такива обекти биха могли да унищожат площ с размер на държава, ако се блъснат в Земята.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.