Огромният марсоход се изправя пред проблема със замърсяването преди кацането през август

Концепцията на художника изобразява роувъра на NASA Mars Science Laboratory Curiosity, мобилен робот с ядрена мощност за изследване на миналата или настоящата способност на Червената планета да поддържа микробния живот.

Концепцията на този художник изобразява роувъра на NASA Mars Science Laboratory Curiosity, мобилен робот с ядрено захранване за изследване на миналата или настоящата способност на Червената планета да поддържа микробния живот. [Свързани снимки: Търсенето на живот на Марс ] (Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)



Неочакван проблем със замърсяването се появи за следващия марсоход на НАСА, но учените са уверени, че огромният робот все още ще може да изпълни мисията си, след като кацне на Червената планета през август.



Учените от НАСА обсъдиха проблема със замърсяването и нов план за кацане на Марс за размера на колата Роувър на любопитството в телеконференция с репортери днес (11 юни). Те казаха, че проблемът със замърсяването се отнася до тренировката на марсохода.

Когато Curiosity в крайна сметка се пробие в марсианска скала, малки количества тефлон и други замърсители от тренировката вероятно ще проникнат в пробата, казаха представители на НАСА. Тези въведени материали може да затруднят екипа на Curiosity да търси органичен въглерод - градивни елементи на живота, какъвто го познаваме тук на Земята - на Червената планета.



Докато изследователите все още работят, за да се справят с проблема, те не смятат, че това ще попречи значително на марсохода Curiosity или на неговата мисия от 2,5 милиарда долара, която е официално известна като Научната лаборатория на Марс (MSL).

В момента общият смисъл на екипа на мисията е, че „това не е сериозен проблем, защото виждаме толкова много потенциални начини да заобиколим това, което бихме могли да използваме“, каза водещият учен на Curiosity Джон Гротцингер от Caltech в Пасадена днес пред репортери . [ Любопитство - SUV на Mars Rovers ]

Междувременно Гротцингер и неговият екип също казаха днес, че са отрязали зоната за кацане на роувъра Curiosity, за да го доближат до крайната му цел: огромна планина в гигантския кратер на Марс Gale.



Това изображение показва промени в целевата зона за кацане на Curiosity, марсохода на НАСА

Това изображение показва промени в целевата зона за кацане на Curiosity, марсохода от проекта на НАСА Mars Science Laboratory. По -голямата елипса беше целевата зона преди началото на юни 2012 г., когато проектът я преразгледа до по -малката елипса, центрирана по -близо до подножието на връх Шарп, вътре в кратера Гейл. Изображението е публикувано на 11 юни 2012 г.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS)

Непропускливи уплътнения на бормашината



Curiosity стартира в края на ноември и трябва да дойде в кратера на Гейл през нощта на 5 август. , способен на подпомагане на микробния живот .

1-тонният роувър ще използва 10 научни инструмента, за да разбере въпроса. Един от тези инструменти, известен като анализ на пробите на Марс или SAM, е химическа лаборатория, съкратена до размера на микровълнова фурна.

Роботизираната ръка на Curiosity ще подава частици от марсианска почва и прахообразна скала в SAM, а инструментът ще търси следи от органичен въглерод и друг материал в пробите. Прахообразната скала ще дойде от бормашина на ръката, която може да проникне до 2 инча (5 сантиметра) - за първи път всеки роувър на Марс успя да проникне толкова дълбоко в скалите на Червената планета.

Но се оказва, че пробите от тренировката няма да бъдат напълно девствени. Някои тефлон от уплътненията в сеялката ще се смесят с мръсотията на Марс по време на работа, казаха служители. Друго съединение, наречено молибденов дисулфид, вероятно също ще замърси пробата.

„Тефлонът се втрива от тези уплътнения в материала“, казва Пийт Тейзингер, ръководител на проекти за MSL в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена. 'След това става част от извадката.'

Наличието на тефлон-търговското наименование на химикал, известен като политетрафлуороетилен-и други замърсители може да намали съотношението сигнал / шум на марсианските проби, което ще направи по-трудно екипа на MSL да анализира материала, който Curiosity събира, казват изследователите. [Снимки на Curiosity Rover]

Потенциални възможности за работа

Учените от любопитството научиха за проблема със замърсяването малко преди изстрелването на марсохода на 26 ноември, каза Гротцингер. Оттогава те работят, за да преценят сериозността на проблема и да измислят потенциални решения.

Изследователите са установили, че замърсителите не представляват риск за SAM; научното оборудване на марсохода трябва да може да работи съвсем добре въпреки наличието на тефлон.

Ефектът на замърсителите върху научните операции на Curiosity все още не е напълно изяснен, каза Гротцингер. Възможно е въздействието да бъде минимално. Например, тефлонът може да изгори в началото на процеса на анализ на SAM, което улеснява идентифицирането на местните марсиански съединения (които трябва да се задържат по -дълго, защото са силно свързани със скалата и мръсотията).

Но все още има мерки за смекчаване, ако анализът на SAM е потенциално компрометиран. Производството на замърсители изглежда е по -силно в ударния режим на тренировката, когато той нанася мощни и бързи удари върху марсианска скала. Така че затягането на ударните инструменти надолу или преминаването към по -нежен ротационен режим може да направи проблема по -управляем.

Ако това не работи, екипът на MSL може просто да извади тренировката от експлоатация, като само загребва почвата, вместо да пробива в скала. Любопитството все още може да влезе във вътрешността на някои марсиански скали, като се търкаля по тях с колелата си, каза Гротцингер.

Но като цяло той е уверен, че екипът ще реши нещата през следващите месец -два.

„Това са всички сценарии“, каза Гротцингер. 'Ние все още работим по тях, но вярваме, че SAM инструментът има достатъчно възможности в себе си, за да можем да развием някои доста добри обкръжения по този начин.'

Оригинала

Всичко останало върви за Curiosity, казаха служители, а марсоходът остава на път да се спусне в нощта на 5 август.

И учените от MSL сега имат много по -добра представа къде ще се разположи Curiosity, като обявиха днес, че са намалили потенциалната си зона за кацане от елипса с широчина 12 мили с дължина 16 мили (19 на 26 километра) до зона на изпускане с размери само 4 мили на 12 мили (6 на 19 км).

Новата елипса също е много по -близо до основата на Mount Sharp , мистериозната 3 мили висока (5 км) планина, издигаща се от центъра на Гейл. Curiosity има за цел да се изкачи на половина нагоре по връх Sharp, а долните течения на могилата са ключова научна цел за екипа на MSL.

Преработената елипса за кацане трябва да намали значително времето за пътуване на Curiosity - може би с цели четири месеца, каза Theisinger.

„Колкото по -рано стигнем до там, толкова повече време имаме за науката и толкова по -надеждни се чувстваме за траверса“, каза Тейзингер.

Кратер Гале: Мишена за марсоход Curiosity.

Кратер Гале: Мишена за марсоход Curiosity.(Изображение кредит: DLR)

Разбира се, Curiosity няма да може да направи нищо на повърхността, освен ако не кацне безопасно. Кацането на робот на друга планета никога не е лесно и безпрецедентното докосване на Curiosity вероятно ще предизвика повече безпокойство от повечето.

Тъй като марсоходът е толкова тежък, екипът на MSL трябваше да измисли нов начин да го постави на повърхността на Марс. Ракетен небесен кран ще спусне Curiosity на земята по кабели, след което ще отлети и ще се разбие умишлено на безопасно разстояние.

Невъзможно е да се извърши цялостен тест на тази система на Земята, чиято гравитация и атмосфера са толкова различни от тези на Марс, но небесният кран постоянно се представя добре в симулациите, казаха служители.

'Чувствате се най -добре, когато мислите, че сте направили всичко, което можете', каза Theisinger. „Мисля, че екипът се чувства така или ще се почувства така, докато стигнем до 5 -ти август. И затова мисля, че ще се оправим.

Следвайте старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter @michaeldwall или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ .