Огромен свръхзвуков парашут, разкъсан на парчета в теста на НАСА „Летяща чиния“

LDSD свръхзвуков парашут разкъсва

Кадри, показващи огромния парашут на свръхзвуковия деселератор с ниска плътност при или почти пълна инфлация (вляво) и след разкъсване (вдясно) по време на изпитателен полет на 8 юни 2015 г. (Изображение: НАСА/JPL-Caltch/НАСА TV)



Гигантски свръхзвуков парашут, който НАСА разработва, за да помогне за кацането на тежки полезни товари на Марс, беше разкъсан по време на вчерашния полетен тест „летяща чиния“ над Хавай, съобщиха представители на агенцията.



Парашутът с ширина 100 фута (30 метра)-най-големият такъв улей, разгръщан някога-се разгърна добре и очевидно се надува напълно или почти напълно в понеделник (8 юни), преди да бъде разкъсан от бързо забързания въздух по време на втория полетен тест на проекта на НАСА за свръхзвуков забавител (LDSD).

„В един момент при или близо до пълна инфлация, парашутът беше повреден и щетите се разпространиха по -нататък, докато парашутът вече не можеше да оцелее в суровата свръхзвукова среда“, заяви главният изследовател на LDSD Иън Кларк от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА (JPL) в Пасадена, Калифорния, каза по време на пресконференция днес (9 юни). [Снимки на тестови полети за „Летящата чиния“ на НАСА]



„В този проект ние натискаме границите на нашите технологии, нашето инженерство и нашето разбиране за аеродинамичните забавители“, добави Кларк. 'Тази година физиката на свръхзвуковите парашути ни отблъсна.'

Свръхзвуков полетен тест

Програмата LDSD разработва технология, която да помогне за спускане на модулите на човешкото местообитание и друга тежка екипировка леко върху повърхността на Марс.



Големият свръхзвуков улей - който е два пъти по -широк от парашута, който забави спускането на марсохода Curiosity на НАСА през марсианската атмосфера през август 2012 г. - е един от двата основни компонента на LDSD технологията. Другият е „свръхзвуково надуваемо аеродинамично забавяне“ (SIAD), оборудване, подобно на чинийка, проектирано да побере около ръба на атмосферно превозно средство, увеличавайки повърхността му (и по този начин неговото съпротивление).

НАСА разработва две версии на SIAD. Едната е с ширина 6 фута (20 фута) след надуване, а другата е с диаметър 8 фута (8,5 м).

Полетът в понеделник включваше големия улей и 20-футовия SIAD, и двата бяха опаковани на 7000-фунта. (3175 килограма) тестово превозно средство. Огромен балон се издигна от Тихоокеанския ракетен полигон на хавайския остров Кауай, издигайки кораба LDSD до надморска височина от 36 580 м.



В този момент тестовото превозно средство беше изпуснато; след това той задейства бордовия си ракетен двигател за 70 секунди, ускорявайки се до около 4 маха (четири пъти повече от скорост на звука ) и надморска височина от 180 000 фута (54 860 м), казаха членовете на екипа на LDSD. (Условията са толкова високи в Земната атмосфера имитират тези, които космически кораб би срещнал на Марс, чийто въздух е много по -тънък от този на Земята на морското равнище.)

SIAD беше разгърнат, както е планирано, на 3 маха, а след това балотът на тестовото превозно средство-хибрид с балон-парашут, който изважда свръхзвуковия улей-разгърнат малко след това, каза ръководителят на проекта LDSD Марк Адлер, също от JPL.

Всичко работи почти перфектно до този момент, каза Адлер. И свръхзвуковият улей първоначално се представя добре, като изглежда е достигнал пълна инфлация, преди сълзата да се развие, добави той.

„Предварителният преглед на нашите данни за натоварването показва, че парашутът се е развил пълен или почти пълен, плъзга се нагоре до точката, където може да се наблюдава това увреждане“, каза Кларк.

Екипът няма да знае пълните подробности за случилото се, докато не анализира данните с висока разделителна способност, съхранявани на борда на „черната кутия на превозното средство LDSD“, каза Кларк. Лодки за възстановяване извадиха кораба от Тихия океан и го изпращат обратно до брега. [Как да кацнете на Марс: обяснени марсиански технологии (инфографика)]

Учене от опит

Изпитанието в понеделник бе вторият полетен тест за LDSD технологията. Първият, който се случи през юни 2014 г. от Тихоокеанския ракетен полигон, протече по подобен начин: SIAD и балутът (портманто от „балон“ и „парашут“) работеха добре, но парашутът беше разкъсан малко след разгръщането.

Така екипът на LDSD модифицира парашута, разработвайки по -силна и по -здрава версия за втория тест. Докато и този се провали в понеделник, членовете на екипа видяха признаци на подобрение.

Миналата година „видяхме парашута да бъде повреден много, много рано в процеса на инфлация“, каза Кларк. „Тази година, с данните с ниска резолюция, с които разполагаме в момента, изглежда, че парашутът остава до голяма степен непокътнат, ако не и напълно непокътнат, до точката на пълна инфлация. Също така видяхме, че тази парашут се генерира повече тази година, отколкото миналата година. Така че и двете са плюсове.

И двата изпитателни полета бяха общо взето успешни, казаха Кларк и Адлер, като подчертаха, че събраните данни ще помогнат за напредването и узряването на важна технология за кацане на Марс.

„Ние много искаме тези провали да се случат тук при нашите тестове на Земята, а не на Марс“, каза Адлер. „Така че това е успех в това, че можем да разберем и научим повече за парашута, за да можем да получим увереност и да имаме високо надеждни парашути, когато имаме голяма мисия на Марс.“

Кларк и колегите ще продължат да работят върху парашута, като се стремят следващата година да тестват друга версия от Хавай. Междувременно SIAD и Ballute изглеждат готови за използване на планетарни мисии в момента, след два успешни тестови пробега.

НАСА е предвидила 230 милиона долара за проекта LDSD, който изисква три летателни теста. Но сертифицирането на свръхзвуковия улей ще изисква два успешни тестови полета, така че вероятно ще са необходими повече пари за четвърта мисия, подпомагана с балон, каза Адлер.

„По искане на централата на [НАСА] ще трябва да направим някои оценки на разходите за това какъв би бил четвъртият полет“, каза той.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .