Кацането на огромен марсоход ще бъде „7 минути ужас“

Изображение, показващо НАСА

Концепцията на този художник изобразява небесен кран, спускащ марсохода Curiosity на НАСА върху повърхността на Марс. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Само за шест седмици следващият марсоход на НАСА ще направи опит за безпрецедентно кацане на Червената планета, при което инженерите на мисията ще бъдат на ръба на местата си с вълнение и притеснение.



1-тонният марсоход Curiosity-централният елемент на мисията на НАСА за 2,5 милиарда долара за научна лаборатория на Марс (MSL)-трябва да се спусне в кратера Гале на Червената планета в нощта на 5 август. Но това няма да е лесно.

„Влизането, слизането и кацането, известно също като EDL, се нарича„ седем минути на ужас “, казва инженерът на EDL Том Ривелини от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА (JPL) в Пасадена, Калифорния, в скорошно видео за JPL. .



„Имаме буквално седем минути, за да преминем от върха на атмосферата до повърхността на Марс, като преминем от 13 000 мили в час до нула в перфектна последователност, перфектна хореография, перфектен момент“, добави Ривелини. - И компютърът трябва да направи всичко сам, без помощ от земята. Ако някое нещо не работи както трябва, играта свършва. '

'Изглежда лудо'

Кацането на Curiosity вероятно ще предизвика повече безпокойство от повечето планетарни приземявания. Роботът е твърде голям, за да се приземи, амортизиран от въздушни възглавници, както предишните роувъри на Red Planet, така че изследователите трябваше да измислят изцяло нов метод.



Те се настаниха на ракетен небесен кран, който ще намали любопитството до повърхността на Марс по кабели, преди да отлети, за да се разбие на безопасно разстояние. [Кацане на небесен кран на Марс Роувър (инфографика)]

„Когато хората го гледат, това изглежда лудо“, казва във видеото инженерът на EDL Адам Стелцнер, също от JPL. - Това е много естествено нещо. Понякога, когато го погледнем, изглежда лудо. Това е резултат от аргументирана инженерна мисъл, но все пак изглежда лудо. “

В нощта на 5 август космическият кораб MSL ще удари атмосферата на Марс с около 13 000 мили в час (21 000 километра в час). Докато се барелира през въздуха на Червената планета, топлинният щит на MSL буквално ще свети, достигайки температури от около 2900 градуса по Фаренхайт (1600 градуса по Целзий).



Относително тънката марсианска атмосфера ще забави MSL само до 1600 км / ч, каза Ривелини. Така че космическият кораб ще разгърне и парашут, който може да издържи 65 000 паунда (29 500 килограма) сила, въпреки че тежи само 45 килограма.

Но дори и парашутът няма да е достатъчен.

„Този ​​голям огромен парашут, който имаме, само ще ни забави до около 200 мили в час“, каза Ривелини. - И това не е достатъчно бавно за кацане. Така че нямаме избор, но трябва да го прекъснем и след това да слезем с ракети.

Ракетите обаче не могат да стрелят чак до земята, или биха издигнали огромен облак прах, който може да повреди инструментите и механизмите на роувъра, казват изследователите. За да се избегне подобна шумотевица, Curiosity ще бъде спуснат до повърхността на Марс чрез кабели с дължина 21 фута (6,4 метра). Когато марсоходът е безопасно спуснат, кабелите ще бъдат освободени и ракетен небесен кран ще отлети, за да не се разбие в Curiosity.

14-минутното изоставане в комуникацията между Земята и Марс означава, че екипът на MSL няма да получава актуализации в реално време за опасното пътуване на марсохода.

„Когато за пръв път чуем, че сме докоснали върха на атмосферата, превозното средство е било живо или мъртво на повърхността поне седем минути“, каза Стелцнер.

Оригинала

Търся обитаема среда

Основната задача на Curiosity е да определи дали кратерът Gale е или някога е бил способен да поддържа микробния живот.

Марсоходът ще изследва кратера и планината Шарп, мистериозна височина 3 мили (5 км), издигаща се от центъра на Гейл. Той ще се изкачи на половина нагоре по връх Шарп, като изследва различните слоеве на могилата с 10 различни научни инструмента, включително лазер за скапване и съоръжения, които могат да идентифицират органични съединения-съдържащите въглерод градивни елементи на живота, каквито го познаваме.

Основната мисия на Curiosity е предвидена да продължи една марсианска година, което е малко по -малко от две земни години. Може обаче да продължи по -дълго. Марсоходците на НАСА „Spirit and Opportunity“, например, далеч надхвърлиха 90-дневните си гаранции след кацане през януари 2004 г. Spirit беше обявен за мъртъв едва миналата година и Opportunity все още се засилва.

Следвайте старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter @michaeldwall или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+.